Экономика и политика – Страница 5 – «Будущее сейчас»

Подземные места обитания – обычное явление

К середине 21-го века серьёзные изменения климата охватили большую часть мира. Поскольку рост глобальной средней температуры в настоящее время превысил 3°C и приблизился к 4°C, правительства, предприятия и общество предприняли отчаянные меры для адаптации к быстро ухудшающимся условиям окружающей среды.

В дополнение к постепенному отказу от ископаемых видов топлива использовались различные методы улавливания и хранения углерода. Эти меры включали в себя экологические решения вместе с технологическими инновациями. Например, массовые посадки деревьев позволили многим городам и посёлкам добиться локального охлаждения климата. В то же время, переход от традиционного сельского хозяйства в пользу культивируемых мясных продуктов наряду с альтернативами растительного происхождения ещё больше снизил воздействие человечества на окружающую среду.

Однако, несмотря на повсеместное распространение экологически чистой энергии и других достижений в направлении углеродной нейтральности, общество по-прежнему остаётся в неустойчивом и опасном положении. Хотя уровень содержания углекислого газа в атмосфере (CO2) и других парниковых газов достиг пика и начал падать, выбросы за предыдущие десятилетия «привязаны» к системе. Например, огромное количество тепла скопилось в океанах, которые впитали 90% глобального потепления, система обратной связи уже была запущена и некоторые из процессов оказались необратимыми на протяжении столетий. Подобно попыткам изменить курс нефтяного танкера, климатическая система медленно реагировала на более экологичное направление развития человечества.

Значительная часть земной поверхности становилась непригодной для жизни – из-за температур, превышающих пределы человеческой выносливости, а также из-за экстремальных засух, наводнений и ураганов. Будучи в первой половине 21-го века незначительной и отдаленной угрозой, в настоящее время реальность повышения уровня моря стала одной из самых неотложных и серьёзных проблем, стоящих перед миром.

Вернулась угроза ядерного конфликта из-за борьбы некоторых стран за территорию и ресурсы, таких как Индия и Пакистан в спорном районе Кашмира. В условиях растущего геополитического хаоса массовая миграция беженцев стала нормой, особенно из Африки и Ближнего Востока.

Изменение климата усугубило глобальное неравенство. Сверхбогатая элита, в которую теперь входят триллионеры, стремится изолировать себя и свои интересы, создавая целые новые микронации. В то время как одни предпочитают инвестировать в «закрытые города» с ограниченным доступом и военной защитой, другие стремятся к океанам, чтобы построить огромные плавучие острова или подводную среду обитания. Когда мир вступил во вторую половину 21-го века, развивающаяся экосистема космических мест обитания стала ещё одним средством спасения.

К концу 2060-х годов четвёртым вариантом, получившим широкое коммерческое и техническое распространение, стали подземные башни, часто называемые «землескрёбами». Они могут достигать сотен метров под поверхностью земли, используя новые материалы и конструкционные технологии в сочетании с самодостаточной выработкой электроэнергии и производством продуктов питания и воды, полностью автоматизированной утилизацией, регулированием тепла и так далее. Некоторые объекты даже работают от термоядерного синтеза, в то время как другие имеют доступ к геотермальной энергии, если размещены в соответствующем географическом месте. Подземные сады, спорт и развлечения, виртуальная реальность и другие функции обеспечивают постоянное стимулирование обитателей к подземной жизни и избавляет от клаустрофобии.

В отличие от наземных микронаций, большинство из подземных мест обитания обеспечивают жителям преимущество, поскольку они практически не подвержены ядерной войне, а также другим различным глобальным угрозам. Такая физическая надёжность делает их ещё более привлекательными для долгосрочных инвестиций, а также для общей безопасности, конфиденциальности и улучшения бизнес-операций в краткосрочной и среднесрочной перспективе.

В то время как некоторые подземные сообщества предпочитают изолированное существование, вдали от хаоса и потрясений над землёй, другие более открыты для посетителей. По мере того, как число жителей в землескрёбах достигает десятков миллионов, они начинают соединяться сетью туннелей Hyperloop, связывающих страны и континенты. Многие принципы проектирования этих мест обитания позже будут применяться на Луне и Марсе. Ещё позже их приспособят для колоний-шахтах на астероидах.

Больше…

США уступает часть территории Мексике

На протяжении более двух веков Соединенные Штаты фактически контролировали весь североамериканский континент. Их доминирование на протяжении всего этого времени было непререкаемым.

В конце 21-го века, однако, их территориальной целостности был брошен ещё один вызов. К началу 2080-х годов некоторые территории страны были переданы Мексике. Что привело к такому удивительному развитию событий?

Большинство историков согласится, что это началось в 2030-х. Дефицит рабочей силы в США в течение этого времени привёл к введению законов, поощрявших массовый приток иммигрантов. Они приехали со всех концов мира, но значительная часть пришла из Мексики из-за её географической близости и сильных культурных связей. Хотя приехало много различных этнических групп, мексиканцы ведут себя по-другому. Именно это, в сочетании с растущей экономической мощью Мексики, приведет к медленному, но постепенному сдвигу баланса сил в Северной Америке.

Различные группы иммигрантов со всего мира культурно интегрировались с США. Они разделились и поселились по всей стране, не перегружая какой бы то ни было регион или штат.

Однако иммигранты из Мексики повели себя по-другому. Многие из них стали интегрироваться с США, но в отличие от других групп, они всегда будут находиться в непосредственной близости к родным территориям. Большинство из них поселилось в Калифорнии, Аризоне, Техасе и Нью-Мексико – недалеко от границы. Это способствовало растущему смешению культур в юго-западных штатах.

Со временем социально- экономические связи мексиканских иммигрантов стали доминировать до такой степени, что они практически представляют собой расширение своей родины вглубь США. Эти земли, так или иначе, когда-то были мексиканскими (пока территория не было включена в США в 19 веке) – так что они уже обладали многими характеристиками мексиканского общества и культуры. В течение десятилетий все больше и больше иммигрантов приезжает в страну, что способствует распространению мексиканского влияния всё севернее. К середине века те штаты, которые были мексиканскими на 25%, стали таковыми на 50%, в то время как штаты, которые были на 50% мексиканскими, теперь были почти полностью заняты мексиканцами.

Изменение климата в настоящее время стало дополнительным фактором, приводящим большие людские массы из южной части Мексики на север, где пища и вода более доступны.

Эта волна иммиграции решила проблему дефицита трудовых ресурсов и внесла свой вклад в экономический бум в США.

Однако, в то же время, ряд радикально новых технологий находятся в процессе развития – технологии, которые в последующие годы приведут к социально-политическому кризису. Главная тенденция – это рост робототехники. Множество разнообразных по своим возможностям машин использовались в военных целях с 2030-х годов. Они начали широких появляться и на потребительских рынках. К 2060-м робототехника становится достаточно мощной и умной. Низкая цена и многочисленное производство делает ненужным огромное количество рабочих мест.

Это значительно сократило потребность в иммиграции. Миллионы рабочих теперь постоянно лишаются своих рабочих мест, не обладая навыками для выполнения работ по сервису или техническому обслуживанию робототехники. Их работу теперь выполняют машины, которые не только дешевле, но и более быстры и продуктивны, чем любой человек. В производстве, горнодобывающей промышленности, строительстве, слесарно-механических работах, техническом обслуживании и множестве других профессиях теперь доминируют роботы.

Безработица начала расти, усугубляемая достижениями в области увеличения продолжительности жизни, что позволяет рабочим оставаться активными дольше, чем раньше. Это сочетание перенасыщенного рынка труда и роста числа увольняемых работников означало, что иммиграция в Америку стала проблемой, а не решением.

Правительство США начало ограничивать прием иммигрантов для решения экономического дисбаланса. Это приводит к катастрофическим последствиям для бедных и рабочего класса Мексики, особенно на приграничных территориях.

К 2070-м годам Мексика развивается и становится сильной страной в регионе. Теперь у неё есть сбалансированная и зрелая экономика, входящая в первую десятку в мире, стабильный уровень населения, относительно высокий уровень жизни и растущая военная мощь. Мексиканский национализм уже был на подъеме. В сочетании с потрясениями, происходящими на юго-западе США (в том числе принудительной репатриацией многих иммигрантов), это начало выливаться в прямой антиамериканизм.

Больше…

Глобальная валюта

К настоящему времени подавляющее большинство стран приняли единую глобальную валюту. Международный бизнес стал более справедливым, эффективным и стабильным. Проблемы с инфляцией, которые мучили некоторые страны в прошлом, устранены. Бедные больше не страдают от последствий колебания валютных курсов.

Денежный оборот, кроме самых бедных стран, в настоящее время являются безналичным. Обычному гражданину сегодня для проведения платежных операций не нужны монеты, купюры или пластиковые карты – все достигается путем использования встроенных нанотехнологий. Большая часть мирового ВВП в настоящее время исходит от товаров и услуг, предоставляемых исключительно через Интернет, зачастую в очень сложных виртуальных средах. Виртуальная реальность с эффектом полного погружения оказывает влияние на реальную мировую торговлю, поскольку все больше и больше людей обретают готовность использовать требуемые для этого биоимплантанты.

Многие люди сегодня инвестируют больше времени и денег в свой ​​виртуальный дом, чем реальный, физический. Особенно это касается тех, кто живет в Китае, Индии и Японии. Города там настолько тесные, перенаселенные и дорогие, что многие жители вынуждены жить в домах- контейнерах, кабинах или общих комнатах. Онлайн  мир предлагает привлекательный выход из этого стрессового образа жизни. Неотличимый от реального, виртуальный дом может выглядеть, как гигантский особняк в экзотических и красивых окрестностях. Он может быть оформлен в каком угодно стиле, с большим количеством роскошных предметов мебели. Будучи полностью цифровым, он может быть куплен за малую часть стоимости своего реального аналога.

Люди работают в среднем меньше 20 часов в неделю

В начале 1800-х годов, большинство людей в Америке и Европе, работали посменно 70-90 часов в неделю, или даже больше, во время сезонных пиков. Зачастую, условия труда были тяжёлыми и опасными, зарплата была низкой (или отсутствовала в случае рабства), и у работников было не так много прав.

Позднее, в 19 веке, распространение рабочего движения приволо к улучшению условий труда. Вводился ряд законов с целью повышения безопасности и ограничения рабочего времени, особенно у женщин и детей, рабство было отменено в большей части мира.

Дальнейший прогресс в 20 веке связан с появлением законов о минимальной заработной плате, появлению пятидневной рабочей недели и продолжению роста количества профсоюзов. В 1900 году, типичный гражданин США работал 57 часов в неделю. Этот показатель снизился до 49 часов в 1920-е годы. Рабочее время резко упало во время Великой Депрессии, особенно в обрабатывающей промышленности, но восстановилось во время Второй Мировой войны.

В послевоенные годы промышленного бума, средняя продолжительность рабочей недели в США продолжила снижаться, но меньшими темпами, чем раньше, оставаясь на уровне около 40 часов. Более быстрый спад был как в Западной Европе, так и в странах ОЭСР в целом. По обе стороны Атлантики членство в профсоюзах значительно снизилось в 1970-х и 80-х годах, хотя и был достигнут значительный успех в области трудового права.

В 21 веке эти тенденции продолжились. В первые несколько десятилетий, это происходило параллельно с дальнейшим изменением трудовых коллективов в развитых странах: с появлением дистанционной работы и гибких графиков, основываясь на предпочтениях работника и его эффективную производительность. Кроме того, в этот период происходит постепенное снижение традиционных видов труда с развитием информационных технологий и распространением автоматизации. Это привело к серьезному кризису рынка труда, по мере того как работодатели пытались адаптировать производительность к растущему избытку работников.

Рост частного производства, благодаря 3D-принтерам и нано-фабрикам, вкупе с всё более распространяющимися средствами локального получения электроэнергии, стали существенно изменять саму экономику. С увеличением децентрализованности производства, работы, требуемой для обычной жизни, становилось все меньше и меньше. Расходы на предметы первой необходимости, продукты питания, автомобиля, одежды, предметы домашней обстановки и коммунальных услуг в доле располагаемого функционального дохода уже сократилась с 55% в 1950 году до 35% в 2010-х. С такими результатами производительности труда, часы работы на многих рабочих местах постепенно становились предметом выбора, а не необходимости.

Революция в производстве в сочетании с экспоненциальным ростом вычислительного интеллекта, в конечном счете, изменит характер самой работы. С постоянно растущей доли в экономике, основанной на информационных технологиях, обычная работа становилась все более творческой, личностной и интеллектуальной. Во второй половине 21-го века, сильный искусственный интеллект глубоко проник в мир бизнеса, что позволило переложить многие задачи на компьютеры, способные работать практически без вмешательства человека.

Наконец, стал появляться в течение последних десятилетий века культурный сдвиг, в котором большее значение придаётся свободному времени и творческой деятельности, а не работе или извлечении материальной выгоды. Это произошло в основном из-за глобальных мер реагирования на изменение климата, но также вследствие технического развития, уменьшению затрат на производство, что повлияло на снижение желания необузданного материального потребления. Это было отнюдь не быстрым и повсеместным явлением, но также помогло снизить потребность в традиционных рабочих местах.

Все эти факторы внесли свой вклад в продолжающееся снижение чистых рабочих часов во всём мире. В 2040-е годы, средняя продолжительность рабочей недели упала ниже 30 часов. Эта тенденция продолжилась и достигла значений ниже 20 часов в последние годы 21-го века.

На графике: интерполяция средней продолжительности рабочей недели в странах-членах организации экономического сотрудничества и развития (ОЕСР) в часах с 1970 по 2100 гг.

Больше…

Формирование Северо-Американского Союза

Жители 21 века стали свидетелями драматической потери могущества США, тем самым частично распределив баланс сил в сторону Китая и Индии. Эти события заставили обратить внимание на соседей и пересмотреть свои отношения с ними.

Постепенная стагнация белого населения и одновременный рост числа выходцев из Латинской Америки, позволило латиноамериканцам доминировать на юго-западе страны. К концу 21-го века часть территории была переуступлена Мексике, которая сама стала вполне обеспеченным, индустриализованным государством.

Одновременно с этим, население Канады испытывает экономический подъем почти беспрецедентный в своей истории. Глобальный стремительный рост температуры воздуха, наличие доступа к богатым природным ресурсам, отсутствие разрушительного воздействия засухи, наводнений, лесных пожаров и других неблагоприятных условий создали в Канаде гораздо более благоприятные условия нежели в США.

После десятилетий устойчивого культурного обмена между этими тремя странами, влияние властей США продолжает уменьшаться, как внутри страны, так и за рубежом. Между тем, национальные границы становятся все более неуместными. Происходящая глобализация, появление единой мировой валюты, доминирование искусственного интеллекта в правительстве, бегство граждан в «виртуальное государство», и другие технологические достижения привели к этому. Европа уже сформировала свою сверхдержаву, и части Азии в настоящее время тоже объединяются.

В свете всего этого, США начинает переговоры с Канадой по поводу создания Северо-Американского Союза. Появляются наднациональные предпосылки, они постепенно объединяются под одной политической системой для усиления власти и влияния.

Мексика в конечном итоге присоединяется к этому союзу. В последующие десятилетия, дальнейшее расширение союза происходит на Кубе, Доминиканской Республике и других частях Карибского бассейна. К концу 22-го века, вся Северная и Южная Америка присоединилась к «Американскому союзу», прокладывая путь для действительно единого мирового правительства в 23-м веке.

Больше…

Мир в 2200

Среднестатистический человек сегодня скорее всего проводит большинство своего времени в виртуальной реальности. Физическое общество и культура по-прежнему существуют – но большинство сейчас отказывается от этого в пользу Богоподобных возможностей, которые они могут реализовывать в Интернете.

Очень редко можно встретить друга или коллегу лицом к лицу. На самом деле, у вас больше шансов столкнуться с формой искусственного интеллекта, чем с настоящим человеком. Городские центры становятся пугающе пустынными, большинство граждан находится в своих домах, или в электронных библиотеках и развлекательных центрах, вовлечённых в комплексные симуляции, подключающимися напрямую к мозгу.

Обрабатывающая промышленность полностью автоматизирована – как и большинство рабочих мест – почти все сейчас работают из дома. Интернет превратился, по сути, в гигантский глобальный разум: прозрачно встроенный во всё живое и не живое: от одежды до поля кукурузы, от автомобилей до космических станций.

Буквально всё было автоматизировано, управляемо и облегчено. Возьмите, к примеру, волосы. Больше не требуется стричь их руками человека: можно просто сделать это в соответствии с программой по вашему выбору. Генетическая информация излучается в приемник в ваших нейронных интерфейсах, поручив нанороботам в организме, применить соответствующий стиль, цвет и длину. Точность и контроль осуществляется на молекулярном уровне, изменение происходит в считанные секунды.

Технология всё меняет. Она ликвидирует голод, болезни и необходимость войн, и только несколько из наиболее обособленных народов остаются независимы от Прогресса. За ними внимательно следят развитые государства, сурово наказывая за любые попытки угрозы современному миру.

Для большинства граждан мира, практически любая желаемая вещь может быть синтезирована мгновенно и автоматически, с помощью технологий, имеющихся на сегодня в каждом доме. Они разделяются по потребностям и желаниям, конечно гражданин не может запросить много золота (к примеру), но у него немедленно будет и неограниченный запас пищи, воды, чистой одежды и других необходимых вещей. Должны быть заработаны некие «баллы» или «очки» для того, чтобы получить доступ к более сложной продукции и услугам, и они могут быть получены, например, путем предоставления в Интернет новых знаний и инновационных идей.

Создание идей и информации, по существу, является основной функцией мировой экономики. Физические предметы могут быть легко изготовлены и распространены, они больше не являются значительной частью ВВП. Что важно на сегодняшний день так это информация о предметах, а не сами изделия.

Бедность, голод и болезни на Земле исчезают

В течение нескольких лет стоимость воспроизведения материальных предметов снизилась до минимального уровня. Даже самые бедные страны получают широкий доступ к этому, благодаря сбалансированному соотношению цены и производительности. Темпы научно-технического прогресса становятся настолько быстрыми, что даже сложнейшие устройства могут раздаваться практически бесплатно так как новые и более эффективные модели уже появляются в течение нескольких часов или дней.

Так же, как компьютеры, мобильные телефоны и другие современные удобства распространились в страны третьего мира в 21 веке, то же самое сейчас происходит с передовыми нанотехнологиями.

На этот раз изменения в обществе еще ​​более глубоки.

Гражданам больше не приходится полагаться на сельское хозяйство, рыболовство и лесное хозяйство, чтобы обеспечить свои материальные нужды. Огромный импорт из других стран мира больше не нужен. Все продукты питания и другие основные потребности (такие, как медицинские расходные материалы) могут быть получены в домашних условиях, при нажатии на кнопку. Эти устройства, которые используют силу телепортации, привели к полной децентрализации сельского хозяйства, производства и распределения. Уровень жизни во всем мире начинает расти благодаря этим и другим достижениям, вместе со значительным улучшением образования, здравоохранения, транспорта, связи, энергетики и окружающей среды.

Большинство из этих услуг полностью контролируются ИИ, который в настоящее время выполняет доминирующую роль, вытесняя власть правительства, подрывая тем самым традиционную олигархию во многих регионах. Для большинства человечества, начало двадцать третьего века знаменует собой период процветания.