2023 |

Возвращение космического аппарата OSIRIS-REX с пробами астероида на Землю

Завершился проект по возвращению космического аппарата с пробами астероида. Исследователь реголита для установления происхождения методами спектрального анализа OSIRIS-REX (Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer) – это первый проект NASA по забору проб c астероида и возвращению КА на Землю. И в целом это только вторая миссия в истории по получению образцов с астероида. Запущенный в 2016 году, OSIRIS-REX является третьей миссией программы New Frontiers (Новые рубежи), вместе с Juno и New Horizons (Новые горизонты).

Зонд отправлен на 1999 RQ36, осколок карбонатной породы примерно 580 метров (1900 футов) в диаметре, который классифицируется как астероид группы Аполлона. Это околоземные астероиды, орбиты которых пересекают земную. 1999 RQ36 представляет особый интерес, потому что существует небольшой шанс его столкновения с Землей в период с 2169 и 2199.

31 декабря 2018 года аппарат прибыл к астероиду Бенну и вышел на круговую орбиту вокруг астероида. OSIRIS-REX оснащен набором специальных инструментов, в том числе камерами высокого разрешения для получения приближенных изображений поверхности. Образцы возвращаются на Землю в 2023 году. Они проливают свет на формирование и эволюцию ранней Солнечной системы, начальные стадии формирования планет и источники тех органических соединений, которые привели к образованию жизни. Общая стоимость миссии (в том числе ракеты-носителя) составляет примерно $1 млрд. долларов США.

 

Больше…

Вездеход ЭкзоМарс спускается на поверхность Марса

ЭкзоМарс (ExoMars) — совместная миссия НАСА и ЕКА (Европейское космическое агентство), разделенная на два этапа. Первая фаза миссии начнется в 2016 году, а прибудет в назначенную точку в 2017 году. Она состоит из орбитального корабля (ExoMars Trace Gas Orbiter), отмечающего источники метана и других газов на Марсе, чтобы определить лучшее расположение для проведения исследований вездеходом. Он также вмещает статический демонстрационный модуль, используемый для проверки жизнеспособности посадочной площадки.

Вторая фаза началась в 2020 году, закончится в 2021 созданием вездехода Экзомарс, построенного ЕКА. Он опустится на поверхность Марса, используя новую систему, «небесный кран», в которой четыре ракеты замедляются, как только выпускается основной парашют.

Первоочередной целью вездехода является определение любых следов жизни микроорганизмов на Марсе, бывшей или современной. Он оборудован буром, проделывающим отверстия на два метра в глубину для добычи образцов. Они передаются в миниатюрную лабораторию, расположенную внутри вездехода. Она оборудована сенсором биологических молекул, инфракрасным и рентгенологическим спектроскопами, определяющими минералогический состав образца, а также камерами.

Еще один инфракрасный спектрометр расположен в буровой системе и предназначен для изучения внутренней поверхности буровой скважины. В вездеходе Экзомарс используется радар, проникающий под поверхность земли, для поиска подходящих мест для бурения. Миссия почти полностью автоматизирована, поскольку вездеход использует передающие камеры для создания трехмерных карт местности, чтобы избежать препятствий. Он имеет срок службы в шесть месяцев, ежедневно проходит 100 метров и тестирует десятки разнообразных образцов.

Вместе с вездеходом ЕКА НАСА первоначально планировала использовать еще один вездеход, своего производства, ровер Mars Astrobiology Explorer-Catcher (MAX-C). Однако его применение было отменено в 2011 году в связи с сокращением бюджета. Остальная программа положила основу первому полету на Марс с возвращением и доставкой образцов, что произойдет в 2020-ых годах.

Изначально, запуск корабля также был запланирован на 2018 год, а посадка на Марс – на начало 2019 года, но из-за задержек в европейской и российской промышленной и научной деятельности, запуск был дважды перенесён. Итоговая дата запуска – осень 2022 года. Время в пути до Марса составляет девять месяцев, поэтому вездеход прибывает в начале лета 2023 года.

Больше…

Тропические леса Борнео на грани исчезновения

Третий по величине остров в мире, Борнео (Калимантан), был когда-то домом для ошеломляющего спектра биологического разнообразия, охватывающего сотни тысяч квадратных километров. Расчистка и преобразование естественных лесов в участки для выращивания каучука, пальмового масла и промышленные плантации древесины, а также их уничтожение для мелких фермерских хозяйств привели к значительному обезлесению в последние десятилетия. Лесные пожары расчищали около 25 000 км² для посадок пальм и производства пальмового масла. Также, угроза исходила от разведки нефти и угля и осушения водно-болотных угодий. В итоге от леса остаётся лишь малая часть. Многие редкие виды на грани исчезновения, в том числе орангутанги – одни из самых умных обезьян.

Больше…

Гориллы на грани вымирания в Центральной Африке

Активное и неконтролируемое браконьерство вместе с крупномасштабной вырубкой леса, сельским  хозяйством, горнодобывающей промышленностью, загрязнением, болезнями и милитаристскими операциями привели к драматическому сокращению популяции горилл.

Больше…

Имплантаты для головного мозга восстанавливают утраченные воспоминания

Теперь становится возможным тиражировать небольшие участки мозга с помощью «нейронных протезов» для того, чтобы возместить физический ущерб от болезни Альцгеймера, инсульта или травмы, включая в себя восстановление утерянных воспоминаний. Эти устройства могут имитировать электрохимические сигналы в таких регионах головного мозга, как гиппокамп (участвует в консолидации информации из кратковременной в долговременную память, а также пространственной ориентации).

Изначально эксперименты были проведены на грызунах, затем обезьянах, а потом уже на добровольцах в 2015 году. После восьми лет клинических исследований, процесс теперь может благополучно использоваться в больницах. Электродные датчики вначале используются для фиксации активности в здоровой ткани мозга. Уникальные структуры, ответственные за создание воспоминания распознаются и сохраняются на компьютере. Эти структуры используются затем, чтобы предсказать, что должны делать идущие далее поврежденные участки. Наконец, необходимая деятельность в здоровых участках может быть реплицирована, стимулируя клетки мозга с помощью электродов. Нейронные протезы создают мосты и устраняют разрыв между здоровыми и повреждёнными «ячейками» памяти.

В сочетании с лекарственными препаратами имплантаты могут лечить раннее слабоумие и потерю памяти. У пациентов с развитой болезнью Альцгеймера, однако, нервные сигналы, как правило, слишком деградированы для успешного исхода лечения. Тем не менее, это значительный шаг вперед в понимании головного мозга. В будущем, можно будет имитировать целые регионы, минуя гиппокамп, реализовывая сложные функции мозга целиком электродными сигналами. А ещё позже, по мере развития технологии нейронных имплантатов, откроется путь для полной загрузки разума человека в компьютерные носители.

Сверхзвуковой самолёт Aerion AS2 начинает свои полёты

После многих лет исследований и разработки аэрокосмической компанией Aerion запущен в производство сверхзвуковой бизнес-джет для сверхбогатых. Известный как АS2, он имеет максимальную скорость 1.5 Маха, что на 67 процентов быстрее, чем верхняя планка круизной скорости для обычных дозвуковых самолетов. Вмещая до 12 пассажиров, AS2 развивает скорость до 4,750 морских миль (8,800 км/ч) со сверхзвуковой скоростью, что поможет сэкономить 2,5 часа в полете через Атлантику, сравнивая с полётом дозвуковых самолетов, и более пяти часов на транс-тихоокеанских маршрутах. Этот самолёт, обладая тремя реактивными двигателями отправился в первый испытательный полет в 2021 году и вошёл в коммерческую эксплуатацию в 2023.

Конкурент сверхзвуковому джету – Spike S-512 – был выпущен на рынок также в 2023 году.

Эти самолеты являются одними из первых в новом поколении быстрых авиалайнеров. Конструкция крыла АS2 позволяет меньше расходовать топливо и увеличивает дальность хода за счет уменьшения аэродинамического сопротивления на 20%.

Сверхзвуковой бизнес-джет Spike S-512 выходит на рынок

Разработанный Spike Aerospace, американской фирмой-производителем аэрокосмической техники, сверхзвуковой самолёт, предназначенный для деловых и частных путешественников, может преодолевать расстояния, например, из Нью-Йорка в Лондон всего за три-четыре часа вместо шести-семи на обычных бизнес-джетах. У самолёта нет окон для пассажиров, вместо этого он оснащён крошечными камерами, посылающими кадры на тонкие изогнутые дисплеи, расположенные вдоль внутренних стенок фюзеляжа.

К 2025 году планируется также разработать 50-местный вариант для более широкого круга авиапутешественников.

Первый пилотируемый полёт космического корабля «Орион»

В 2023 году НАСА проводит первый испытательный полет Ориона с экипажем. Космический корабль, который в конечном итоге приведет человека на Марс — Многоцелевой частично многоразовый транспортный космический корабль «Орион» (MPCV) получил своё полное название в 2011 году. Его конструкция основывается на чертежах разрабатываемого ранее CEV (Crew Exploration Vehicle — пилотируемый исследовательский корабль). Затем корабль получил официальное название в честь известного созвездия — «Орион», который является составной частью программы «Созвездие». Космический аппарат состоит из двух основных частей: командного модуля (построен компанией Lockheed Martin) и служебного модуля (при участии Европейского космического агентства). Диаметр корабля — 5,3 метра, масса корабля — около 25 тонн. Внутренний объём «Ориона» будет в 1,5 раза больше, чем внутренний объём корабля «Аполлон». Объём кабины корабля около 9 м³. И это не общий объём герметичной конструкции, а именно пространство, свободное от оборудования, компьютеров, кресел и другой «начинки». «Орион» располагается на вершине «Системы космического запуска» (SLS) — огромной новой ракете, разрабатанной для путешествий на Луну и Марс.

Первый беспилотный испытательный полёт (EFT-1) состоялся 5 декабря 2014 года, в нём использовалась ракета-носитель Delta IV Heavy, достигнув большей высоты, чем любой космический аппарат предназначенный для использования людьми с 1973 года. «Орион» сделал два оборота на высокоэллиптических орбитах Земли перед повторным входом в атмосферу и приводнения в Тихом океане. Максимальная скорость аппарата при возвращении составила 8900 м/с.

Второй испытательный полёт, снова беспилотный, проведен в конце 2018 года, впервые запущен с помощью новой ракеты SLS. Он провёл примерно три недели в космосе, из них шесть дней облетая Луну по ретроградной орбите. Основная цель этой миссии заключалась в демонстрации интегрированных систем космического корабля предшествующих пилотируемому полёту и, кроме того, испытании высокой скорости входа в атмосферу (11 км/с) и теплоизоляции «Ориона». Груз из 13 недорогих спутников Cubesat находился во второй ступени ракеты-носителя, с которого они были направлены на изучение Луны, сближающихся с Землей астероидов и других различных космических исследований.

Третий полет происходит в 2023 году – первый с участием экипажа и ракеты SLS. Четыре астронавта на две недели выведены на отдаленную ретроградную орбиту на расстояние около 71,000 км от Луны. Эта первая за 50 лет миссия после Аполлона-17, совершённая в декабре 1972 года, когда люди покинули низкую околоземную орбиту (НОО). Экипаж вышел на лунную орбиту, провёл тесты критических событий, выполнил различные операции в соответствующих условиях.

В течение 18 лет, начиная с более ранних версий программы Созвездие (запущенной в 2005), вплоть до первого полета экипажа (2023), общая стоимость «Ориона» составила около 17 млрд. долл. Бюджет SLS с начала 2014 года до первого демонстрационного пуска ракеты в 2018 году составил 7 миллиардов долларов.

После первого пилотируемого полёта, потребуется провести ряд дополнительных запусков в последующие годы. Одна из таких миссий включает в себя облёт небольшого астероида, находящегося на лунной орбите. Помимо этого, будет установлено современное обновлённое оборудование, чтобы SLS и «Орион» стал более универсальным. Пожалуй, наиболее значительным из них станет новая конфигурация SLS, которая практически удвоит его полезную нагрузку — с 70,000 кг до внушитиельных 130,000 кг. Будут разработаны новые модули, расширяющие доступный объём среды обитания, способные продлить сроки миссии и улучшить стыковку и другие функции. Такое сочетание более крупной и более мощной ракеты с улучшенными возможностями MPCV «Орион» позволит осуществить пилотируемую миссию на Марс в 2030-е годы.

Больше…

Переломный момент для технологии блокчейн

Биткоин (BTC) – это форма электронных денег, созданная в 2009 году неизвестным человеком. Будучи децентрализованной виртуальной валютой, соединённые между собой в одноранговую сеть, сделки проходят между пользователями напрямую, без необходимости привлечения банков и взымания посреднических сборов по сделке. Платежи проверяются узлами сети, выстраиваются по определённым правилам в цепочке из формируемых блоков транзакций, называемой «блокчейном», и используют биткоин в качестве единицы счета. Вся информация о транзакциях между адресами системы общедоступна, имена покупателей и продавцов полностью анонимны, выявляется только их идентификационный кошелек. Международные платежи легки и дёшевы, поскольку биткоины не привязаны к какой-либо конкретной стране и практически не регулируются.

Новые биткоины создаются в качестве награды за обработку платежей, в которых пользователи предлагают вычислительную мощность своего компьютера для проверки и записи платежей в общественном регистре. Эта деятельность называется «майнинг», майнеры награждаются транзакционными платежами и вновь созданными биткоинами. Добытые от майнинга биткоины можно обменять на другие валюты, товары и услуги. Биткоин стал первой криптовалютой – и, безусловно, самой известной, хотя в последующие годы были введены и многие другие. Их часто называют альткоинами; смешав слова «биткоин» и «альтернатива».

Используемая в этих виртуальных валютах, базовая технология блокчейна стала очень популярной. Виртуальные деньги были лишь одним из многих возможных вариантов применения. Цепочка блоков транзакций может быть запрограммирована для обозначения единиц энергии, акций компании, голосов на выборах, цифровых сертификатов собственности или любого применения, необходимого пользователю. Открытый, прозрачный и гибкий характер криптовалюты способствует сокращению бюрократии, ускоряет административные процессы и делает их более эффективными, позволяет автоматизировать многие системы.

Особенно полезным блокчейн стал с распространением интернета вещей. Машины могут быть запрограммированы для автоматического выполнения операций и заказа новых товаров или услуг, когда требуется, с проверкой блокчейном, без необходимости привлечения банков или посредников. Например, холодильник или торговый автомат понимает, когда его запасы на исходе, делает новый заказ, чтобы еда была всегда в наличии.

В 2015 году количество торговцев, принимающих биткоин за товары и услуги превысила 100 000. Технология блокчейн была описана “Wall Street Journal” как «одна из самых влиятельных инноваций в области финансов за последние 500 лет». Многие банки предсказывали, что это создаст революцию в их деятельности. Переломный момент происходит в 2023 году с внедрением блокчейна в государственные органы, и в 2027 году с широкомасштабным применением в бизнесе и общественных нуждах. Около 10% валового внутреннего продукта хранится, используя технологию блокчейн, по сравнению с 0,025% в 2015 году.

Первоначально размер эмиссии при создании блока составлял 50 биткойнов. 28 ноября 2012 года произошло первое уменьшение эмиссионной награды с 50 до 25 биткоин. Следующее уменьшение вдвое произошло в середине 2016 года. В 2031 году размер эмиссии при создании блока составит менее одного биткойна и продолжит стремится к нулю. Предполагается, что эмиссия остановится в 2140 году, поскольку награда за блок не сможет превышать 10−8 BTC, однако задолго до этого постепенно основным источником вознаграждения за формирования новых блоков станут комиссионные сборы.

Больше…

Во Франции начинают работать скоростные поезда без машинистов

В 2023 году во Франции в сети TGV запускаются высокоскоростные автономные поезда. Национальная государственная железнодорожная компания Франции, SNCF, начала тестирование беспилотных поездов в 2019 году. Наконец, после четырех лет испытаний, всё готово к коммерческому использованию. Новые поезда оснащены датчиками для обнаружения возможных препятствий и автоматического торможения в случае необходимости. Они могут развивать скорость до 320 км/ч, их эффективность лучше на 25%, это означает, что больше поездов может быть запущено на тех же линиях. Хотя ряд более медленных линий поездов в мире уже были автоматизированы ранее, SNCF становится первым оператором в мире, который управляет автоматизированными высокоскоростными поездами.

На первое время машинисты всё же остаются в кабине в случае аварийной ситуации.

Линии TGV проходят между Парижем и городами на юго-востоке Франции, но постепенно расширяются до других частей страны.

Больше…