Европейские ученые разбудили “Розетту” и ждут ответного сигнала

Европейское космическое агентство успешно осуществило операцию по выведению из спящего режима межпланетного зонда “Розетта”.
Теперь ученые ждут ответного сигнала, который достигнет Земли не раньше, чем через несколько часов.
 
Задача запущенного еще в 2004 году зонда, создание которого обошлось ЕС в миллиард евро, достичь кометы Чурюмова-Герасименко и перейти на ее орбиту, чтобы узнать как можно больше об этом космическом теле.
 

Первый частный сверхзвуковой самолёт

В то время как коммерческие авиалайнеры, как правило, летают на круизной скорости в 0,85 Маха (~900 км/ч), Spike S-512 использует передовые двигательные и планерные технологии, чтобы достичь скорости в 1.8 Маха (~2000 км/ч). Самолёт вмещает до 18 пассажиров, может долететь из Нью-Йорка в Лондон за 3,5 часа вместо 7 часов; или из Лос-Анджелеса в Токио за 8 часов вместо 16. Этот частный самолет, стоимость которого составляет $80 млн, предназначен для богатейших бизнесменов и знаменитостей, но и сверхзвуковые и даже гиперзвуковые путешествия станут более доступными в последующие десятилетия. Конкурент, Aerion, поставит свои сверхзвуковые реактивные самолёты в 2021 году. Это повлечёт за собой появление гиперзвуковых коммерческих авиалайнеров в 2030-х годах.

Первый сверхзвуковой частный самолёт
Первый сверхзвуковой частный самолёт. Фото: Spike Aerospace

Первое саморегулируемое искусственное сердце

В 2013 году французский профессор Ален Карпентье спроектировал первое саморегулирующееся искусственное сердце, использовав биоматериалы и электронные датчики. Прибор весит 900 г, примерно такого же размера, как настоящее сердце, и может точно воспроизводить его функции. В ходе 10-часовой операции оно было успешно внедрено 75-летнему пациенту в Европейском госпитале Жоржа Помпиду в Париже.
 
Постоянное искусственное сердце стали применять в медицине начиная с 1982 года, похожие изобретения, которые ему предшествовали восходят к 1940-м годам. В отличие от предыдущих версий, однако, изобретение Карпентье стало первым искусственным и саморегулирующимся. Электронные датчики и микропроцессоры могут контролировать артериальное давление и кровеносные потоки в режиме реального времени, мгновенно регулируя частоту пульса, в то время как "псевдо-кожа" сделанная из биосинтетических, микропористых материалов может предотвратить образование сгустков крови, которые были главной проблемой в прошлом.
 
К 2015 году, после периода клинических испытаний, новое искусственное сердце стало доступно в пределах Европейского Союза, стоимостью от 140 000 до 180 000 евро.
 

Изображение: CARMAT

Концепт городского автобуса "Willie Bus"

Дизайнер Tad Orlowski представил концепт городского автобуса "Willie Bus" – привлекательную футуристическую концепцию с прозрачными ЖК-окнами и дверьми для отображения информации о маршруте, рекламы и других видов изображений.

Глубоководная добыча полезных ископаемых широко распространена

Эксплуатация океана и его ресурсов на протяжении многих веков ограничивалась рыболовством и прибрежной деятельностью. Технологические ограничения не позволяли в более глубоких водах организовывать целесообразные и экономически выгодные предприятия. Интерес к глубокой морской добывающей промышленности впервые появился в 1960-е годы, но неизменно низкие цены на минеральные ресурсы всё время останавливали любые серьезные разработки. С 2000-х годов единственным ресурсом добываемым со дна океана были бриллианты, и то, всего в нескольких сотнях метров ниже поверхности. Эти и другие причины по-прежнему продолжали препятствовать разработкам в первые десятилетия 21-го века. К 2040 году, однако, достижения в области робототехники и дистанционного присутствия привели к созреванию новой отрасли, открывающей обширные и ранее недостижимые богатства: топливо и полезные ископаемые на глубине всего океанского дна.
 
Глубоководная добывающая промышленность в 2040 г. при активном участии робототехники. Изображение: Nautilus Minerals Inc.
 
В прошлом поисковые операции были ограничены железомарганцевыми конкрециями (богатые ресурсами окаменелости, найденные на дне океана) и богатыми металлом отложений вокруг гидротермальных жерл. Теперь, благодаря применению новых методов добычи и методов обработки, даже низкие концентрации элементов, найденные в слоях грязи являются экономически жизнеспособными. В эти дни, геологоразведка и подводное строительство осуществляется с помощью флотов автоматизированных и дистанционно управляемых роботов. После разворачивания судна или добывающей платформы, со дна будут подняты все необходимые ресурсы через гидравлические насосы или непрерывные системы из ковшов.
 
Основной целью этих усилий является добыча редкоземельных металлов. Быстрый рост спроса на эти элементы, используемые в широком спектре электроники и других высокотехнологичных приложений, создавал все более острый дефицит и заводил производителей в тупик в последние годы. Это превратило их в ресурсы стратегического значения и подняло на один уровень с добычей нефти и природного газа в предыдущие десятилетия. Это стало особенно очевидным в Азии, такие страны, как Индия, Япония, Южная Корея и Индонезия наращивают усилия, чтобы освободиться от почти монопольных владений Китая.
 
Ещё одной ценной, хотя и опасной целью глубоководной добычи полезных ископаемых являются залежи гидрата метана. Это так называемый «ледяной огонь» состоит из концентрированного метана в ловушке внутри кристалла замерзшей воды. Он встречается повсюду в глубоководном океане в осадочных структурах в том числе в некоторых из крупнейших известных месторождений в западной части Тихого океана и вдоль побережья Северной Америки. Само собой, гидрат метана значительно превышает общий объем извлекаемого природного газа. Несколько стран начали его добычу, включая Япониию, Китай и Соединенные Штаты в число крупнейших мировых производителей.
 
Карта глубокой морской добывающей промышленности в 2040 г. Синим – обнаруженные запасы газовых гидратов;  красным – предполагаемые запасы газовых гидратов
 
Традиционные формы эксплуатации океана по-прежнему существуют. В то время как количество нефтяных буровых платформ, в целом снижалась, глубоководные (500-1500 метров) и ультра-глубоководные операции (1500 метров и более) продолжают увеличиваться, по мере того, как легко извлекаемые запасы становятся дефицитными. После нескольких нефтяных разливов и экологических катастроф, некоторых сопоставимых с взрывом и разливом нефти на платформе «Deepwater Horizon» в 2010 году, такие операции остаются весьма спорными.
 
В целом, большинство океанских добывающих и буровых работ являются объектом критики. Озабоченность по поводу воздействия на окружающую среду дноуглубительных и геолого-разведочных работ привели к более строгим законам и правилам техники безопасности во многих странах, а также развитию особо охраняемых зон океана. Тем не менее, воздействие глубоководной добычи полезных ископаемых по-прежнему является значительным во многих регионах. Бурение с целью добычи гидрата метана, которое приводит к дальнейшему ускорению темпов глобального потепления, всё больше поляризует мнение общества. Несмотря на усилия по ликвидации утечек и минимизации его воздействия, добыча гидрата метана все ещё остаётся рискованным бизнесом, и ряд стран изо всех сил старается запретить его.
 
Судно глубоководной добывающей промышленности будущего. Изображение: Nautilus Minerals Inc.

Вышел тизер «Превосходства»

Выпущен тизер будущего фильма о технологической сингулярности – гипотетическом моменте, когда ИИ начинает намного превышать возможности человеческого разума. Фильм выйдет 17 апреля 2014 года. В «Трансцендентности» (русское локализованное название «Превосходство») будет сниматься Джонни Депп, Ребекка Холл, Морган Фриман и Килиан Мерфи. Он знаменует режиссерский дебют Уолли Пфистера, Кристофера Нолана и Эммы Томас в качестве исполнительных продюсеров.
 
Синопсис фильма заключается в следующем:
 

Взрыв метеорита над Челябинском

В Челябинской области 15 февраля 2013 года в 09:20 по местному времени 19-метровый астероид вошел в атмосферу. По оценкам экспертов, двигаясь со скоростью в 18 км/сек (64 000 км/ч), что около 50 раз превышает скорость звука, объект быстро стал суперболидом — ярче, чем Солнце. Также многие очевидцы чувствовали сильный жар от летящего огненного камня.
 
Благодаря своей огромной скорости и маленького угла входа в атмосферу, объект взорвался в воздухе на пике тепла и яркости на 19 км высоте. Взрыв произвел вспышку, создавая множество небольших и осколочных метеоритов и мощную ударную волну. Большая часть энергии объекта была поглощена атмосферой, с суммарной кинетической энергией перед ударом эквивалентом в 550 килотонн, что в 34 раза больше энергии атомной бомбы, взорвавшейся в Хиросиме.
 
Объект был незамеченным до появления в атмосфере и создал панику среди местных жителей. Хотя никто не погиб, более 1600 человек достаточно серьезно пострадало, чтобы обратиться за медицинской помощью. Все эти травмы возникли из-за косвенных последствий — в основном от разбитых стекол окон, которые были выбиты ударной волной, через минуты после вспышки. 7,200 зданий в шести городах были повреждены в результате взрыва и ударной волны, власти всячески старались помочь с ремонтом сооружений в условиях отрицательной температуры.
 
С расчетной массой 12500 тонн (тяжелее, чем Эйфелева башня), и 19 метрами в диаметре, это был самый крупный из известных природных объектов, проникнувших в атмосферу Земли с 1908 года. Тунгусский метеорит, который уничтожил обширную лесную зону в Сибири. Челябинский метеорит стал первым в документированной истории по числу пострадавших.
 
Предсказывали близкий подход примерно 30-метрового второго астероида, 2012 DA14, через 16 часов. Анализ объектов позже подтвердил, что они были связаны друг с другом. Однако его орбита была достаточно схожа с 2 км астероидом 1999 NC43, чтобы предположить, что они когда-то были частью одного и того же объекта.
 
Видео, посвящённые событиям в Челябинске, набрали 100 млн просмотров за самое короткое время в истории. Также это событие удерживает рекорд на количество просмотров за один день — 73,3 млн раз.
 
Через несколько месяцев после события в Челябинске, исследователи подсчитали, что риск падения астероидов такого размера в 10 раз выше, чем считалось ранее. Вследствие международной озабоченности по поводу уязвимости планеты от таких воздействий, Организации Объединенных Наций поручили разработать оборонительный план. В результате этого, предстоит запуск новых телескопов, в том числе миссии Sentinel («Страж»), которая определит подавляющее большинство угрожающих Земле объектов к середине следующего десятилетия.
 

Конденсационный след от болида над Челябинском 15 февраля 2013 года

Получены человеческие эмбриональные стволовые клетки путем клонирования

До сих пор единственным источником эмбриональных стволовых клеток были человеческие эмбрионы, что создавало непреодолимые препятствия для исследований с этим материалом. Впервые удалось получить эмбриональные стволовые клетки из неоплодотворенной яйцеклетки, которая с этической точки зрения не может считаться «человеческим существом».
 
В мае 2013 года в журнале Nature было опубликовано исследование, описавшее успешное создание человеческих эмбриональных стволовых клеток путем клонирования. Ученые из университета Орегона и Орегонского Национального Центра Исследования приматов (ONPRC) успешно перепрограммировали клетки кожи человека так, чтобы они стали эмбриональными стволовыми клетками, способные трансформироваться в любой другой тип клеток в организме. Они надеялись, что эмбриональные стволовые клетки в один прекрасный день могут заменить широкий спектр клеток и тканей, поврежденных в результате травмы или болезни у конкретного пациента. При помощи эмбриональных стволовых клеток предполагается лечить угрожающие жизни заболевания, от которых страдают миллионы людей по всему миру. Так стволовые клетки могут быть применены для создания мышц сердца, кости, мозговой ткани и любого другого вида клеток человеческого организма. В результате можно будет лечить такие заболевания, как болезнь Паркинсона, множественный склероз, сердечные заболевания, а также повреждения позвоночника.
 
Этот прорыв последовал после успеха в превращении клетки кожи обезьяны в стволовые клетки в 2007 году. Предыдущие неудачные попытки ряда лабораторий показали, что человеческие яйцеклетки оказались более хрупкими, чем у других видов. Поэтому известные методы перепрограммирования заводили исследования учёных в тупик. Исследователи разработали вариант обычно используемого так называемого метода переноса ядра соматической клетки, который был направлен на пересадку ядра одной клетки, содержащую ДНК человека, в яйцеклетку с удалённым своим генетическим материалом. Эти неоплодотворенные яйцеклетки затем выработали и в итоге произвели стволовые клетки.
 
Залогом такого успеха стало то, что удалось найти способ, чтобы яйцеклетка смогла оставаться в состоянии, называемом «метафазой» во время процесса ядерной передачи. Метафаза является стадией естественного процесса деления (мейоз) в клетке, когда генетический материал, выравнивается посередине клетки, перед тем, как она начнёт делиться. Исследовательская группа обнаружила, что химически поддержанная метафаза всего процесса передачи предотвращает сваливание, что позволяет клеткам производить стволовые клетки.
 
Этот прорыв будет подпитывать развитие технологий стволовых клеток в терапии, помогающих от ряда заболеваний и состояний, которые сейчас неизлечимы. Однако, хотя клонирование стволовых клеток сейчас возможно (т.е. терапевтическое клонирование), производить полностью человеческих клонов (т.е. репродуктивное клонирование) почти наверняка невозможно. Хрупкость человеческих клеток, при использовании данного метода, является главным фактором предотвращающим клонирование человека.
 

Virgin Galactic начинает предлагать частные суборбитальные космические полеты

В 2011 году в штате Нью-Мексико, США открылся первый в мире коммерческий космопорт. В 2014 году было получено заявок более чем от 450 человек и более 150 человек внесли деньги на депозит. Сам полёт представляет собой подъём до 16-километровой отметки, затем происходит отстыковка космолёта SpaceShipTwo от самолёта-разгонщика WhiteKnightTwo, дальнейший путь он проделывает самостоятельно. Время полёта — 2,5 часа, из них в невесомости — 5-6 минут. На борту космолёта может находиться до восьми человек одновременно: двое пилотов и шесть пассажиров. Стоимость одного билета составляет $250000. Однако, из-за экономического кризиса, сложностей в технической реализации проекта, ни одного полёта так и не было осуществлено. Планы на первый полёт по маршруту перенесены на 2020-е годы.


Фотография MarsScientific.com и Обсерватории Клэй-Сентер, Бруклин, США.

Полеты на воздушном шаре до 32 км в высоту

World View Enterprises – молодая стартап компания, основанная в Аризоне, в 2016 г. начинает предлагать суборбитальные полеты с использованием капсулы, поднимающуюся воздушным шаром на 32 км в небо. Несмотря на то, что определение «космического пространства» начинается с высоты в 100 км, тем не менее, перед пассажирами открывается великолепный вид на Землю. Клиенты платят $75,000 за поездку, которая длится четыре часа. Капсула свободно вмещает до восьми пассажиров. Механизмы безопасности позволяют шару плавно спуститься вниз, гарантируя благополучное возвращение в случае неисправности.


Страницы