Экономика и политика – Страница 2 – «Будущее сейчас»

Мировые запасы серебра истощаются

Серебро – драгоценный металл, который люди веками использовали для изготовления денег, ювелирных и декоративных изделий. В новейшее время у него появился ряд новых применений, включая зубные пломбы, зеркала, ядерные реакторы, фотопленки, солнечные отражатели и припои, а также сплавы для столового серебра, украшений и тому подобное. Благодаря своей высокой проводимости (самой высокой среди всех металлов) серебро используется в таких электронных устройствах, как радио, антенны, компьютерные клавиатуры и звуковое оборудование, а также в проводах и кабелях. Как и большинство ионов, ионы серебра являются токсичными для микроорганизмов, поэтому серебро также используется в медицинских бинтах и покрытиях.

Серебро является ценностью, часто используемой для инвестиций и даже в качестве основы для целой экономики. Серебряные шахты существовали по всему миру, хотя основная добыча осуществлялась в Китае и Польше. Между 1900 и началом 2000-х количество серебряных руд в процентах от геологических образований сократилось более чем на 80%. Открытие новых месторождений достигло своего пика в середине 1980-х годов, а затем до 2011 года среднегодовое количество открытий снижалось более чем на 60%. В конце 2020-х резервы серебра достигли критически низкого уровня, что вызвало серьезные экономические потрясения и потери инвестиций. Цены взлетели, стимулируя спрос на альтернативные материалы.

В некоторых приложениях серебро может быть заменено на алюминий, медь и родий, но их низкая проводимость требует новых технологий повышения электропроводности. К счастью, переработка оказывается достаточно эффективным методом, чтобы обеспечить стабильные поставки еще на несколько десятилетий, хотя спрос по-прежнему превышает предложение.

Больше…

Население планеты достигает критической отметки

Продолжающийся рост населения и промышленная экспансия оказывает серьёзное влияние на потребление продовольствия, воды и энергоресурсов. В начале 2000-х годов население на Земле составляло 6 млрд. К 2030 году, оно увеличилось на два миллиарда, в основном в бедных странах. Экологическое воздействие человечества таково, что ему потребуется целых две Земли, чтобы поддерживать свое существование в долгосрочной перспективе. Сельхозугодий, пресной воды и природных ресурсов становится все меньше с каждым днем.

Рост населения на планете означает, что потребность в энергии резко возросла, в то время как количество ископаемого топлива снизилось до минимума. Ряд конфликтов разворачивается на Ближнем Востоке, в Азии и Африке, порой возникает опасность их перехода на Европу. Не обошлось и без Америки, мир балансирует на грани крупной мировой войны.

Существует дополнительная проблема изменения климата, уровень CO2 в настоящее время достигает 450 частей на миллион. В результате этого естественные обратные связи начинают действовать в глобальном масштабе. Это особенно заметно в Арктике, где таяние вечной мерзлоты теперь выбрасывает почти одну гигатонну углерода ежегодно. Есть признаки того, что переломный момент достигнут, в результате чего наблюдается резкая деградация окружающей среды. Экосистемы природы уничтожаются с невероятной скоростью, ранее неведомой в истории Земли. Природные экосистемы изменяются со скоростью и масштабом, которые редко наблюдались за всю историю Земли. Это также усугубляет нехватку продовольствия, поскольку урожайность сельскохозяйственных культур в некоторых регионах падает почти на треть, а цены на некоторые культуры более чем удваиваются, что оказывает разрушительное воздействие на бедные слои населения мира.

 

Городское население, которое в 2010 году составляло 3,5 миллиарда человек, теперь выросло почти до 5 миллиардов. Нехватка ресурсов, экономические и политические факторы, энергозатраты и растущие экологические проблемы вынуждают людей переселяться во всё более многолюдные и густонаселенные районы. Многие города сливаются, образуя огромные разросшиеся мегаполисы с сотнями миллионов людей. В некоторых странах кол-во городских жителей доходит до 90%.

Прогноз мировой урбанизации к 2030 г.

Вся эта экспансия оказывает серьезное влияние на окружающую среду. В дополнение к городам были построены новые сети автомобильных, железнодорожных и коммунальных сетей, пересекающие ландшафт и прорезающие основные зоны дикой природы. То, что раньше было охраняемыми территориями, теперь открывается для эксплуатации ресурсов и производства продовольствия. В этот период многие виды животных переклассифицируются как находящиеся под угрозой исчезновения в результате вторжения человека, загрязнения окружающей среды и разрушения среды обитания.

Ускорение масштабов этих и других проблем ведет к быстрому переходу от традиционных видов ископаемого топлива к возобновляемым источникам энергии. Достижения в области нанотехнологий привели к значительному улучшению солнечной энергетики. В некоторых странах, таких как Япония, фотоэлектрические материалы добавляются почти в каждое новое здание. Энергоснабжение в целом становится все более локализованным и эффективным. Этот переход создает все большую нагрузку для компаний, работающих на ископаемом топливе, поскольку доказанные запасы нефти, угля и природного газа намного превышают установленный “безопасный” предел для того, что может быть сожжено. Поскольку большая часть резервов уже была учтена в рыночной стоимости этих организаций, теперь они сталкиваются с перспективой огромных финансовых потерь. В ответ на это многие компании изо всех сил борются против дальнейшего регулирования.

Ещё одна проблема, с которой сталкиваются правительства развитых стран – это старение населения, поскольку с 2000 года наблюдается увеличение количества пенсионеров вдвое. Люди проживают более долгие, здоровые жизни. В связи с увеличением нагрузки на государственный пенсионный бюджет, общая величина дохода на душу пенсионера падает. Возраст выхода на пенсию увеличивается: ​​в Америке, Азии и большинстве европейских стран многие сотрудники вынуждены работать до возраста 70 лет и выше. Уровень стресса для среднего гражданина продолжает расти, пока мир адаптируется ко всем происходящим кризисам.

Больше…

США перестает быть единственной сверхдержавой

Непомерность национального долга, снижение производственной базы, раздутые вооруженные силы, все это сильно ослабило экономику США в первые десятилетия 21-го века. Это нанесло огромный ущерб состоянию страны. Как и всем империям, американской удалось перехитрить всех.

Продолжение индустриализации Китая и Индии привело к феноменальному росту этих и других азиатских стран, и многие миллионы жителей смогли вырваться из тисков нищеты. Шанхай затмил Уолл-стрит в качестве ведущего финансового центра.

Несмотря на эти изменения, США по-прежнему сохраняет свой статус сверхдержавы. Но она не сможет оставаться единственной страной с таким влиянием слишком долго. Именно поэтому ситуация геополитической стабильности является предметом многочисленных дискуссий и опасений, но большинство экономистов согласны, что наличие группы сверхдержав, а не одна сверхдержава, будет означать обострение конкуренции, что в будущем окажет положительное влияние на мировую экономику и благосостояние в целом.

Экономический спад на Ближнем Востоке

Сырая нефть являющаяся основной движущей силой мировой экономики, претерпевает падение добычи. После многих лет нестабильности, чтобы предотвратить катастрофу, изобретение жизнеспособной альтернативы для потребности человечества стало реальной перспективой. Выращивание биотоплива является ведущим способом. Солнечная, ветровая и другие виды возобновляемой энергии, также принесли свои плоды. Нанотехнологии применяются для изготовления многих товаров, где раньше использовалась нефть, а экспоненциальное развитие привело к снижению стоимости солнечной энергии.

Наряду с этим, системы хранения энергии добились прогресса, позволяя солнечным электростанциям использоваться в ночное время. Электрические автомобили становятся широко распространенными, на их долю приходится более половины новых автомобилей на американских дорогах.

Из-за исчезновения этих ресурсов на Ближнем Востоке наступает период спада. Ряд стран вовлечен в гонку ядерных вооружений, что ещё больше дестабилизировало этот регион.

Больше…

Россия – крупнейший производитель и поставщик пищи

Так как население мира стремительно приближается к 9 млрд., в мире сейчас требуется на 50% больше пищи, чем было в начале века. В то же время, сельское хозяйство планеты находится в кризисе. Так же, как и истощение ресурсов фосфора, из-за последствий изменения климата.

Сахель в Африке – регион, который расположен между Сахарой на севере и Суданской саванной на юге – находится под угрозой из-за прогрессирующего опустынивания. Урожаи Индии и Юго-Восточной Азии, тем временем, подверглись более жестокому удару и нерегулярным муссонам. Пакистан испытывает нехватку воды из-за схода снегов, которые являются основным источником рек. Фермы в Южной Америке, тоже, в настоящее время сильно пострадали от схода льда. Некогда плодородные равнины американского Среднего Запада, разорены и превращены в сплошную пыль, европейские страны средиземноморья борются с хронической засухой.

Однако ряд регионов в это время процветает – к ним относятся Канада, Россия и Скандинавия. Таяние вечной мерзлоты и полярной ледяной шапки, отступая, открыли огромные участки земли на севере. Россия это пошло на пользу, прежде всего, простирающимися просторами пахотных земель в Сибири. В стране в полной мере пользуются этим, быстро организовывая фермы.

За предыдущие десятилетия генная инженерия ещё не завоевала к себе полного расположения. Однако в современном мире из-за повышения продовольственного стресса, страны легко приняли эти и многие другие методы. Россия не является исключением, и ГМ-культуры широко используются по всей стране. Вертикальные фермы тоже внедряются в связи с более тёплым климатом. Третье поколение биотоплива – например, генно-инженерные водоросли и галофиты (растения, способные переносить высокие уровни засоления почвы) – уже появились. Аквакультуры в настоящее время расширяются вдоль северного побережья России, в связи с быстрым потепление и таянием Арктики. Изменение климата оказывает положительное влияние, так как увеличиваются запасы сельди, трески, мойвы, скумбрии, что позволяет расширить традиционные территории ловли рыбы. Изменение течений и потепление морей привело к северо-восточному распределению рыбных запасов, расположенных в Баренцевом море, что только на руку России. Территория Баренцева моря в значительной степени свободна ото льда, поэтому производство трески подскочило более чем на 50%.

Кроме еды, Россия сейчас также обеспечена пресной водой. В то время как Бразилия, страдает от хронических засух, Россия вместе с Канадой являются территориями, обогащенными пресной водой. Теперь, когда она в состоянии поддержать себя, русская кухня пользуется большим спросом, особенно в Европе и Центральной Азии. Влияние России на мировой арене значительно возрастает на протяжении 2030-х годов.

В свете разворачивающегося кризиса в Европе, этот процесс представляет собой значительный сдвиг в мощности и ресурсах, что неизбежно приводит к трениям с другими сверхдержавами. Одним из побочных эффектов является увеличение потока иммигрантов и беженцев, которые привлекло изобилие России и её богатства. Из-за огромного размера России, практически невозможно полностью перекрыть границы.

В результате всего этого, численность населения России начнёт стабилизироваться, ведь недавно оно переживало спад в связи с экономической стагнацией. Эта тенденция объясняется как внутренней, так продовольственной безопасностью и ростом числа иммигрантов, бежавших от бедствий в южных широтах.

Больше…

Раскол Евросоюза

Температура начала заметно расти, тем самым приводя к климатическим бедствиям. Европа сейчас переживает волну беспорядков, отчего и без того хрупкий союз распался на северную и южную части.

Великобритания вышла из ЕС полностью, фокусируясь на своих внутренних ресурсах, включая самодостаточность в производстве продуктов питания: цель, которая уже в значительной степени достигнута. ЕС был изменен на “Северный союз”, – который состоит из Франции, стран Бенилюкса, Германии, Скандинавии и Польши.

Голодающее средиземноморье было наводнено беженцами из пострадавших стран Северной Африки. Россия, тем временем, получила выгоду от этой ситуации, благодаря своему вновь приобретенному статусу мировой державы теперь в качестве производителя и поставщика пищи.

Больше…

Рабочие места в промышленности практически исчезли на Западе

В Соединенных Штатах Америки и в большинстве других развитых стран производство пошло по тому же пути, как и сельское хозяйство, жизненно важной отрасли, но в которой занято очень мало людей. Роботы, автоматизация и 3D печать, пройдя достаточный путь совершенствования и десятилетия развития, имеют более широкий спектр применения, будучи однажды использованными людьми. Пока Китай и другие развивающиеся страны осуществляют переход к сервисно-ориентированной экономике, но они также будут испытывать схожие тенденции в не слишком отдаленном будущем.

Больше…

Первый в мире триллионер

Разрыв между самыми богатыми и самыми бедными теперь достигает астрономических размеров. К концу 2030-х годов известный американский бизнес-магнат достиг чистой прибыли, превышающей 1 триллион долларов. Это в 12 раз больше самого высокого показателя, зафиксированного на рубеже веков, и эквивалентно всему ВВП Мексики в 2015 году. Одной из основных областей роста в плане инноваций и создания богатства в настоящее время является разработка космических программ. Эксплуатация космических ресурсов – таких, как металлы, минералы и летучие вещества, содержащиеся в астероидах, гелий-3 на Луне – будут являться движущей силой бума космической коммерциализации в будущем. К 2070-м годам в мире будет насчитываться более десяти триллионеров.

Больше…

Китайская сеть высокоскоростной железной дороги значительно расширяется

Крупные вложения Китая в его инфраструктуру очень способствовали его быстрому экономическому росту в начале 21 века. Страну быстро заполнили магистрали, мосты, туннели и аэропорты, которые соединяли почти каждый крупный город с местной провинцией. Каждый день на дорогах страны появлялось 15 000 новых машин. Прежде всего, однако, ведущим фактором подъёма Китая была высокоскоростная железная дорога.

Аналогично индустриальной революции, произошедшей за 200 лет до этого, каждая сфера, связанная, так или иначе, с железной дорогой, испытывала рост и усиленно процветала. За период с 2010 по 2020 Китай инвестировал в постройку более 17 600 км дополнительных железнодорожных линий 300 миллиардов долларов. Это сделало высокоскоростной транспорт доступным для 90% населения. С 2020-х и далее система высокоскоростных железных дорог продолжала расширяться, поскольку стремительно взлетевшие цены на топливо сделали путешествия самолетом чрезмерно дорогими для большинства людей. Поэтому в качестве альтернативы многие обратились к железной дороге. Кроме того, рост ВСЖД стимулировала политика сокращения выбросов углерода в атмосферу, поскольку поезда сами по себе производят меньше газов, вызывающих парниковый эффект. Стремительный рост количества пассажиров превратил ВСЖД в прибыльную индустрию.

Помимо того, что поезда – более энергетически экономичный и дешевый вид транспорта, усовершенствование дизайна и технологий повысили их скорость до несколько сотен километров в час, что сделало их в большинстве случаев вполне конкурентоспособными, чтобы потягаться с графиком полетов. Самые быстрые маршруты стали теперь содержать поезда, передвигающиеся со скоростью более 1 000 км/ч. Значительному расширению, особенно вдоль побережий, подверглись магнитные рельсовые пути. Помимо внутреннего сообщения, были предложены планы по соединению ж/д систем Китая с системами Европы, Индии, России и Японии. Имея столь огромную сеть железных дорог, города Китая соединились более плотно, чем когда-либо. В каком-то смысле ВСЖД создала эффект 1,2-миллиардного «единого города», где большая часть населения находится всего в нескольких часах пути друг от друга.

Наряду с коммерческим ростом железная дорога управляет – и, в свою очередь, управляется беспрецедентной урбанизацией. К 2040 году свыше 70% населения живет на территории городов. Громадные города-гиганты, каждый с более чем 100-миллионным населением, формируются из постепенного слияния более мелких городов. Самые крупные экземпляры на сегодня представлены тремя основными экономическими зонами: Дельта реки Янцзы (Шанхай, Нанкин и Ханчжоу), Дельта Жемчужной реки (Гуанчжоу, Шэньчжэнь и Гонконг) и Бохайский Экономический Пояс (Пекин, Тяньцзинь и Таньшань).

Несмотря на всё это, в последние годы экономика Китая начала значительно ослабевать. При том, что количество рабочей силы уменьшается, а рост экономики большей частью подпитывается долгом, страна сейчас ввергнута в политическую, экономическую и социальную борьбу. Временно поддержать ситуацию удалось с помощью реструктуризации и искусственной инфляции, но это лишь временные меры. Дополнительным фактором стало ухудшение климатических изменений. Особенно остро эта проблема стоит в Шанхае, который, как это ни прискорбно, не был готов к подъему уровня моря. Вопреки тому, что страна всё ещё испытывает умеренный локальный рост, в целом она приближается к критической точке. К концу этого десятилетия страна впадёт в большую стагнацию, став одной из последних крупных держав, с кем это случится.

Больше…

Экономика Индии конкурирует с китайской и американской

К 2040 году быстрый экономический рост позволил Индии догнать Китай и США. Эти три страны, называемые теперь “G3”, имеют наибольшую долю мирового ВВП. Индия выиграла от ряда культурных, экономических и демографических тенденций в последние десятилетия, таких как молодое, растущее и экономически продуктивное население, которое насчитывает 1,5 млрд. человек, и их средний возраст всего 34 года. Для сравнения, у Китая средний возраст 46 лет и работающее население сокращается.

Расширение и развитие сектора услуг в Индии вносит значительный вклад в глобальную экономику, основанную на знаниях и технологиях. Это происходит на фоне замедления темпов экономического роста Китая, поскольку её экономика созревает. Индии также удалось избежать многих трудностей, с которыми сталкивается Китай, поскольку её рыночная экономика уже является частью либеральной демократии, в отличие от плановой экономики конкурента.

Индийская валюта, рупия, теперь крепче, чем китайский юань. Из-за своего глобального влияния и военной мощи, Индия, также получила постоянное место в Совете Безопасности ООН. Позже в этом десятилетии, 15 августа 2047, индийский народ будет праздновать свой 100-летний юбилей в качестве независимого государства.

Однако, изменение климата и другие экологические последствия происходят с возрастающей скоростью. В частности, в соседнем Бангладеш как никогда требуется дополнительная финансовая поддержка и гуманитарная помощь, по мере ухудшения ситуации с наводнениями. Повсеместное внедрение автоматизации влечёт к развитию безработицы. К 2050-м годам в Индии начнётся стагнация, когда мир будет переживать кризис, не имеющий аналогов в истории.

Больше…