Экономика и политика – «Будущее сейчас»

Американо-китайская напряженность продолжается в Азиатско-Тихоокеанском регионе

В течение предыдущего десятилетия в рамках программы “Поворот в Азию” Соединенные Штаты начали перебрасывать значительную часть своих военно-морских сил в Азиатско – Тихоокеанский регион в попытке противостоять растущему геополитическому влиянию Китая. Страны Восточной Азии оказались всё более поляризованными в условиях напряженности между двумя глобальными державами, несмотря на усилия по поддержанию стабильности в регионе. Япония и Филиппины сближались с Америкой в надежде остановить территориальные притязания Китая на Сенкаку (Дяоюйдао), Спратли и другие острова, в то время как Камбоджа, Южная Корея и другие страны пытались сохранить нейтралитет ради экономических интересов.

Со времен Второй мировой войны Америка практически не имела себе равных в Азиатско-Тихоокеанском регионе, однако быстрый рост Китая в конце 20-го и начале 21-го веков, сопровождавшийся расширением и модернизацией его вооруженных сил, теперь явно угрожал его доминированию.

В то время как Китаю не хватало силы в глобальном масштабе, он мог сосредоточить и проецировать огромную мощь вдоль своих береговых линий и окружающих местных морей. Сюда входили мощные радары, спутники и ракеты, а также множество кораблей и самолетов. В 2010-х годах Китай представил как свой первый истребитель-невидимку (Chengdu J-20), так и свой первый авианосец. В 2017 году китайский флот стал крупнейшим в мире, имея больше военных кораблей и подводных лодок, чем Соединенные Штаты, хотя американский флот по-прежнему превосходил их качественно. Общий военный бюджет Китая был вторым по величине, но если тенденция к расходованию сохранится, то к 2030-м годам он достигнет паритета с Соединенными Штатами.

Соединенные Штаты, будь то напрямую или опосредованно, никогда не позволяли себе быть узурпированными противником. На протяжении многих лет предпринимался ряд мер, направленных на сдерживание и подрыв как Китая, так и его интересов. Однако, усилия Америки оказываются в значительной степени тщетными из-за огромных размеров Китая, его быстрого роста и неизбежности экономического подъёма. В течение 2020-х годов отношения между США и Китаем становятся напряженными почти до предела, поскольку последний начинает соответствовать и вытеснять первую в качестве ведущей сверхдержавы. Америка также оказывается втянутой в новые кризисы на Ближнем Востоке, особенно в том, что касается Ирана, в результате чего её военная мощь и ресурсы ещё больше увеличиваются.

Поколение Х влияет на глобальную политику

С началом нового десятилетия новое поколение лидеров и лиц принимающих решения входит на мировую политическую арену. С прекращением влияния последними представителями Молчаливого (родившихся в период 1925—1945) и Бэби-Бума (1946—1964) поколения, так называемое «Поколение X» приходит к власти.

Родившиеся в период с конца 1960-х и до начала 1980-х годов, «Иксы» являются более разнородными, чем предыдущие группы: они различаются по расе, классу, культуре и этнической принадлежности. Они более либеральны и прогрессивны, чем их родители, с меньшим уважением относятся к правилам, авторитету и установившейся политике. Почти всю свою жизнь они росли в окружении компьютеров, что делало их подкованными и удобными в использовании технологий, гибкими и более открытыми для новых идей. Они больше заботятся об окружающей среде, особенно в связи с изменением климата, и более восприимчивы к науке в целом.

Озлобленные социальным, политическим и экономическим наследием, поколение Х использует свою обретённую власть, чтобы построить иное видение мира. Они больше не хотят подчиняться требованиям бэби-бумеров, которые, как многие считают, лишили их будущего. Они также хотят, что когда придёт время, поколение Миллениума (Поколение Y) осталось благодарны, что им досталась более лёгкая доля, и они смогли бы отплатить им по справедливости.

Начиная с 2020 г. отмечается сдвиг владения денежными потоками и ресурсами от граждан пожилого возраста к среднему возрасту. Законы собственности и наследования, пенсионного обеспечения, пенсионного возраста, пособий претерпевают значительные изменения, так как Поколение Х хочет сократить разрыв между собой и их родителями.

Начиная с 2020 года происходит сдвиг денежных средств и ресурсов от пожилых граждан к тем, кто находится в среднем возрасте. Законы о собственности и наследовании, пенсии, пенсионные программы и ряд пособий для пожилых людей претерпевают значительные изменения, поскольку поколение X работает над тем, чтобы сократить разрыв между собой и своими родителями. Сотрудники получают больше прав, свобод и гибкости на рабочем месте, а офисы становятся всё более свободными и неформальными, наряду с дальнейшим увеличением надомного труда и фриланса.

Благодаря Х поколению всё больше стран начинают смягчать свои законы о частном рекреационном употреблении наркотиков, однополых браках, проституции, эвтаназии и так далее. Легализация и налогообложение каннабиса значительно увеличивают государственные доходы, одновременно помогая сократить преступность. Более высокие приоритеты отводятся научным исследованиям и охране окружающей среды. Некоторые из этих тенденций возникали бы в любом случае, но сейчас они ускоряются поколением Икс.

Больше…

Гренландия движется к полной независимости

Крупнейший в мире остров Гренландия был впервые заселен людьми примерно в 2500 году до нашей эры. Потомки этих ранних поселенцев вымерли и сменились мигрирующими группами из Северной Америки, затем Викингами из Исландии, которые занимали юго-западное побережье в 10 веке. Инуиты появились позже, примерно в 1200 году нашей эры, сохранялись на острове на протяжении нескольких веков. В 1721 году, миссионеры и чиновники, прибывшие из Дании претендовали на присоединение территории при преобразовании его населения в христианство. Гренландия стала колонией Дании с торговой монополией и другими колониальными привилегиями, с проложенными торговыми маршрутами вдоль побережья.

Во время Второй мировой войны Дания была под контролем Германией, а военно-морские силы США и Великобритании взяли под контроль воды между Гренландией и Данией. В реальности, Гренландия была независимой на протяжении этих лет, что позволило построить на территории военные базы. Довоенная ситуация впоследствии была восстановлена, но американские военные базы остались и Дания с Гренландией вступила в НАТО. В 1953 году, Гренландия стала частью Дании с представителями датского парламента. Оба присоединились к Европейским сообществам (позже, преобразовавшиеся в ЕС) в 1973 году.

В 1979 г. прошёл референдум о самоуправлении в Гренландии. 70% избирателей высказались в поддержку большей автономии от Дании, ведущих к созданию Гренландского парламента. Получив частичную независимость, Гренландия получила суверенитет в таких областях, как образование, здравоохранение, рыболовство и защита окружающей среды. Гренландцы проголосовали за выход из Европейских сообществ в 1982 году, который стал официальным в 1985 году.

В 2008 году, когда властями самоуправления был организован референдум, с 75% одобрением, вступив в силу 21 июня 2009 года (в 30-летие самоуправления), Гренландия получила расширенную автономию в 30 областях, включая полицию, суды, внешнюю политику, права по использованию и добыче минералов и ископаемого топлива. Гренландский стал единственным официальным языком и гренландцев стали отдельным народом в соответствии с международным правом. Субсидии от Дании постепенно сокращались.

Был открыт путь к полной независимости, как суверенному государству. Оставались скептики с мнением, что страна с таким низким населения (60 000 чел.) и явном отсутствием природных ресурсов, может поддерживать своё существование. Она всё ещё сильно зависила от рыболовства, туризма и ежегодных целевых грантов из Дании. Однако, экономике Гренландии предстояло значительное расширение.

Гренландия оказалась далеко не пустой, бесполезной пустыней, были найдены огромные запасы редкоземельных минералов и металлов, включая алмазы, золото, железо, никель, ниобий, платина, рубины, тантала, уран и цинк, а также ископаемые виды топлива. Редкоземельные минералы, в частности, были настолько обильными, что, согласно оценкам, они могли потенциально производить до 25% мировых поставок, снижая монополию Китая. Геологическая служба США оценила, что у Северо-Восточного берега Гренландии находятся залежи 31,4 млрд баррелей нефти. Аналитики спрогнозировали, что Гренландия может стать пятой в мире по величине экспорта урана.

Запрет на добычу радиоактивных материалов был снят в 2013 году и нескольким компаниям были выданы первые крупные долгосрочные лицензии на добычу. 30-летнее соглашение с London Mining для извлечения железной руды стал крупнейшим проектом такого рода в истории Гренландии. Кроме того, эти ресурсы становились более доступными из-за быстрого таяния ледового покрова. Глобальное потепление в арктическом регионе в целом происходит в восемь раз быстрее, чем в других частях земного шара. В дополнение к более благоприятным условиям добычи, это также открывало новые торговые пути, таких как Северо-Западный проход, соединяющий Атлантический и Тихий океаны. Новые возможности для гидроэнергетики также становились доступными.

Безработица и отсутствие возможностей были хроническими проблемами в Гренландии. Инфраструктурные и образовательные улучшения остро необходимы для развития региона в долгосрочной перспективе. Добыча была многими воспринята как ответ на эти социальные проблемы, способом обеспечения крупных инвестиций и путём к независимости. Стабильная политическая обстановка и правовые нормы Гренландии сделали её привлекательной для инвесторов из Австралии, Канады и Китая, выразивших особую заинтересованность в обеспечении заказами.

Несмотря на очевидные финансовые выгоды, в Гренландии не всё готово для такого массивного промышленного развития. Некоторые общины выразили глубокую озабоченность по поводу загрязнения окружающей среды, сокращения биоразнообразия, угрозам Инуитской культуры и традициям, оказавшихся под влиянием такого большого количества прибывающих иностранных работников. Перед правительством и управляющими компаниями по добыче урана были подняты вопросы здравоохранения и безопасности, особенно с учетом участия Китая с его более низкими стандартами и плохой репутации в области соблюдения прав человека.

Тем не менее, подавляющее большинство жителей Гренландии высказались за расширение и диверсификацию экономики, чтобы проложить путь к независимости. Референдум проводится в июне 2021 года – дата приурочена к 300-летию датского господства. Хотя потребуется ещё много лет социального и экономического развития, чтобы полностью завершить переход, это знаменательное голосование гарантирует, что Гренландия становится первым по-настоящему арктическим государством. Позже в этом веке оно привлечёт к себе значительное внимание, так как дальнейшее повышение температуры приведет к ускорению таяния льдов, окружающие моря станут свободными от льда в течение нескольких месяцев, возникнут явления массового переселения мигрантов из стран, затронутых изменением климата.

Больше…

Переломный момент для технологии блокчейн

Биткоин (BTC) – это форма электронных денег, созданная в 2009 году неизвестным человеком. Будучи децентрализованной виртуальной валютой, соединённые между собой в одноранговую сеть, сделки проходят между пользователями напрямую, без необходимости привлечения банков и взымания посреднических сборов по сделке. Платежи проверяются узлами сети, выстраиваются по определённым правилам в цепочке из формируемых блоков транзакций, называемой «блокчейном», и используют биткоин в качестве единицы счета. Вся информация о транзакциях между адресами системы общедоступна, имена покупателей и продавцов полностью анонимны, выявляется только их идентификационный кошелек. Международные платежи легки и дёшевы, поскольку биткоины не привязаны к какой-либо конкретной стране и практически не регулируются.

Новые биткоины создаются в качестве награды за обработку платежей, в которых пользователи предлагают вычислительную мощность своего компьютера для проверки и записи платежей в общественном регистре. Эта деятельность называется «майнинг», майнеры награждаются транзакционными платежами и вновь созданными биткоинами. Добытые от майнинга биткоины можно обменять на другие валюты, товары и услуги. Биткоин стал первой криптовалютой – и, безусловно, самой известной, хотя в последующие годы были введены и многие другие. Их часто называют альткоинами; смешав слова «биткоин» и «альтернатива».

Используемая в этих виртуальных валютах, базовая технология блокчейна стала очень популярной. Виртуальные деньги были лишь одним из многих возможных вариантов применения. Цепочка блоков транзакций может быть запрограммирована для обозначения единиц энергии, акций компании, голосов на выборах, цифровых сертификатов собственности или любого применения, необходимого пользователю. Открытый, прозрачный и гибкий характер криптовалюты способствует сокращению бюрократии, ускоряет административные процессы и делает их более эффективными, позволяет автоматизировать многие системы.

Особенно полезным блокчейн стал с распространением интернета вещей. Машины могут быть запрограммированы для автоматического выполнения операций и заказа новых товаров или услуг, когда требуется, с проверкой блокчейном, без необходимости привлечения банков или посредников. Например, холодильник или торговый автомат понимает, когда его запасы на исходе, делает новый заказ, чтобы еда была всегда в наличии.

В 2015 году количество торговцев, принимающих биткоин за товары и услуги превысила 100 000. Технология блокчейн была описана “Wall Street Journal” как «одна из самых влиятельных инноваций в области финансов за последние 500 лет». Многие банки предсказывали, что это создаст революцию в их деятельности. Переломный момент происходит в 2023 году с внедрением блокчейна в государственные органы, и в 2027 году с широкомасштабным применением в бизнесе и общественных нуждах. Около 10% валового внутреннего продукта хранится, используя технологию блокчейн, по сравнению с 0,025% в 2015 году.

Первоначально размер эмиссии при создании блока составлял 50 биткойнов. 28 ноября 2012 года произошло первое уменьшение эмиссионной награды с 50 до 25 биткоин. Следующее уменьшение вдвое произошло в середине 2016 года. В 2031 году размер эмиссии при создании блока составит менее одного биткойна и продолжит стремится к нулю. Предполагается, что эмиссия остановится в 2140 году, поскольку награда за блок не сможет превышать 10−8 BTC, однако задолго до этого постепенно основным источником вознаграждения за формирования новых блоков станут комиссионные сборы.

Больше…

Китай урбанизируется

Большая часть Китая – это урбанизированные территории с высокой плотностью населения. Экономический бум привел к постройке десяток тысяч небоскребов по всей стране. На данный момент в Китае больше 200 городов с населением, превышающим один миллион человек, в то время как в Европе в 2010 году таких городов насчитывалось лишь 35. Даже наиболее удаленные и изолированные регионы начинают развиваться с огромной скоростью. Крупномасштабная инфраструктура, состоящая из поездов на магнитной подушке, аэропортов, мостов и туннелей, образует широкую сеть, связывая все части страны и оставляя незатронутыми лишь незначительные территории. Китай уверенно становится страной с развитой экономикой.

Территории таких крупных городов, как Гонконг и Шеньчжень, уже начали перекрываться  –  они теперь образуют «гипергород». Его население превосходит число жителей Токио. Множество самых высоких зданий в мире находится в Китае, включая несколько небоскребов километровой высоты.

Все это вызвало значительное изменение цен на сталь и другие конструкционные материалы. Множество крупномасштабных проектов в Европе, Америке и других местах отменены. Рост соседней Индии подлил масла в огонь. Влияние Запада на установление цен на металлы значительно снизилось. Тем временем строительные и горнодобывающие компании получают огромные прибыли, что приводит ко множеству поглощений и слияний на высшем уровне бизнеса. Из-за высокой строительной активности зафиксировано рекордное количество несчастных случаев на производстве. Это привело к ужесточению норм и правил, что в свою очередь повысило безопасность во всей отрасли. Происходит постепенное улучшение условий труда и увеличение заработных плат для рабочего персонала.

С ростом Китая растет и его потребность в энергоносителях. Страна подготовилась к этому путем укрепления связей с Центральной Азией, откуда ведется импорт нефти и газа. Туркменистан является одним из важнейших партнеров благодаря открытию новых месторождений. Сотрудничество Китая со странами Центральной Азии также было частично мотивировано снижением зависимости от поставок с Ближнего Востока и от Малаккского пролива, через который ведется морская транспортировка нефти из Персидского залива и Африки. Этот пролив становится все более уязвимым для нападений пиратов, и контроль над ним является причиной постоянных политических осложнений.

Помимо увеличения импорта нефти, значительные успехи были сделаны в области энергосбережения и энергоэффективности. Доля атомной энергетики также увеличилась. К 2025 китайские АЭС вырабатывают около 150 миллиардов киловатт-часов, что превосходит показатели Канады и России вместе взятые. В ближайшие годы ожидается дальнейшее увеличение мощностей в связи с вводом в эксплуатацию атомных станций четвертого поколения. Забота об окружающей среде привела к широкому использованию солнечных, ветряных и водородно-электрических станций.

Больше…

Американские стандарты экономии топлива значительно ужесточились

В дополнение к переменам в сфере железнодорожного и воздушного транспорта, значительные улучшения наблюдаются и в сфере автомобильного транспорта. В США стандарты экономии топлива достигли значения почти 4,2 л на 100 км для легковых автомобилей и 6 л н 100 км для грузовых автомобилей. Другими словами, теперь машины должны проезжать почти в два раза большее расстояние на том же количестве топлива, что и в 2010 году.

Эти действия по повышению эффективности, предпринятые администрацией Обамы, являются результатом озабоченности по поводу энергетической безопасности и сокращения зависимости США от иностранной нефти. Еще одним фактором является настоятельная необходимость сократить выбросы углекислого газа. Легковые автомобили достигли среднего показателя 34 миль на галлон к 2016 году и такая успешная тенденция продолжилась и в 2020-х годах. Благодаря этой программе выброс парниковых газов сократился примерно на 6 миллиардов метрических тонн – это больше, чем общее количество выбросов CO2 по всей территории Соединенных Штатов в 2010 году.

Электрокары и гибридные автомобили быстро растут в числе, благодаря снижению их стоимости и повышению срока службы аккумуляторов. К началу 2030-х годов, они будут составлять большинство новых автомобилей на дорогах страны.

Больше…

Рыбоводное хозяйство – основной мировой источник морепродуктов

Рыбоводное хозяйство – это разведение пресноводных и морских видов рыб в специальных контролируемых условиях. Эта отрасль остается самой быстро растущей в сельскохозяйственном секторе. С конца 1980-х традиционный лов рыбы находится в стагнации, в то время как показатели рыбоводного хозяйства увеличивались на 8.8 процентов каждый год в период с 1985 по 2010, а в середине 2020-х совершили 8-кратный скачок. В настоящее время объем морепродуктов, производимых в рыбных хозяйствах, превосходит объем, добываемый с помощью рыболовства.

Рыболовство встретилось с рядом серьезных проблем. Чрезмерный отлов рыбы, изменение климата и загрязнение окружающей среды способствовали резкому уменьшению производительности. Некоторые регионы находятся в таком бедственном положении, что потребуется не одно десятилетие для полного восстановления популяции рыбы. Катастрофическое сокращение численности британской трески и чилийской ставриды являются яркими примерами.

Крупнейшие центры рыбоводного хозяйства находятся в Восточной и Юго-Восточной Азии. Основными странами-производителями являются Филиппины, Камбоджа, Вьетнам, Таиланд и Индонезия. В частности в Камбодже происходит самое быстрое развитие отрасли.

Внедрены новые методы, позволяющие обеспечить устойчивое развитие и повысить доходность. Один из таких методов, используемый для выращивания гигантских креветок, – суперпроизводительные многоярусные лотки. Креветки выращиваются в больших закрытых емкостях, называемых лотками, где компьютеры осуществляют мониторинг и контроль стационарной циркуляции минеральных вод. По мере их роста, креветки перемещают все ниже с одного яруса лотков на другой, пока они, наконец, не окажутся в самом нижнем ряду, уже полностью выросшие, где их собирают. Этот метод значительно увеличивает производительность  ферм по разведению креветок  – до одного миллиона фунтов креветок с квадратного акра, причем такая ферма может быть развернута практически в любом месте. При этом существенно снижается расход воды. Такой метод помогает смягчить тот множественный экологический ущерб, который приносит окружающей среде традиционный способ разведения креветок.

Еще один метод – рыбоводческие системы на основе установок замкнутого водообмена, имеющих наземное расположение. Эти системы, расположенные в помещении,  перерабатывают около 98% используемой воды, с небольшими или практически нулевыми выбросами обратно в окружающую среду. Риск развития заболеваний в замкнутой системе практически равен нулю и сводит к минимуму использование химических веществ и антибиотиков. Будучи полностью независимыми от окружающей их среды, эти типа рыбоводных хозяйств могут быть построены в любом месте и на любом расстоянии от крупных водоемов.

Развитие рыбоводного хозяйства вызвало серьезный сдвиг в коммерции и торговле. Страны, ранее зависевшие от импорта, теперь способны производить огромное количество рыбы, ракообразных, водорослей и других морепродуктов. Страны с истощающимися возможностями природного рыболовства в настоящее время в состоянии производить столько же или даже больше рыбы, чем можно выловить из озера или океана. Появляется множество начинающих компаний, стремящихся заполнить новую промышленную нишу. В этом столетии рыбоводное хозяйство в целом станет одной из наиболее важных мировых отраслей, поскольку традиционный коммерческий рыбный промысел терпит неудачи и приносит нестабильный улов.

Больше…

Страны БРИК обгоняют страны «Большой семерки»

К этой дате основные развивающиеся рынки – рынки Бразилии, России, Индии и Китая, также известных как страны БРИК  – обогнали совокупный ВВП стран «Большой семерки».

Больше…

Китай достигает пика развития угольной промышленности

Феноменальный экономический рост Китая в течение последних нескольких десятилетий был связан, в частности, с наличием массивных энергетических ресурсов и полезных ископаемых. Уголь в особенности играет важную роль, составляя почти половину мирового производства. Именно в этом году объём производства угля в Китае достиг своего пика и теперь быстро сокращается.

Больше…

Повышение уровня автоматизации банковской сферы

В начале 21-го века волна новых технологий захлестнула банковский сектор, поскольку компании работали над улучшением эффективности и снижением расходов. Онлайн-сервисы в сочетании с мобильными приложениями, автоматизированными чат-ботами, виртуальными телефонными помощниками, более сложными банкоматами и другими функциями – всё это позволило быстрее и проще управлять личными финансами, чем когда-либо. Что касается бизнеса и корпораций, то рост облачных вычислений, объёма данных и интеллектуальных алгоритмов позволил значительно сэкономить время и средства в исследованиях, маркетинге, обработке и других областях, предоставив при этом больше возможностей и знаний лицам, принимающим решения.

До 2020 года только американские банки инвестировали ежегодно более 150 миллиардов долларов в новые технологии, тратя больше, чем любая другая отрасль. И хотя клиенты и заказчики получили большую выгоду от этих усовершенствований, автоматизация снизила потребность в банковском персонале. К 2029 году более 10% численности сотрудников банковской сферы было сокращено по сравнению с десятилетием ранее, что составило около 200 000 рабочих мест только в США. Больше всего пострадали филиалы и колл-центры, где более четверти персонала больше не требуется. Сотрудники коммерческих и инвестиционных банков сейчас менее уязвимы, но даже эти рабочие места становятся под угрозой в последующие десятилетия, поскольку принятие решений делегируется все более мощному оборудованию и алгоритмам.