Экономика и политика – Страница 5 – «Будущее сейчас»

Население планеты достигает 9 миллиардов

В течение большей части истории человечества население Земли не превосходило 100 миллионов, а средняя продолжительность жизни была мала. Однако с середины 19 до начала 21 века население резко начало расти в геометрической прогрессии. Большей частью это было вызвано появлением ископаемого топлива, которое в избытке давало дешевую энергию, приведя, в свою очередь, к огромнейшему из когда-либо виденных экономическому буму. С 1812 по 1930 годы количество людей на планете удвоилось с одного до двух миллиардов. Всего 30 лет понадобилось, чтобы это число увеличилось еще на миллиард, и всего лишь 14 лет, чтобы оно увеличилось на миллиард вновь. Прирост населения достиг своего максимума в 1963 году, показав 2,2% в год. По всему миру начали приниматься беспрецедентные меры по улучшению мобильности, персонального дохода и общего уровня жизни.

Экономический бум после Второй Мировой войны уступил место стагфляции в 1970-х годах. Это случилось благодаря значительному нефтяному дефициту в крупных промышленных странах, за которым последовали эмбарго на арабскую нефть и Исламская революция в Иране. Соединенные Штаты в 1970 году – эта дата была предсказана Мэрионом Кингом Хаббертом – достигли пика в добыче нефти и полностью перешли на импорт к середине 1990-х годов. Несмотря на усовершенствования, касающиеся производительности и сохранения нефти, страна так и не смогла вновь достичь небывалого рекордного показателя 9,6 миллионов баррелей в день. Тем не менее, цены на нефть, в конечном счете, снова упали, экономики восстановились и численность населения планеты продолжила следовать по своей неуклонной восходящей траектории.

Проблема пика добычи нефти вернулась в первом десятилетии 21 века. К этому моменту большинство нефтяных месторождений начали истощаться, а открытие новых существенно замедлилось. В 2005 году мировая добыча обычной сырой нефти стабилизировалась и привела к массовому скачку цен в 2008 году. Это вылилось в жесточайший финансовый кризис со времен Великой Депрессии, который был вызван чрезмерными долгами, ненадежным кредитованием, пузырем на рынке жилья и другими факторами. Высокие цены на нефть только усугубили ситуацию.

По правде говоря, на тот момент мир уже жил не по средствам в течение нескольких десятилетий, поскольку его потребности в ресурсах опережали возможности Земли их восполнить. 1970-е должны были стать для всех правительств и наций тревожным звонком. То же самое и с 1980-ми, когда экологический след человечества впервые превысил возможности планеты. Вместо этого мир продолжал заниматься бизнесом, как обычно. Правительства, предприятия и потребители набросились на льготные кредиты, в то время как финансовая система изобретала все более сложные способы «делания» денег из воздуха. И хотя стало возможным использовать новые ресурсы ископаемого топлива – добываемого на шельфах, битуминозные пески, горючие сланцы – они даже близко не имели такого соотношения полученной энергии и затраченной (EROEI), как обычная сырая нефть. Помимо того, это топливо не менее разрушительно влияло на окружающую среду. В принципе, характерной для пика добычи нефти и достижения пределов бурения была катастрофа с нефтяной платформой Deepwater Horizon, а также попытка завоевания Ирака. Хотя большие надежды и возлагали на такие виды возобновляемой энергии, как энергия ветра и солнца, процесс их выработки все еще находился в зачаточном состоянии и требовал дальнейших разработок.

Пузырь, наконец, взорвался в 2008 году. С этого момента действительный экономический прогресс мог оставаться в лучшем случае вялым. Хотя такие регионы, как Китай, продолжали быстро расти, а в США прошло быстрое, но временное и принесшее еще большие долги, «восстановление». Так как рынок определил жесткие пределы эластичности предложения и цены, нефть осталась нестабильной. Растущие на Среднем Востоке разногласия между Ираном, Соединенными Штатами и Израилем только прибавили неустойчивости. К середине 2010-х минимальное значение себестоимости превышало потолок экономически выгодной цены, что инициировало перебои в предложении и дальнейший упадок экономики. Эта ситуация достигла масштабов периода Депрессии во второй половине десятилетия.

2020-е годы принесли еще больше несчастий, так как на урожаи хрупких сельскохозяйственных культур пагубно повлияло глобальное потепление. В особенности пострадали США, где во многих штатах наблюдались опустынивание и дефицит воды на юго-западе. Этот период запомнился голодом, гражданскими войнами, растущим ядерным напряжением на Среднем Востоке и большим всплеском террористических атак в результате ухудшения ситуации с мировой безопасностью. Экономика продолжала кое-как развиваться, однако, лишь немногие регионы испытывали хоть сколько-то значительный подъем.

К 2030-м годам истощились мировые запасы многих металлов и минералов, включая фосфорсодержащие минералы, а разрушительное воздействие изменяющегося климата ещё более усугубилось. Несмотря на это, были совершены некоторые технологические прорывы. Были изобретены заменители жидких углеводородов с оптимальным соотношением затраченной и полученной энергии – синтетическая геномика разработала биотопливо нового поколения. В любом случае, электрические и гибридные транспортные средства уже численно превосходили традиционные машины на бензине. Количество солнечных батарей росло так быстро, что солнечная энергия стала теперь одной из преобладающих форм энергопроизвоства. Пищевую промышленность поддерживали с помощью генно-модифицированных культур, вертикальных ферм, мяса из пробирки, аквакультуры и других приёмов, появлялись новые игроки вроде Канады и России, сельское хозяйство которых наблюдало подъём за счет таяния вечной мерзлоты и отступания Полярной шапки.

К началу 2040-х стала доступна орбитальная солнечная энергия, а за несколько лет до этого были созданы первый термоядерный реактор. Экономический рост и процветание, однако, не изменились в лучшую сторону из-за новых многочисленных социальных, политических, финансовых, демографических, экологических и прочих проблем. Автоматизация, например, сделала большую часть человеческой работы ненужной. У многих стран всё еще были огромные долги и высочайший уровень безработицы. Период безудержного потребительства подходил к концу. Экологический отпечаток человечества всё еще был слишком велик, а Земля слишком мала, чтобы продолжать вести такой материалистический образ жизни и отвергать культуру, которую в прошлом любили. Это было почти, как если бы цивилизация чувствовала «похмелье» после бурной вечеринки.

Невзирая на такую суматоху, население планеты продолжало расти и к 2042 году достигло 9 миллиардов. И хотя многие вели довольно тяжёлую жизнь, которая удручала своей неопределенностью, люди научились приспосабливаться к каждому новому кризису. Широкомасштабная переработка металлов, пластика, стекла, электроники и других подобных полезных материалов стала обязательной во многих странах, за их расточительство налагались большие штрафы. Из-за ещё более участившихся засух нормированная выдача воды стала обычным явлением. В связи с всплеском числа беженцев Великобритания усилила иммиграционные квоты, «задраила люки» и стала пропускать только самых квалифицированных иностранных работников.

Похожие программы были приняты по всему миру. Принятие этих мер было единственным способом обеспечить выживание общества в свете прогрессирующего упадка экологии и ресурсов. Средства массовой информации, общественные связи и информационные технологии очень способствовали переходу – они помогали организовать людей и их планы. От экономического краха предыдущих десятилетий начали развиваться новые формы социально-экономического прогресса, основанные на устойчивом образе жизни. После коллапса в мировой торговле мир стал более локализованным, децентрализованным и способным дольше удерживать свою фокусировку.

К 2042 году войнами за ресурсы некоторые регионы ввергнуты в глубокий кризис. Части южной Европы, Африки и Среднего Востока зависят от возрастающего объёма иностранной поддержки. К счастью, численность населения начала стабилизироваться в 2050-х. Вкупе с продолжающимися открытиями в области технологий это даёт некоторую надежду на нахождение более долгосрочных решений проблем человечества.

Источник: Wolfram Alpha, Бюро переписи населения США

Больше…

Белые люди становятся меньшинством в США

Америка является страной, основанной на иммиграции. Сегодня её население является ещё более разнообразным и мультикультурным, чем когда-либо. После иммиграционной реформы 1965 года (которая выросла из движения за гражданские права), количество небелых людей резко возросло. В особенной степени, это касалось выходцев из Латинской Америки, количество которых выросло от 6,3 млн. в 1960 году до более чем 50 млн к 2010 году.

К началу 2010-х годов, количество небелых жителей уже стало доминировать в Калифорнии, Гавайях, Нью-Мексико, Техасе и Вашингтоне, в то время как небелыми была почти половина всех детей в стране. Эта тенденция сохранилась на протяжении последующих десятилетий. К 2042 году белые люди сами стали меньшинством.

Такое быстрое изменение демографического состава существенно изменило политический расклад в стране. Латиноамериканцы, темнокожие и другие меньшинства имеют тенденцию к левым убеждениям. Другие факторы, повлиявшие на предпочтения избирателей, такие как растущая урбанизация страны, где города в большей степени поддерживают либеральную и прогрессивную политику по сравнению с традиционными сельскими общинами. Поколения «X» и «Y» (вступающее теперь в зрелый возраст) также изменили политическую сцену, поскольку большинство из них голосуют за демократическую партию.

Этот и другие факторы повлияли на то, что старый стиль Республиканской партии сделал её фактически не избираемой. В настоящее время Республиканская партия была вынуждена резко смягчить свою политику и риторику по сравнению с предыдущими десятилетиями.

Больше…

Словения закрывает свою единственную атомную электростанцию

АЭС находится в г. Кршко, Словения. Она строилась с 1975 по 1983 год как совместное предприятие Словении и Хорватии, которые на тот момент были частями Югославии. Её генерирующей мощности в 730 мегаватт хватало, чтобы обеспечивать более четверти энергии Словении и 15% энергии Хорватии.

В 2008 году произошла утечка охлаждающей жидкости, это вызвало опасения повторения Чернобыльской катастрофы и общеевропейскую тревогу. Однако оказалось, что тревога была ложной. Этот инцидент привлёк относительно большое внимание средств массовой информации к тому, что оказалось незначительной неисправностью.

Дата остановки работы приходилась на 14 января 2023 года. График плана по её списыванию, утвержденного парламентами Словении и Хорватии, предполагал начало разборки станции некоторое время спустя после этой даты, и она должна была продлиться до 2036 года. Но впоследствии срок службы станции был продлен еще на 20 лет – до 14 января 2043 года словенским регулятивным органом (URSJV).

Больше…

Пенсионный возраст в Великобритании увеличен до 70 лет

В связи с увеличением средней продолжительности жизни и непосильным уровнем расходов на нужды престарелых, государственный пенсионный возраст в Великобритании был увеличен с 65 лет в 2012 году до 70 в настоящее время. Этот шаг приносит государственному бюджету около 0,7% ВВП.

Больше…

Пересмотр Договора об Антарктике

Антарктида — это последняя девственная территория, оставшаяся незатронутой массовой индустриализацией на планете. Она занимает площадь в 13700000 кв. км и покрыта ледниковым щитом 4 км толщиной. В Антарктиде нет жителей, за исключением небольшого числа ученых на научно-исследовательских станциях.

Этот огромный ледяной континент регулируется условиями Договора об Антарктике, вступившем в силу в 1961 году. Это договор был подписан Аргентиной, Австралией, Чили, Францией, Новой Зеландией, Норвегией, Великобританией, Бельгией, Японией, Южной Африкой, США и Россией. Первые семь из этих стран имеют исторические претензии на континент (ни одна из которых официально не признана). Договор сохраняет статус-кво, не признавая и не отвергая существующие претензии, вместе с тем, в любом случае, запрещая их расширение. Условия договора также запрещают выдвижение новых требований.

Обнаружение дыры в озоновом слое и другие проблемы привели к добавлению нового экологического протокола, согласованного в 1991 году. Он вступил в силу в 1998 году. Этот протокол был предназначен для защиты окружающей среды Антарктики и её экосистем, он включал полный запрет на эксплуатацию минеральных и энергетических ресурсов, а также строгое регулирование загрязнения и другой вредной деятельности. Протокол открыт для пересмотра в 2048, ровно через 50 лет после вступления в силу.

Многое изменилось за последние полвека. Население Земли приросло более чем на 50%, создав существенную нагрузку на ресурсы Земли, что становится очевидным в настоящее время. Поставки металлов и минералов остаются проблемой, несмотря на внедрение крупномасштабной системы переработки отходов. Несмотря на возражения со стороны экологов, среди международного сообщества сформировался общий консенсус, что определенная ограниченная эксплуатация ресурсов Антарктики должна быть разрешена в некоторых специально контролируемых районах. В течение последующих нескольких лет, несмотря на продолжающиеся территориальные споры, составляется новый Договор с измененными условиями.

Существуют значительные материально-технические проблемы в добыче полезных ископаемых в регионе — это, в частности, удаленность, экстремальный холод, штормовые моря и толстый слой льда. Однако новые технологии, включающие использование роботов, значительную автоматизацию и альтернативных методов бурения, готовы смягчить эти проблемы. Кроме того, изменение климата и таяние льдов позволяют разрабатывать некоторые ранее недоступные районы западного ледникового шельфа.

Больше…

Влияние теплового стресса на производительность труда удвоилось

В первые годы 21-го века, тепловой стресс в пиковые летние месяцы срезал производительность человеческого труда до приблизительно 90% от полного потенциала. К середине века эта цифра снизилась до 80%. Рост глобальных температур оказывает в настоящее время серьезное влияние на тех, кто работает на улице или в условиях жаркого климата, особенно в средних широтах и тропических регионах, как Юго-Восточная Азия, Северной Америка и Австралия. Эта тенденция имеет место, несмотря на серьёзное сокращение техногенных выбросов CO2.

Хотя роботы теперь выполняют многие человеческие обязанности, тепловой стресс все же остается серьезной проблемой для экономики и общества в целом. Тепловой удар, тепловое истощение, тепловые судороги и другие условия увеличивают риск несчастных случаев и травм. Многие спортивные и развлекательные мероприятия в настоящее время заброшены из-за избыточного тепла и влажности, поэтому люди вынуждены проводить всё больше и больше времени в помещении. Это увеличило привлекательность виртуальной реальности, заменяющей реальный мир.

Больше…

Человечество на перепутье

К 2050 году мир превратился в мир контрастов и парадоксов. С одной стороны, наука и технологии продолжают искать ответы на возникающие вопросы, проблемы и поиск новых возможностей, что приводит к радикальным преобразованиям в области генетики, нанотехнологий, биотехнологий и смежных науках. С другой стороны, многие из этих технологий настолько разрушительны, что приводят к устрашающим, непредсказуемым и хаотичным последствиям. Человечество сейчас находится на перепутье, которое и определит его будущее на века – выживание или уничтожение, процветание или крах.

Некоторые из самых ярых политических, экономических и социальных структур были поставлены «на уши». В каком-то смысле капитализм остается доминирующей экономической моделью, но сейчас он стремительно развивается в связи с экологическими последствиями, нехваткой ресурсов, демографическими тенденциями, технологиями и множеством других факторов. У бесконечной потребительской культуры, которая была распространена по всем странам первого мира, было всё, но она практически разрушилась, сменившись социальной потребностью в сохранении и сбережении. Хотя всё еще есть много богатых людей по всему миру, деньги сосредоточены у исчезающего высшего класса. К 2050 году традиционный свободный рыночный капитализм в значительной степени будет рассматриваться как уже сломанная система.

Поскольку всё больше и больше богатств поступает к гипер-богатой элите, наблюдается рост понимания того, что деньги сами по себе, получение прибыли – это главное препятствие на пути дальнейшего прогресса, и, возможно, новая движущая сила потребуется цивилизации для ее процветания. Ведутся споры о том, что необходимы надлежащие реформы для того, чтобы общество смогло адаптироваться к столь быстро меняющемуся миру. Люди во всем мире чувствуют, что грядут огромные перемены, которых еще никогда не было. Очевидно, что появятся новые мировые парадигмы, но до сих пор неясно, какими они будут.

Десятилетия стагфляции привели к образованию фрагментированной, хаотичной и вечно вялой мировой экономики. Почти у половины стран мира есть «ненужные» кредитные рейтинги, которые делают их фактически банкротами. Госдолг США в настоящее время достиг почти 400% от ВВП, что намного превышает даже уровень, наблюдавшийся во время Второй мировой войны. Китай и Индия, хоть и обходят США по общему объёму ВВП, остаются на прежнем уровне.

В условиях экономической катастрофы, международная политика столкнулась с огромными проблемами. Хотя число демократических стран значительно возросло за эти годы, многие из них закрылись от внешнего мира, пресекая внешние связи. Революции, войны и недееспособность государств значительно отличается от того, что было в начале века. Для восстановления и поддержания структуры в обществе, всё большее число регионов отказались от своих национальных валют в пользу беспроцентных, неинфляционных региональных валют. Децентрализованные денежные системы такие, как Биткоин и другие электронные альтернативы также стали очень популярными.

Социальные системы находятся в стрессовом состоянии. Молодое поколение всё больше ненавидит стариков, виня их во многих экологических проблемах и увеличившихся затрат на поддержание пенсионной системы. Богатые и бедные продолжают отдаляться друг от друга, теперь рост вверх по социальной лестнице стал почти невозможным. Массовые протесты за пределами корпоративных штаб-квартир и закрытых общин являются повседневной реальностью, ярко освещаемой в новостях. Глобальное потепление стало причиной почти 150 миллионов беженцев – в шесть раз больше по сравнению с 2010 годом. Приток людей на чужие земли стал дополнительной проблемой для экономики этих стран. Негодование по отношению к мигрантам привело к подъёму национализма, даже во время выборов. Для поддержания порядка и стабильности введение военного положения и военной оккупации является единственным решением во многих городах по всему миру. Появились новые радикальные политические партии и движения, которые выступают за свержение действующей системы.

На протяжении десятилетий многие страны пренебрегали переработкой отходов, однако теперь это проблема вышла на первый план. Новые правила, и рыночные факторы заставили корпорации отойти от устаревших моделей и массового производства. Большинство фирм больше не будет продавать новые модели своих продуктов. Происходит монополизация бизнеса с целью получения большей прибыли. В мире растет конфликт вокруг ресурсов, «сделать больше с меньшими затратами» стало настоящим девизом производителей. Поощряется система возврата товаров при истечении их срока годности, для последующей переработки и использования для создания изделий новых поколений. В некоторых из наиболее пострадавших стран узаконен запрет на избыточное хранение, обязывающий граждан сдавать любые ненужные вещи на переработку. Естественно, что подобные системы выглядят очень спорно и навязчиво.

Между тем, широкое использование роботов, автоматов, 3D печати и других технологий заменило традиционное использование человеческих ресурсов. Хотя отрасли производства добились значительных улучшений в скорости и эффективности труда, они добились этого за счет снижения использования рабочей силы. Следовательно, государственные доходы претерпели значительное сокращение.

Радикальный ислам и его неприятие Западом продолжает готовить новых джихадистов. Кроме того, число подпольных групп, начиная от тех, кто зол из-за пренебрежения стран первого мира, до анархо-примитивистов, также начинает расти. К 2050 году будет проведена, по крайней мере, хотя бы одна террористическая ядерная атака крупного города одной из этих групп. Большое количество ядерного материала считается пропавшим без вести после распада СССР в начале 1990-х годов, часть которого неизбежно попадёт не в те руки. Масштаб этой атаки учитывая опыт террористического акта 11 сентября 2001 года в США оставит глубокие психологические травмы на многих живущих сегодня людях, тем самым породив паранойю и недоверие между народами.

Несмотря на эти потрясения, было достигнуто определенное соглашение в сотрудничестве по ряду ключевых вопросов, таких, как глобальное потепление. Выбросы углекислого газа значительно снизились по сравнению с уровнем 1990 года, благодаря мировому налогу на углерод и огромному развертыванию оборудования станций солнечной энергии, ветровой и волновой энергии, вместе с ядерной энергией 4-го поколения. Запасы ископаемого топлива снизились. Управляемый термоядерный синтез также становится доступным, и в настоящее время используется некоторыми из ведущих стран мира. Солнечная энергия, добываемая с орбиты Земли – ещё одна развивающаяся отрасль. Энергоэффективность и энергосбережение обеспечили дальнейшее сокращение выбросов CO2.

Тем не менее, выбросы углекислого газа за предыдущие десятилетия остаются проблемой. Запоздалая реакция будет продолжать оказывать воздействие на стабильность погоды и климата, что приведет к продолжению уничтожения тропических лесов на Земле, некоторые из которых переходят от поглотителей углерода в его источники. Уровень моря поднялся на 30 см, и именно теперь начинается воздействие на большую часть прибрежных районов по всему миру. Биоэнергетика с использованием технологии улавливания и хранения углерода (BECCS) являются последней и единственной надеждой человечества на стабилизацию всей этой ситуации.

Больше…

«Супер сети» по всему континенту обеспечивают большую часть мировых потребностей в энергии

Потребность в надежных, чистых, экономически эффективных источниках энергии привела к созданию электрических “супер сетей” на большей территории планеты. Это позволит странам разделить энергию с зелеными источниками и распространить ее на те регионы, которым она больше всего нужна. Ведя сотрудничество по такому пути, можно будет значительно сократить отходы и оптимизировать подачу энергии на обширных территориях, вплоть до континентов, круглый год.

Например, зимние штормы в Северном море смогут обеспечить подачу энергии ветра, которая дополнится летом ветрами с Марокко и Египта. Между тем, солнечные панели в Северной Африке смогут генерировать в три раза больше электроэнергии, чем аналогичные панели в Северной Европе, в связи с большей интенсивностью солнечного света. До 100 ГВт мощности будет поступать из Африки в Европу. Похожие масштабные структуры в настоящее время располагаются по всей Америке, Азии и других частях света.

Технологии для передачи энергии на длинные расстояния достигли значительных результатов за последние десятилетия. Каждая страна подключена к сети с использованием передачи постоянного тока высокого напряжения (HVDC), вместо традиционных линий переменного тока (AC). Это более эффективный способ, поскольку у линий постоянного тока электрические потери значительно ниже при передаче на большие расстояния.

Больше…

Китай заканчивает крупнейший проект водозабора в истории

Проект по переброске воды Юг-Север, предложенный почти век назад, наконец-то был закончен в Китае в этом году,* стоимость которого составила более 60 миллиардов долларов. Он стал крупнейшим проектом такого рода, когда-либо разработанным, с протяженностью в тысячи километров по всей стране.

Его основной целью является отвод воды из южных районов Китая в засушливый север. Остается надеяться, что это приведет к экономическому росту и стабильности в более густонаселенных северных районах, где уровень региональных вод снизился почти до критической отметки. Он состоит из огромных систем туннелей, плотин, водохранилищ и каналов, которые соединяют и отводят воды из крупных рек Китая, включая Янцзы, Хуанхэ и реки Хай. При максимальной мощности работы система может перенаправлять почти 45 миллиардов кубометров воды в год.

Первое предложение было сделано Мао Цзэдуном в 1952 году, однако проект был официально утвержден только в 2002 году. На первом этапе строительства, маршрут длинной в 717 миль (1155 км) на восток был закончен в 2013 году. Он начинается в устье реки Янцзы, проходит через Хуанхэ и заканчивается в области Пекин-Тяньцзинь на территории экономического бассейна Бохаи. Он поставляет воду в одну из крупнейших городских агломераций в мире с наиболее высокой плотностью населения. Наряду со строительством новых туннелей и насосных станций, был модернизирован Большой канал с целью совершенствования структуры из-за растущего потока воды. Вдобавок к этому центральный маршрут был завершен в 2014 году. Так, поставлялась вода из водохранилищ Danjiangkou и Три Ущелья Янцзы, а также реки Ханган, на север в Пекин и его соседние провинции. В общей сложности вышло 1 267 км, до 2030 года было перенаправлено более 13 миллиардов кубических метров воды. Третий и заключительный этап будет завершен, длиной в 500 км западного маршрута. Это привело к работам на Цинхай-Тибетском нагорье – на 3000-5000м над уровнем моря, что привело к серьезным инженерным и климатическим проблемам. Этот маршрут отводит воду из верховья Янцзы на пересохшие равнины на востоке.

Проект по перенаправлению вод Юг-Север сильно критикуется. В дополнение к экологическому ущербу территорий из-за горнодобывающей промышленности, строительства и загрязнения окружающей среды, существует опасения по поводу роста вероятности наводнения в некоторых районах и засухи в других. Кроме того, волнует вопрос о жизнях сотен тысяч людей, которых просто выгнали из домов на время строительства. Между тем, другие подобные проекты на юге спровоцировали конфликты с соседними странами.

Многие сомневались, что у Китая достаточно воды, чтобы осуществить проект до конца. Действительно, в 2050 году южная часть Китая начинает ощущать последствия таяния гималайских ледников и засушливых периодов. В результате проект перенаправления вод редко работает на полную мощность, в первую очередь он выступает в качестве идеального способа равномерного распределения воды по всему Китаю, снижения напряженности в отношениях между центральными и прибрежными регионами. Некоторые регионы получают определенную выгоду, однако в ближайшие годы, даже проектов такого масштаба будет недостаточно для предотвращения серьезной нехватки воды. В долгосрочной перспективе только опреснение сможет спасти страну.

Больше…

Арктика повышает проходимость

К середине XXI века людям не понадобятся Суэцкий и Панамский каналы: выгоднее перевозить грузы по Арктике через Северный полюс, который растает из-за потепления. Полярные пути приносят не только экономическую выгоду, но и политические трения.

Идея Северного морского пути кажется привлекательной людям не первый год. Первые экспедиции вдоль арктического побережья Сибири к берегам Северной Америки и Японии относятся к середине XVIII века. Впервые полностью маршрут был пройден с одной зимовкой в 1878—1879 годах экспедицией шведа Нильса Норденшельда на барке «Вега», за одну навигацию он впервые был пройден экспедицией Отто Шмидта в 1932 году на ледокольном пароходе «Александр Сибиряков», а уже в 1935 году была проведена первая транспортная операция — сквозное грузовое плавание лесовозов «Ванцетти» и «Искра» из Ленинграда во Владивосток (им удалось уложиться в промежуток с 8 июля по 9 октября 1935 года). Альтернативные «теплые» транспортные артерии, проходящие через Суэцкий или Панамский каналы, гораздо длиннее: например, расстояние, проходимое судами из Мурманска в Иокогаму через Суэцкий канал, составляет 12 840 морских миль, а Северным морским путём — только 5770 морских миль. Однако необходимость колоть лед и суровые условия приполярных областей делают короткий путь менее востребованным. Но эту проблему, возможно, решит изменение климата.

Хотя Суэцкий и Панамский канал все еще будут пользоваться популярностью в ближайшие десятилетия, беспрецедентное таяние льдов (оно наблюдалось прошлым летом) значительное повышает доступность Северного морского пути и даже Cеверного полюса. К середине века любой корабль может пройти по ранее недоступным частям Северного Ледовитого океана без помощи ледоколов. Более того, ледовый щит Арктики становится настолько тонким, что ледоколы могут пройти между Атлантикой и Тихим океаном кратчайшим путем — прямо через Северный полюс. Прямой путь через Северный полюс на 20% короче Северного морского пути. Соответственно, например, для кораблей, движущихся из Роттердама (Нидерланды) в Иокогаму путь через полюс аж на 40% короче современного маршрута через Суэцкий канал.

Путь из Атлантики до Берингова пролива: 2010е (синим) и через полюс в 2050е (красным)

Даже легендарный и предательски опасный Северо-западный проход — морской путь вдоль северного побережья Канады и Аляски — становится проходимым для судов типа Polar Class 6 vessels — стандартного типа судов повышенной прочности для движения во льдах и в некоторые отрезки времени даже для обычных торговых морских судов. Для сравнения: в начале века Северо-западный проход теоретически проходим только раз в семь лет, что, конечно, слишком рискованно для коммерческого использования. Однако к середине века он будет доступен каждый второй год.

Эти проблемы весьма актуальны для больших компаний и государств. Например, Канада утверждает, что Северо-западный проход лежит в её территориальных водах, а США полагают, что это международный путь.

Рост доступности других арктических путей может вылиться в давление США на ООН для признания по крайней мере части из их нейтральными. В первую очередь это касается России. Россия устанавливает на Северном морском пути правила, согласно которым каждая компания должна платить за судно сопровождения для своих кораблей. Если более далекая Арктика станет доступной, компании постараются проходить нейтральными водами, чтоб избежать этих платежей. С другой стороны, для этого понадобятся более мощные ледоколы. Так или иначе, полноценное судоходство в Арктике потребует выработки полноценного свода правил, которые должны будут обеспечить безопасность как самих кораблей, так и хрупкой северной экосистемы.

Больше…