Новости технологий и прогресса

RSS

Концепт городского автобуса "Willie Bus"

Дизайнер Tad Orlowski представил концепт городского автобуса "Willie Bus" – привлекательную футуристическую концепцию с прозрачными ЖК-окнами и дверьми для отображения информации о маршруте, рекламы и других видов изображений.

Вышел тизер «Превосходства»
Выпущен тизер будущего фильма о технологической сингулярности – гипотетическом моменте, когда ИИ начинает намного превышать возможности человеческого разума. Фильм выйдет 17 апреля 2014 года. В «Трансцендентности» (русское локализованное название «Превосходство») будет сниматься Джонни Депп, Ребекка Холл, Морган Фриман и Килиан Мерфи. Он знаменует режиссерский дебют Уолли Пфистера, Кристофера Нолана и Эммы Томас в качестве исполнительных продюсеров.
 
Синопсис фильма заключается в следующем:
 
Доктор Уилл Кастер (Джонни Депп) прежде всего исследователь в области искусственного интеллекта, работающий над создателем неодушевленной машины, которая сочетает в себе коллективный разум и знания всего спектра человеческих эмоций. Весьма спорные эксперименты сделали его знаменитым, но также сделали его основной целью экстремистов – борцами технологического прогресса, которые будут делать все возможное, чтобы остановить его.
 
Однако в своих попытках уничтожить Уилла, они непреднамеренно стали катализатором для его успеха – стать участником своей трансцендентности. Перед его женой Эвелин (Ребекка Холл) и лучшим другом Максом (Пол Беттани) – коллегами-исследователями не стоит вопрос о возможности подобных технологий, а вопрос необходимости.
 
Их худшие опасения становятся явью, с растущей жаждой познания Уилла, казалось бы, его вездесущим поиском власти, с неизвестной конечной целью. Единственное, что становится ужасающе ясно, то, что может и нет способа остановить его.
 
Тизер содержит эффекты схожие с «Матрицей». Однако, хотя «Матрица» также имела дело с искусственным интеллектом, виртуальной реальностью и другими футуристическими технологиями, никаких серьезных фильмов нацеленных исключительно на словосочетание «технологическая сингулярность» не было до сих пор. «Трансцендентность» («Превосходство») поэтому может быть поворотным моментом с точки зрения внедрения концепции для широкой аудитории и привлечения более широкого осознания публикой вопросов экспоненциального роста технологий. Для получения дополнительной информации вы можете посетить официальный веб-сайт.
 
Обнаружена генная мутация, вызывающая чрезмерное употребление алкоголя
Ученые нашли ген, регулирующий потребление алкоголя, который при определенных нарушениях вызывает алкогольную зависимость. Они также установили механизм этого явления.
 
 
В исследовании говорится, что обычные лабораторные мыши не проявляли никакого интереса к алкоголю и, когда им предлагали выбор между водой и разбавленным спиртом, животные практически не выбирали алкоголь. 
 
Однако подавляющее большинство  мышей с мутацией в гене Gabrb1 предпочитали воде спирт: практически 85% их дневной нормы потребляемой жидкости составлял алкоголь крепостью среднего вина.  
 
На этой неделе ассоциация ученых из пяти британских университетов, а именно: Университета Ньюкасла, Королевского лондонского Колледжа, Университета Сассекса, Университетского колледжа Лондона и Университета Данди, а также из Отделения генетики млекопитающих Медицинского исследовательского Совета (МИС) Харуэлла, при финансовой поддержке МИС, независимого фонда Wellcome Trust и  Европейского Центра исследований алкоголя опубликовали свои открытия в научном журнале Nature Communications.
 
Говорит доктор Квентин Энсти из Университета Ньюкасла, ведущий автор исследования: «Поразительно, что крохотное изменение кода лишь одного гена оказывает столь серьезное влияние на такую сложную форму поведения, как потребление алкоголя.  Мы продолжим исследования, чтобы выяснить, влияют ли гены подобным же образом на людей, хотя известно, что у людей явление алкоголизма обусловлено гораздо более сложными факторами среды. Однако наши исследования в будущем могут иметь огромный потенциал при разработке методик лечения алкоголизма».
 
Выявление гена, ответственного за пристрастие к алкоголю
 
Команда ученых под руководством профессора Говарда Томаса из Королевского лондонского Колледжа проводила свои исследования в лабораториях Отделения генетики млекопитающих МИС. Ученые в случайном порядке вводили незначительные мутации в генетический код по всему геному, а затем испытывали мышей на предпочтение алкоголя. Таким образом и был обнаружен ген Gabrb1, который так сильно меняет степень пристрастия к алкоголю, что мыши с точечной мутацией любого из пары нуклеотидов этого гена предпочитали алкоголь (10%-й раствор этилового спирта) воде. 
 
Мыши с указанной мутацией, чтобы получить спиртосодержащее питье, нажимали на специальный рычаг, причем делали это, в отличие от своих нормальных собратьев,  в течение долгого времени. За один час они употребили количество алкоголя, достаточное для опьянения, и даже испытывали трудности при координации движений. 
 
 Причина чрезмерного потребления алкоголя кроется в точечных мутациях одного из пары нуклеотидов гена Gabrb1, который содержит информацию о субъединице бета-1, важном компоненте ГАМК-рецептора в мозге. Этот рецептор реагирует на важнейший подавляющий химический агент мозга (гамма-аминомасляную кислоту - ГАМК) и таким образом регулирует мозговую активность. Ученые выяснили, что из-за генная мутация вызывает спонтанную активность этого рецептора – даже при отсутствии реакции на ГАМК. 
 
Эти изменения особенно сильно сказываются на работе области мозга, отвечающей за приятные эмоции и удовлетворение, - так называемого центра удовольствия.   Говорит доктор Энсти: «Мутация в рецепторе, содержащем бета-1, меняет его структуру и вызывает спонтанную электрическую активность центра удовольствий головного мозга. Из-за того, что электрический сигнал от этих рецепторов усиливается, желание мышей получить дозу алкоголя возрастает до такой степени, что животные для этого согласны работать, причем намного дольше, чем мы того от них ожидали». 
 
 
На изображении: Frontal cortex – лобная доля, Striatum – стриатум, Substantia nigra – черное вещество, Hippocampus – гиппокамп, VTA – вентральная область покрышки, Nucleus accumbens – центр удовольствия.
 
Говорит профессор Говард Томас: «Из последних исследования человеческого организма мы знаем, что ГАМК принимает участие в контроле употребления алкоголя. Наши исследования на мышах продемонстрировали, что определенная субъединица ГАМК-рецептора имеет в данном случае ключевое значение. Также крайне важно, что нам удалось изучить механизмы, стоящие за всеми этим процессами, на лабораторных мышах, - чтобы затем применить полученные результаты для работы с людьми». 
 
Даже если выбросы прекратятся, углекислый газ может нагревать Землю веками
Даже если выбросы углекислого газа внезапно прекратятся, количества СО2, накопленного в атмосфере, будет достаточно, чтобы нагревать планету сотни лет, как показало исследование принстонского университета, опубликованное в журнале Nature Climate Change. Как отмечается в исследовании, возможно, требуется значительно меньше углекислого газа для повышения температуры до критической, чем считалось ранее.
 
График из работы показывает, как глобальная температура падает после прекращения выбросов, но повышается через 100 лет (красная линия). Синяя линия представляет глобальную модель, которая не рассматривает постепенное снижение потребление тепла океаном, и показывает снижение температуры за тот же период. Источник: Frölicher et al. (2013)
 
Исследователи симулировали Землю, на которой внезапно прекратились выбросы после того, как в атмосферу попало 1 800 миллиардов тонн. Ученые использовали сценарий внезапной остановки выбросов, чтобы оценить насколько сильно СО2 удерживает тепло. Опыт показал, что уровень углекислого газа снизился на 40% за счет его потребления  океанами и сушей в течение 20 лет, 60% в течение 100 лет и на 80%-1 000 лет. 
Само по себе снижение содержания газа в атмосфере должно привести к охлаждению. Но тепло, удерживаемое СО2 приводит к противоположному эффекту. После века охлаждения, Земля нагрелась на 0.37ºC (0.66ºF)за последние 400лет, так как океан вбирает все  меньше и меньше тепла. Несмотря на то, что повышение температуры кажется небольшим, маленькое тепло здесь приводит к большим последствиям. Отметим, что Земля нагрелась на 0.85ºC (1.5ºF) только с доиндустриальных времен.
 
По подсчетам межправительственной группы по изменениям климата (IPCC) повышение глобальной температуры более чем на  2ºC (3.6ºF) по сравнению с доиндустриальным уровнем окажет опасное влияние на климатическую систему. Чтобы избежать этого, необходимо, чтобы в атмосфере скопилось не больше 1 000 миллиардов тонн углекислого газа, около половины которого уже выброшено в атмосферу с «рассвета» промышленности.
 
 
По словам Frölicher, первого автора, который проводил работу по программе Пристонского университета по Атмосферным и океаническим исследованиям, обнаруженный пролонгированный парниковый эффект, тем не менее, обозначает, что двухградусная отметка может быть превышена с меньшим содержанием СО2.
 
«Если наши результаты верны, общее количество выбросов углекислого газа, необходимое для того, чтобы не достичь двухградусной отметки составляет на одну треть меньше, чем считалось ранее, всего лишь 750 миллиардов тонн, а не 1000,-заявил он.- Таким образом, для сохранения в пределах двух градусов требует снижения выбросов до 250 миллиардов, так как 500 уже выброшено.»
Данная работа противоречит принятому в научных кругах мнению о том, что глобальная температура останется постоянной или снизиться, если внезапно прекратить выбросы. Но предыдущие исследования не брали во внимание постепенное снижение способности океана впитывать энергию из атмосферы, особенно это касается полярных океанов, как сообщил Frölicher. Хотя СО2 рассеивается, Frölicher и  его соавторы смогли увидеть, что океаны, которые удаляют тепло из атмосферы, забирают теперь меньше. В конечном итоге, остаточное тепло компенсирует охлаждение, которое имеет место при сокращающемся количестве углекислого газа.
 
Photo courtesy of Eric Galbraith, McGill University
 
Frölicher и его соавторы показали,что изменения в потреблении тепла океанами в полярном регионе оказывает больший эффект на среднюю температуру, чем изменения в остальных океанах, механизм, который называется «воздействие потребления тепла океанами». Данный механизм был впервые открыт в 2010, в работе соавтора Frölicher, Michael Winton.
 «Потребление тепла, свойственное тому или иному региону, играет центральную роль, - пояснил Frölicher,-предыдущие модели это показывали не очень хорошо.»
 «Ученые думали, что температура остается постоянной или снижается как только выбросы прекращаются, но теперь мы показываем, что нельзя исключать возможность повышения температуры, -продолжает он,-это хорошая иллюстрация того, как сложно изменить глобальную температуру: мы прекращаем выбросы, но все равно получаем повышение температуры.»
Старейший ледяной керн даст ответ, каким был климат на Земле 1,5 миллиона назад

Насколько далеко в прошлое могут привести данные с ледяного керна? В настоящее время ученые определили районы в Антарктиде, которые, как они сообщают, могут хранить информацию о климате Земли и парниковых газах, уходящую на 1,5 миллиона лет назад – что на сегодняшний день почти в два раза старше старейшего выбуренного ледяного керна.


/Dome Fuji – Купол Фудзи, Dome Argus – Купол Аргус, South Pole – Южный полюс, Ridge B – Подъем B, Lake Vostok – Озеро Восток, Dome Concordia – Купол Конкордия, Lakes District – Район озер/

Страницы