Энергетика и окружающая среда – Страница 4 – «Будущее сейчас»

Атомная электростанция «Хинкли-Пойнт С» введена в эксплуатацию

В Великобритании первый коммерческий ядерный реактор начал работать в 1956 году, в пиковом 1997-м году 26% электроэнергии страны генерировалось ядерной энергетикой. В начале 21-го века, однако, многие устаревшие реакторы были отправлены на пенсию, и доля снизилась до 19% в 2012 году. Из оставшихся девяти атомных станций с общей мощностью 9 000 МВт – восемь из них были закрыты в начале 2020-х годов. Не только они, но и большинство угольных электростанций уже давно нуждались в замене. Британия столкнулась бы с перспективой потери двух третей своей электроэнергии к 2030 г., если бы не были предпиняты меры по вложению крупных инвестиций с целью повышения энергетической инфраструктуры.

В 2011 году правительство Великобритании объявило о планах заменить весь свой «флот» атомных электростанций. Всё новое будет построено на существующих площадках или рядом с ними, чтобы свести к минимуму возможные неудобства и расходы. «Хинкли-Пойнт С» (Hinkley Point C) – среди первопроходцев, возведена рядом с «Хинкли» A и B – пары старых станций. Это предложение было одобрено в октябре 2013 года. Установлены два реактора общей мощностью 3200 МВт, что достаточно для снабжения около 6 млн. домов, или это в два раза превышает площадь Лондона, и составит 7% электроэнергии страны.

Проект, общей стоимостью 26 млрд долларов финансируется консорциумом французских и китайских инвесторов, в том числе EDF Group. Станция начала вырабатывать электроэнергию в конце 2025 года, став первой в новом поколении АЭС Великобритании, последняя была построена в 1995 году. Она продолжит работать в течение 60 лет.

Больше…

Африканские слоны на пути к вымиранию

Несмотря на все усилия, направленные на сокращение торговли слоновой костью в Африке, огромное количество слонов по-прежнему становятся жертвами браконьеров. В 2009 году их популяция составляла 600 000 особей, и каждый год она сокращалась почти на 40 000.

Сейчас слоны находятся в опасной зоне вымирания. Экологические организации, зоопарки и парки работают для поддержания жизнеспособных популяций.

Больше…

Повышение уровня моря приводит к панике жителей Мальдив

Располагаясь в среднем всего лишь на высоте 1,5 м над уровнем моря, Мальдивы являются самым низинном государством на планете. Повышение уровня моря в настоящее время оказывает разрушительное воздействие на её экономику, треть которой опирается на туризм. Уже сами разговоры о возможном погружении страны под воду подтачивают доверие инвесторов в последние годы. На сегодняшний день бесчисленные острова оказались покинуты из-за  реальной угрозы глобального потепления. Осуществляется план по  массовой эвакуации – многие из граждан страны переселяются в Шри-Ланку, Индию и Австралию.

Больше…

Истощаются мировые запасы индия

Индий является редким, мягким и податливым пост-переходным металлом, который встречается в основном в цинковых рудах. Он добывается почти исключительно в Канаде, Китае, США и России. Индий используется в таких электронных модулях, как ЖК-дисплеи и сенсорные экраны, светодиоды, солнечные и другие виды батарей. Он также необходим при создании сплавов, получении изображений в медицине, для регулирующих стержней ядерных реакторов. Основной спрос вызван потребностью в индии для изготовления электронных экранов, что на сегодняшний день привело к практически полному истощению его мировых запасов. Один из предлагаемых вариантов решения проблемы – переработка, но этого будет достаточно только в краткосрочной перспективе. К счастью, внедряются новые альтернативные материалы, полученные из соединений углеродных нанотрубок, которые могут взять на себя те функции, которые ранее выполнял индий.

Больше…

Системы поглощения углекислого газа разрабатываются во многих странах

После многих лет исследований и разработок были открыты новые геоинженерные  технологии, в настоящее время используемые для улавливания и удаления CO2. Это дает новую надежду на смягчение последствий изменения климата.

Наиболее значимы технологии «чистого угля»,  внедряемые на электростанциях. Они получают  широкое распространение, так как теперь стоят меньше, чем энергетика без применения поглощения.  Углекислый газ теперь хранится в геологических формациях глубоко под землей (в том числе в пустых нефтяных скважинах). При выборе мест для хранения требуется большая осторожность и точность, поскольку размещение газа в нестабильном месте может привести к его утечке обратно на поверхность или загрязнению водоносных горизонтов, используемых для забора питьевой воды.

Другой способ поглощения углекислого газа, обладающий большим потенциалом, – размещение «искусственных деревьев». Они имеют форму гигантских мухобоек высотой в 10 м и становятся все более обычным явлением вдоль дорог, автострад и в других загрязненных районах. Такие деревья улавливают СО2 через фильтр  в тысячи раз более эффективно, чем настоящие деревья. Затем углекислый газ удаляется из них и отправляется на хранение.

Другой геоинженерный проект предусматривает размещение на фасадах зданий полос водорослей, которые естественным образом поглощают CO2 в процессе фотосинтеза. Они в большей степени распространены в условиях городских центрах с высокой плотностью застройки, где высокие здания предлагают гораздо большую площадь поверхности. Эти «фотобиореакторы» (как их называют) не только поглощают углекислый газ, но также могут производить биотопливо и биоуголь в качестве полезных побочных продуктов. Биотопливо может быть использовано для получения энергии, при этом позволяя сохранять фактический объем выброса углекислого газа равным нулю, а биоуголь может быть использован как очень хорошее удобрение.

Еще одним проектом является размещение отражающих панелей на крышах домов. Они отражают солнечный свет обратно в космос, уменьшая количество солнечной радиации, поглощаемой Землей.

Несмотря на эффективность геоинженерных методов, описанных выше (и ряда других), они все же  не являются окончательным решением проблемы глобального потепления. Единственным эффективным процессом долгосрочной стабилизации климата является использование возобновляемых источников энергии: энергии солнца, ветра и воды, атомных электростанций.

К счастью, большинство развитых стран имеют юридически закрепленные за ними обязательства  по сокращению выбросов CO2 и предпринимают крупномасштабные практические меры. Великобритания, например, сократила загрязнение диоксидом углерода на 50% по сравнению с уровнем 1990 года благодаря закону, принятому в 2011 году.

Больше…

Китай достигает пика развития угольной промышленности

Феноменальный экономический рост Китая в течение последних нескольких десятилетий был связан, в частности, с наличием массивных энергетических ресурсов и полезных ископаемых. Уголь в особенности играет важную роль, составляя почти половину мирового производства. Именно в этом году объём производства угля в Китае достиг своего пика и теперь быстро сокращается.

Больше…

Удалось «воскресить» несколько вымерших видов

В 2009 году Пиренейский козерог стал первым животным, который на семь минут перестал быть вымершим, когда клонированная самка этого животного родилась живой, прежде чем погибнуть от дефекта легких. За тем последовало «воскрешение» шерстистого мамонта, с использованием тканевых образцов из древней вечной мерзлоты. К концу 2020-х годов, были воскрешены (с различной степенью успеха) ещё несколько видов, в том числе, знаменитая птица Додо, последняя из которых была замечена в 1662 году, и дикий голубь, Ectopistes migratorius, который прошел путь от одной из самых распространенных птиц в мире в 19ом веке до исчезновения в начале 20го.

Три различных подхода были использованы для восстановления исчезнувших животных и растений:

Клонирование, в котором генетический материал извлекают из сохраненной ткани для создания точной современной копией.

Селекция, при которой близкородственные современные виды получают характерные черты вымерших родственников.

Генная инженерия, при которой ДНК современных видов редактируется до соответствия вымершим видам.

Тем не менее, поднимаются этические и правовые вопросы, такие как влияние этих «чужих» видов на современные экосистемы и возможность заболеваний. Поскольку генетика развивается столь быстрыми темпами, даже гоминиды, такие как неандертальцы, вскоре смогут быть «воскрешены».

В дальнейшем, «де-вымирание» исчезнувших видов станет важной частью восстановления биосферы Земли, в то время как будут набирать обороты глобальные усилия по восстановлению дикой природы.

Больше…

Мировые запасы серебра истощаются

Серебро – драгоценный металл, который люди веками использовали для изготовления денег, ювелирных и декоративных изделий. В новейшее время у него появился ряд новых применений, включая зубные пломбы, зеркала, ядерные реакторы, фотопленки, солнечные отражатели и припои, а также сплавы для столового серебра, украшений и тому подобное. Благодаря своей высокой проводимости (самой высокой среди всех металлов) серебро используется в таких электронных устройствах, как радио, антенны, компьютерные клавиатуры и звуковое оборудование, а также в проводах и кабелях. Как и большинство ионов, ионы серебра являются токсичными для микроорганизмов, поэтому серебро также используется в медицинских бинтах и покрытиях.

Серебро является ценностью, часто используемой для инвестиций и даже в качестве основы для целой экономики. Серебряные шахты существовали по всему миру, хотя основная добыча осуществлялась в Китае и Польше. Между 1900 и началом 2000-х количество серебряных руд в процентах от геологических образований сократилось более чем на 80%. Открытие новых месторождений достигло своего пика в середине 1980-х годов, а затем до 2011 года среднегодовое количество открытий снижалось более чем на 60%. В конце 2020-х резервы серебра достигли критически низкого уровня, что вызвало серьезные экономические потрясения и потери инвестиций. Цены взлетели, стимулируя спрос на альтернативные материалы.

В некоторых приложениях серебро может быть заменено на алюминий, медь и родий, но их низкая проводимость требует новых технологий повышения электропроводности. К счастью, переработка оказывается достаточно эффективным методом, чтобы обеспечить стабильные поставки еще на несколько десятилетий, хотя спрос по-прежнему превышает предложение.

Больше…

Финляндия прекращает использовать уголь в энергетике

В 2029 году Финляндия вводит общенациональный запрет на использование угля в энергетике. Выбросы парниковых газов в стране достигли своего пика уже в начале 2000-х годов, но Финляндия всё ещё зависела от угля в качестве источника энергии, ежегодно сжигая 11 миллионов тонн. Не имея собственного внутреннего производства, уголь импортировался из других стран – прежде всего из России (72%), США (7%), Канады (6%), Австралии (6%) и Польши (3%). Доля угля как источника энергии в Финляндии снизилась с 18,6% в 1980 году до 14,7% в 1990 году, и 11% в 2000 году, затем постоянно снижалась с 2003 года, достигнув 8% к 2018 году. Запрет был объявлен в феврале 2019 года и вступает в силу с 1 мая 2029 года.

Озеро Чад пересыхает окончательно

В 19-м веке озеро Чад было одним из крупнейших в мире. Оно поддерживало огромную экосистему, состоящую из рыбы, водоплавающих птиц, крокодилов, береговых птиц и других животных. Из-за совокупного влияния засухи, ирригации и человеческой деятельности сейчас озеро полностью исчезло. Это оказывает разрушительное воздействие на Нигер, Нигерию, Чад и Камерун – 30 миллионов человек зависят от озера в плане сельского хозяйства, питьевой воды, животноводства, рыбной ловли и других целей. В результате голода и вспыхнувшей гражданской войны огромное число беженцев пытаются покинуть регион.

Больше…