Частная Лунная миссия "One" бурит южный полюс Луны

Лунная Миссия "One" (Lunar Mission One), созданная британцами, запускает беспилотный зонд к Луне. 
 
Он постарается приземлиться на южном полюсе — до сих пор слабо исследованном регионе, перед тем, как начнёт бурение, по крайней мере, на 20 м в глубину и попытается достичь 100 м отметку. Миссия предоставляет свежий взгляд на Луну, на её состав и геологическую историю, даёт новые подсказки к процессам формирования Солнечной системы.
 
Проект начался в конце 2014 года с коллективного финансирования через Kickstarter. Каждый, кто вложился в миссию, мог поместить свои фотографии или образец ДНК в так называемую капсулу времени, которая отправится на Луну вместе с частным исследовательским аппаратом, надолго оставив память о себе и цивилизации.
 
Детальный анализ поверхности среды позволяет оценить пригодность Южного полюса Луны в качестве места для постоянной человеческой базы в последующие десятилетия.
 

Подводная разведка Титана

Первым космическим аппартом, пролетевшим мимо Сатурна стал, отправленный в 1979 году, Пионер 11. Он подтвердил, что его крупный спутник Титан слишком холодный для поддержания жизни. Затем последовали Вояджер 1 и 2, в 1980 и 1981 годах, соответственно. Кассини-Гюйгенс был запущен в 1997 году, прибыв в 2004 году и отправив на Титан спускаемый аппарат, он передал первые фотографии поверхности спутника в 2005 году.
 
В последующие годы были предложены ряд концептуальных миссий с возвращаемыми зондами с орбиты Титана. Особый интерес вызывали углеводородные озера и океаны. Считается, что эти условия аналогичны тем, которые были на Земле во время её ранней истории. Большинство бюджета НАСА и целей уже были назначены на ближайшие два десятилетия, однако, Институт перспективных концепций НАСА (NASA Institute for Advanced Concepts, NIAC) обозначил цели на более длительный срок. Среди многих проектов был и запуск беспилотной «подводной лодки», предназначенной для изучения подповерхностной среды Титана. Это дало старт разработкам первоначальных технико-экономических обоснований и привело к дизайну подробных и практических прототипов.
 
Шли годы, возможности миссии были улучшены за счет нового поколения робототехники – доступными технологиями, которые использовались в глубоководной добыче полезных ископаемых на Земле, наконец, их теперь могли применить и в космосе. Запуск был спланирован на начало 2040-х годов, чтобы подводная лодка прибыла в то время, когда на Титане лето – период максимального таяния льдов, что обеспечит простоту маневрирования. Судно будет доставлено к морю Кракена, крупнейшему углеводородному озеру Титана, глубиной приблизительно 300 м.
 
Особенности данного судна включают навигацию в реальном времени, системы предупреждения опасности, разведывательный набор датчиков и программное обеспечение, позволяющее автономно производить научные исследования. Земля получит потрясающее видео высокого качества и множество данных из этой странной чуждой среды, где температура падает ниже -179°C.
 
Будущая миссия на Титан в 2040-х годах. Изображение: NASA

Уголь запрещён в Пекине

К 2020 году использование угля и связанные с ним продукты запрещены в главных центральных районах и пригородах Пекина. Такие санкции стали необходимыми в связи с катастрофическим загрязнением воздуха в регионе. В предыдущем десятилетии в столице Китая уровень твердых частиц до 30 раз превышал безопасный уровень, рекомендованный Всемирной организацией здравоохранения. Из-за смога жители были вынуждены подолгу оставаться внутри помещений, видимость снижалась до менее 100 метров, авиакомпании отменяли рейсы.
 
В Китае более четверти миллиона человек умирают каждый год в результате деятельности угольных электростанций. Подобные загрязнения в Азии имеют глобальное значение: мельчайшие твердые частицы влияют на природу возникновения бурь, которые движутся через Тихий океан и впоследствии изменяют погодные условия в Северной Америке и остальном мире.
 
Чистая солнечная энергия, в частности, становится всё более доступной в последние годы и в состоянии эффективно заменить угольные электростанции в Пекине. В перспективе планируется расширить запрет на другие области и провинции. Индия также начинает вводить похожие ограничения.
 
Длительное наращивание добычи угля Австралией в связи с высоким спросом в Юго-Восточной Азии в настоящее время сменилось сокращением.
 
Карта административных районов Пекина, Китай. В районах выделенных зелёным цветом испольование угля с 2020 года запрещено.

Дети от трёх родителей

В Мексике успешно провели уникальную операцию по искусственному оплодотворению, в результате которой появился ребенок от «трех родителей».

Для зачатия эмбриологи изъяли ядро из яйцеклетки матери, которая страдает редким наследственным заболеванием – синдромом Лея. Это ядро пересадили в яйцеклетку другой женщины, а затем оплодотворили ее и перенесли эмбрион обратно в организм матери. Ребенок родился 6 апреля 2016 года. Как сообщают врачи, он не унаследовал генетические заболевания своих родителей.
 
Специалисты применили технику «веретенообразного ядерного переноса» (spindle nuclear transfer), благодаря которой удалось получить пять эмбрионов, из которых нормально развился только один. В результате родившийся ребенок получил ядерную ДНК матери и митохондриальную ДНК женщины-донора. Мальчик получил имя Абрагим Хассан. Команда эмбриологов из New Hope Fertility Center (Нью-Йорк) проводила процедуру в Мексике, так как методы получения эмбриона от трех родителей запрещены в США.
 
Альтернативная технология, которая делает возможным зачатие от трех родителей, называется пронуклеарный перенос (pronuclear transfer). Она предполагает оплодотворение яйцеклеток матери и женщины-донора спермой отца, затем извлечение ядер из обоих яйцеклеток до появления эмбриона и перенос материнского ядра в донорскую яйцеклетку. Первой страной, разрешившей эту технику ЭКО, в 2015 году стала Великобритания.

Это может предотвратить редкие, потенциально смертельные заболевания, возникающие из-за острой нехватки энергии, мышечной слабости, а в некоторых случаях сердечной недостаточности. Хотя у ребенка генетический материал состоит из трех человек, законодательством определено, что юридически ребёнок имеет двух родителей, а донор остаётся анонимным. Данный тип оплодотворения «в пробирке» поднимает ряд этических вопросов, однако данный способ полностью безопасен.

В ближайшие десятилетия появятся более продвинутые технологии, которые приведут к целой отрасли по созданию «дизайнерских младенцев» для состоятельных людей.

Бетельгейзе становится сверхновой

Пожалуй, самая известная звезда из красных сверхгигантов, Бетельгейзе, нахоядящаяся в верхней левой части созвездия Ориона, на расстоянии 640 световых лет от Земли. По оценкам, возрастом всего 10 миллионов лет, благодаря своей высокой массе, она развивалась быстрыми темпами. Будучи извлечённой из звёздной ассоциации Orion OB1 – группы из нескольких десятков горячих гигантов – эта сбегающая звезда проходит через межзвездную среду со сверхзвуковой скоростью 30 км/с, создавая головную ударную волну более 4 световых лет в ширину.
 
В 1 000 000 году, она вспыхивает сверхновой типа II, что достаточно ярко. Взрыв длится в течение нескольких месяцев: с Земли звезда похожа на сияющую точку, яркую, как полная Луна, и цвета раскалённого стекла ночью, а также легко заметна днём. После взрыва светимость звезды постепенно будет уменьшаться и в течение нескольких месяцев или лет она перестанет быть видимой невооружённым глазом. Правое плечо Ориона на какое-то время исчезнет, а через несколько столетий на его месте появится туманность.
 

Кольца Сатурна исчезают

Кольца Сатурна были впервые обнаружены итальянским астрономом Галилеем в 1610 году. Последующие исследования Джованни Кассини в 1675 году подтвердили существование нескольких колец с зазорами между ними. В 1789 году Уильямом Гершелем был обнаружен первый спутник в пределах кольцевой системы – Энцелад. В 1859 году Джеймс Клерк Максвелл показал, что кольца не могут быть прочными, иначе бы они стать нестабильными и распались на части. Он предположил, что кольца должны состоять из множества маленьких частиц, самостоятельно обращающихся по орбите вокруг газового гиганта. Теория Максвелла в итоге подтвердилась спектроскопическим анализом Джеймса Килера в 1895 году.
 
В течение 20-го и начала 21-го веков, космические зонды выявили ряд новых лун – повысив общее число известных спутников Сатурна почти в десять раз. Некоторые из этих объектов были найдены путешествующими внутри зазоров колец, расчищающими себе дорожки среди обломков. Они варьировались по размеру в зависимости от их близости к Сатурну – чем дальше от планеты, тем крупнее они были. Основываясь на этих фактах и других доказательствах, считалось, что внутренние спутники изначально формируются из частиц кольца, затем перемещаются наружу, прочь от планеты, постепенно сливаясь с другими лунами на пути. Этот процесс спутниковых формирований считался законченным, так как кольца были слишком истощены, чтобы производить большие объекты, имеющие значительную массу. Также было рассчитано, что большинство материалов должно иметь происхождение из пояса Койпера около 4,4 млрд лет назад, а также некоторая часть, но в меньших количествах, из более далекого облака Оорта в межзвездном пространстве.
 
Позже в 21 веке, всё более сложные роботы могли исследовать кольца на максимально близком расстоянии, отправляя фотографии и видео, образцы камня и льда на Землю. Эта необычная среда, толщиной всего в 10-20 м, в итоге стала популярным туристическим местом для трансчеловека.
 
Однако, эти яркие и красивые кольца не вечны. Со временем они стали медленно подвергаться бомбардировке микрометеорами. Триллионы крошечных столкновений стали разъедать структуру колец, что привело к потемнению поверхности кольца. Материал колец высвообождался также из-за заряженных частиц, исходящих от магнитосферы в сочетании с гравитационным воздействием спутников Сатурна. К 100 миллионому году кольца Сатурна практически исчезли.
 

Завершён крупнейший в истории Восточной Африки инфраструктурный проект

В этом году завершено строительство главной железнодорожной сети в Восточной Африке. Построенная китайской государственной компанией и частично финансируемая правительством Китая, стоимостью 14 млрд долл., железная дорога (европейской колеи) является крупнейшим инфраструктурным проектом в истории региона. Она соединяет ряд крупных городов, значительно развивая торговлю и инвестиции, в разы снижая время, необходимое для перемещения людей и товаров через границы. Стоимость отправки тонны груза на один километр сократилась с $0,20 до $0,08, а время, затрачиваемое на путь между Найроби и портовым городом Момбаса сократился с 12 часов до четырех. До сих пор регион полагался почти полностью на автомобильный транспорт.

Выбросы трифторид азота растворяются в атмосфере

Трифторид азота (фторид азота(III), NF3) — это бесцветный ядовитый негорючий тяжёлый газ, вызывает коррозию металлов, имеет характерный запах плесени, слабо растворяется в воде. Является искусственно созданным газом, наиболее часто стал использоваться в электронной промышленности в конце 20-го и начале 21-го века . Он требуется, в основном, для плазменного травления, очистки камер для изготовления кремниевых чипов, для производства ЖК мониторов, тонкоплёночных солнечных батарей. Также применяется в ряде других важных приложениях в фотоэлектрической промышленности и при использовании химического лазера.
 
Трифторид азота, считавшийся экологически более предпочтительной заменой гексафторида серы и фторуглеродов, по своим свойствам является парниковым газом и может провоцировать глобальное потепление (по оценкам в 17 200 раз активнее, чем углекислый газ той же массы при действии в течение 100 лет). Несмотря на низкие концентрации, выбросы росли чрезвычайно быстро, от всего 0.02 ppt (триллионных долей) в 1980 году, до почти 1.0 ppt к началу 2010-х, т.е. 50-кратное увеличение.
 
Стратегии по сокращению выбросов были предложены в последующие годы, дабы ограничить его применение и замедлить его вклад в глобальное потепление. Было рассчитано, что продолжительность жизни в атмосфере, определяемой как промежуток времени за который молекула находится в атмосфере до удаления с помощью химической реакции или осаждения, составляет в среднем 550 лет. Поэтому, имевшие место выбросы в атмосферу трифторида азота в первой половине XXI-го века, исчезнут в результате полной реабсорбции естественным путем до 2600 года.
 

Китай строит крупнейший в мире ускоритель частиц

После успеха большого адронного коллайдера (БАК) в Европе, китайцы решили построить свой собственный большой ускоритель частиц. Исследователи из Института Физики Высоких Энергий в Пекине объявили о планах по строительству установки длиной в 52 км, что в два раза больше окружности БАКа. Это позволит изучить бозон Хиггса более подробно, по-новому взглянуть на фундаментальную структуру материи и подтвердить существование нескольких видов бозона Хиггса. Строительство было начато в 2019 году, а завершено в 2028 году. Результаты исследований подхлестнут учёных к постройке ещё большей установки в 2035 году.

Первый арабский полёт на Марс

В этом году арабскими странами осуществляется первая миссия на Марс, в данном случае, Объединенные Арабские Эмираты (ОАЭ) посылают свой беспилотный зонд.
 
Ранее Арабская Лига наций создала пан-арабское космическое агентство, возглавляемое ОАЭ. Оно действует подобно Европейскому Космическому Агентству (ЕКА).
 
К 2014 году ОАЭ вложили в космическую отрасль уже более 20 миллиардов дирхам (5,4 млрд. долл.) Дальнейшее финансирование было направлено на диверсификацию своей экономики, ухода от углеводородной зависимости, субсидированию новых талантов в области технологий и аэрокосмической отрасли. Также мотивами послужили озабоченность по поводу национальной безопасности, растущая важность спутниковых данных, мобильной связи, спутниковой картографией и наблюдениями. Благодаря высокотехнологичной направленности, Дубай сейчас является региональным центром спутникового проектирования и строительства. Марсианская миссия совпадает с 50-летием образования ОАЭ. Также успехи связаны с тем, что космические проекты становятся все более дешевыми, простыми и надежными, благодаря новому поколению ракет и топлива.
 
В 2014 году, правитель ОАЭ, эмирата Дубай, шейх Мухаммед бин Рашид аль-Мактум, сказал, что, несмотря на многочисленные конфликты по всему Ближнему Востоку, ближневосточный регион был колыбелью цивилизации, и, если арабы получат необходимые инструменты, они смогут еще раз одарить человечество значительными научными достижениями: «Наша судьба — как и в давние времена — это стремление к изучению, созиданию, строительству и развитию».
 

Страницы