Кризис водоснабжения на юго-западе США

Юго-западные части США – в том числе Невада, Аризона и Южная Калифорния – столкнулись в настоящее время с критической нехваткой воды, сравнимой только с ситуацией в странах третьего мира. Озеро Мид, являвшееся основным источником воды для более чем 25 млн человек (что составляет около 8% населения США), пересохло в результате изменения климата. Увеличение роста населения и связанного с ним спроса на водные ресурсы также сыграли свою роль.

Будучи когда-то крупнейшим источником воды в стране, озеро почти полностью уменьшилось в объеме в связи с истощением реки Колорадо на 1 млн. акро-футов воды в год. Этот кризис все-таки случился, несмотря на меры по смягчению последствий, предпринятые в предыдущем десятилетии.

Наряду со снабжением населения пресной водой, озеро Мид было одним из основных источников гидроэнергии посредством плотины Гувера. На большей части близлежащей территории в настоящее время происходят отключения электроэнергии. Особенно почувствовал это на себе Лас-Вегас со своими знаменитыми огнями. Власти предпринимают попытки стабилизировать ситуацию путем сооружения объектов получения солнечной энергии, как в городе, так и в его окрестностях, а также прокладывая в Неваду подземные трубопроводы из других мест. Также были введены новые технологии для улучшения сельского хозяйства и сохранения водных ресурсов. Тем не менее, даже эти меры оказываются недостаточными, и крупные социально-экономические убытки неизбежны.

lake mead bathtub ring hoover dam future 2020
По положению плотины Гувера можно заметить явное обмеление озера Мид. Фото: Cmpxchg8b

Год: