2018

Ученые провели бурение до мантии Земли 2018 Биология и медицинаКосмос

Предпринята первая удачная попытка получить образцы мантии Земли — части планеты, расположенной между ядром и земной корой. То, что когда-то считалось научной фантастикой, теперь стало возможно благодаря продвижению технологий бурения.

Мероприятие проходит в Тихом океане, где слой земной коры намного тоньше, но все еще требуется пробурить скалистый грунт на глубину восемь километров. Температура изменяется в диапазоне 500-900°C на верхней границе ядра, а давление возрастает до 4 миллионов фунтов на квадратный фут (21 миллион килограммов на метр квадратный). Морская вода закачивается в отверстие под давлением, достаточным для выталкивания образцов на поверхность.

До сих пор о мантии было известно немного, поскольку единственными образцами породы, попадавшими на поверхность, были результаты извержений вулканов или образцы древних горных хребтов. Теперь впервые ученые могут исследовать «чистые» экземпляры, непосредственно полученные из мантии, не тронутые временем или геологическими процессами. Эти данные прольют свет на происхождение Земли и ее раннюю историю. Кроме того, удастся узнать о процессах, происходящих в мантии на данный момент, что чрезвычайно важно для понимания тектоники плит, порождающей землетрясения, цунами и извержения.

Также обнаружены живые микроорганизмы на неисследованных ранее глубинах в нижних слоях земной коры. Выяснилось, что данные новые формы экстремофильных бактерий способны выживать при чрезвычайно высоких температурах, что повышает вероятность отыскать внеземные формы жизни во вселенной.

drilling into the mantle core earth future exploration

Завершено строительство трубопровода в долине Маккензи в Канаде 2018 Энергетика и окружающая среда

Как и его европейскому соседу, Набукко, трубопроводу Маккензи пришлось преодолеть многочисленные трудности для своей реализации. Грандиозный энергетический проект планировался в течение 35 лет, основным барьером для завершения служило сопротивление местных племен, через землю которых планировалось его провести.

Однако к 2011 году многие племена прекратили сопротивление. Данная перемена в основном произошла благодаря тому, что правительство Канады пообещало миллиарды долларов организации аборигенов «Первые поселенцы Канады». В самом деле, в скором времени одна треть самого трубопровода перейдет в собственность поселенцев. После получения разрешения на проект, в 2014 году началась работа по строительству трубопровода и разработка месторождений по добыче природного газа, которые он будет обслуживать, первая порция газа пройдет по трубам в конце 2018 года.

В целом газопровод Маккензи тянется на длину 1 196 километров, берет свое начало в море Бофорта и проходит через Северо-западные территории, прежде чем присоединиться к существующему газопроводу в северной Альберте. Приблизительно 18,5 миллиардов кубических метров газа будет ежегодно проходить по газопроводу. Общая стоимость проекта составляет почти 22 миллиарда долларов.

Газопровод Маккензи проходит через бореальные леса, значительная часть которых находится под защитой, так что все еще возникает беспокойство о нанесении вреда окружающей среде. Многие обеспокоены из-за растущей разработки канадской дикой местности, что необходимо для успешного завершения проекта. Одновременно в данном регионе проходит строительство других проектов по добыче газа и нефти. Среди них проект в Арктическом национальном заповеднике и газопровод на Аляске, который будет завершен в 2020 году. Второй будет по длине в два раза превышать газопровод Маккензи.

mackenzie valley pipeline map and timeline 2018

Рынок биотоплива стремительно растёт 2018 Энергетика и окружающая среда

Интерес к биотопливу возрос в течение последнего десятилетия. Скачки цен на рынке ископаемого топлива, срочная необходимость в энергетической независимости, государственные субсидии и беспокойство о выбросах газа привели к созданию растущего роста рынка разных видов топлива, таких как этанол, пропанол, бутанол, биодизель, биомасса и органические вещества на основе нефти.

К 2018 году спрос на альтернативную энергию вознес промышленность на новые вершины. Производство этанола выросло во всем мире, теперь превышая по стоимости 100 миллиардов долларов по сравнению с 35 миллиардами долларов в предыдущем десятилетии. Одно производство топлива из зерновых возросло до 20 миллиардов галлонов. Бразилия осталась основным производителем и потребителем этанола, более чем удвоив его экспорт до 16 миллиардов галлонов. Благодаря принятию 40-летней программы она остается наиболее продвинутой экономикой, использующей биотопливо, в мире, причем применение этанола превышает использование ископаемого топлива.

Правительственные субсидии были особенно высоки в США, по мере того как усиливалась потребность уменьшить зависимость от импортной нефти. Значительный процент американских автомобилей теперь работает на биотопливе, использование бензина упало почти на 20%. Военно-морской флот США также перешел на биодизель, стоимость которого на данный момент стала разумной. Существует надежда, что это приведет к созданию в мире настоящего «зеленого флота».

Европейский Союз также увеличил использование биодизеля, который теперь составляет 10% от всего расходуемого топлива. ЕС остается вторым по величине производителем после Бразилии. Россия на данный момент является основным производителем биомассы, поскольку на ее территории находится 22% всех лесов в мире.

Африка превратилась в ведущего экспортера биотоплива через международные корпорации, в частности в Мозамбике и Танзании. Выращивание ятрофы в регионе позволяет производить более 40 000 тонн топлива в год. Индия и Китай также увеличили производство

Несмотря на все плюсы, остаются некоторые возражения против использования биотоплива. Земля, которая используется для его производства, могла бы применяться для выращивания пищи, что актуально в условиях растущего спроса на еду в мире. Производство этанола связывают с многочисленными ценовыми флуктуациями на рынке сельскохозяйственной продукции в этом и следующем десятилетии. Он также вносит свой вклад в эрозию почвы, обезлесение и потери воды. Некоторые предложенные решения включают производство биотоплива из водных растений и водорослей, а также концентрацию на источниках биотоплива, не составляющих конкуренцию производству пищи.

Хотя биотопливо заметно изменило распределение использования разных видов топлива в мире, еще не время отказываться от ископаемого топлива.

biofuels timeline 2015 2020

Вырублены последние тропические леса в Нигерии 2018 Энергетика и окружающая среда

Нигерия была когда-то одним из самых экологически разнообразных мест на Земле, местом обитания 4 700 видов растений и 550 видов птиц и млекопитающих. Среди них лесной слон (Loxodonta cyclotis) и такие редкие приматы как мандрил (Mandrillus leucophaeus), нигерийская мартышка (Cercopithecus sclateri), красноухая мартышка (Cercopithecus erythrotis) и беловоротничковый мангабей (Cercocebus torquatus).

Однако в конце 20 века началась активная вырубка лесов, причем потеря деревьев каждый год равнялась 4%. С 1990 по 2005 год страна потеряла более 4 миллионов гектаров лесной растительности. Наиболее разнообразные биосистемы, так называемые спелые лесонасаждения, исчезали еще более быстрыми темпами, ежегодно вырубалось 11%, начиная с 2000 года.

Лесозаготовки, натуральное сельское хозяйство, строительство дорог (часто спонсируемое нефтяными компаниями), разработка месторождений, строительство плотин — все сыграли свою негативную роль. К углероду, появившемуся в результате разрушения данных тропических лесов, добавилась доля, произведенная при сжигании газа: Нигерия использовала больше газа, чем любая другая страна.

Несмотря на попытки сохранения экосистемы, население, имеющее недостаток ресурсов, и растущая экономика не могли остановить поток разрушений. В конце концов, большая часть тропических лесов Нигерии исчезла, последние несколько регионов сокращались постепенно, пока полностью не исчезли к концу 2010-ых годов.

nigeria rainforest cross river state deforestation logging africa future

Портативный 3D сканер дальнего радиуса действия 2018 Быт и развлеченияНанотехнологии

Последние достижения в области время-пролётных систем (ToF), использующих очень длинные волны, сделали возможным получение трехмерных сканов объекта на расстояниях до километра с использованием портативных устройств. Это расстояние в скором времени будет увеличено до 10 километров при миллиметровой точности. Приложения включают в себя сканирование статических рукотворных целей, таких как транспортные средства, идентификацию объектов, скрывающихся за листвой, удаленное исследование состояния и объема растительности, а также движения скал для оценки потенциальных опасностей. Это добавляет вопросов к проблеме неприкосновенности частной жизни в связи с взрывным развитием систем безопасности и наблюдения, возникающим в это время.


Изображение: Optics Express

Страницы