2022 |

В Пекине проходят Зимние Олимпийские игры

Зимние Олимпийские Игры 2022 года проходят с 4 по 20 февраля 2022 года в Пекине, Китай. Избранный город-организатор был объявлен Международным олимпийским комитетом (МОК) в июле 2015 года. Пекин, наряду с Алматы в Казахстане, считался аутсайдером ещё до начала процедуры избрания. Однако впоследствии многие европейские города ушли из участия по политическим или финансовым причинам. Пекин в итоге победил Алматы 44 голосами против 40 при одном воздержавшемся. Он становится первым городом, принимающим как летние, так и зимние игры, приняв летние Игры в 2008 году. Это уже третьи подряд Олимпийские игры, которые пройдут в Азии, после Пхенчхана-2018 и Токио-2021. Помимо самого Пекина, в ещё одном городе – Чжанцзякоу, расположенный в 118 милях к северо-западу, также проходят снежные соревнования. Как и в случае с предыдущими играми в Пекине, есть протестующие, обеспокоенные положением дел в области прав человека в стране.

В Катаре проходит Чемпионат мира по футболу

Катар является крошечной страной в Персидском заливе с населением всего 1,7 миллионов человек. Она занимает второе место по ВВП на душу населения в мире благодаря своим богатым месторождениям природного газа. Катар становится первой страной на Ближнем Востоке, которая  будет принимать чемпионат мира по футболу.

Летом температура в Катаре может достигать 50 °C. Тем не менее, каждый стадион использует самые современные технологии кондиционирования, способные снизить температуру на 20 градусов по Цельсию. Верхние ярусы стадионов могут быть разобраны после окончания турнира и пожертвованы странам с менее развитой спортивной инфраструктурой.

На одном из стадионов установлен медиа-фасад площадью 420 000 кв. м., охватывающий почти всю внешнюю часть постройки. На этом футуристическом экране отображаются новости, объявления, информация о чемпионате и производится онлайн трансляция матчей для зрителей, находящихся за пределами стадиона.

Индия становится самой густонаселенной страной на Земле

Индия обгоняет Китай и становится самой густонаселенной страной на планете с населением более 1,4 миллиарда человек. Разрыв между этими двумя странами начнет увеличиваться, особенно после того, как в Китае начнётся убыль населения. Более ранняя оценка ООН предсказывала, что Индия достигнет этой точки к 2030 году. Однако впоследствии выяснилось, что его население растет быстрее, чем ожидалось. К 2040 году её экономика будет соперничать как с Китаем, так и с США, а население сохранит рост до 2060-х гг. Главным фактором процветания Индии является быстрое расширение её энергетического сектора. Огромные сельские районы подвергаются электрификации, причем солнечная энергия играет ключевую роль – теперь она дешевле и эффективнее, чем когда-либо прежде, и даже бросает вызов доминированию угля. Благодаря хорошему географическому положению, у Индии достаточно солнечного света для использования этого источника энергии.

В рамках соглашения по изменению климата, иностранные инвестиции позволили стране построить солнечные энергетические установки, вврабатывающие более ста гигаватт энергии: достаточно, чтобы обеспечить 200 миллионов человек чистой энергией. Со временем, вместе со своим ростом как крупный ИТ-центр, улучшиться социальное и экономическое положение страны. Однако, в то же время, чрезмерное перенаселение, последствия изменения климата начнут вносит изменения в сложившуюся ситуацию. Засухи создадут серьезные проблемы для производства еды и воды.

Больше…

Океанский лайнер «Титаник II» спущен на воду

Более 100 лет назад после злополучного морского круиза парохода «Титаник» австралийский миллиардер Клайв Палмер построил точную копию и спустил её на воду. Корабль поплывет из Китая, где его построили, в Саутгемптон в Англии, чтобы совершить свое первое путешествие в Нью-Йорк. Среди гостей будут ведущие бизнесмены США, которым подадут обед, меню которого точно совпадает с сервированным пассажирам «Титаника» в день гибели.

Предположительной датой спуска лайнера на воду изначально был объявлен 2016 год, однако впоследствии дата была изменена на 2022 год.

Больше…

Сетевой паритет солнечных источников электроэнергии достигнут почти на 10% территории США

Сетевой паритет определяется как точка, в которой возобновляемые источники энергии эквивалентны по стоимости или дешевле, чем местные электросети, без государственных субсидий. В случае солнечной энергии, хотя следует учитывать целый ряд других факторов, все же более солнечные страны должны достичь этой знаменательной отметки раньше. В США такие штаты, как Калифорния и Гавайи,  были в числе первых, достигших  сетевого паритета.

Эффективность фотоэлектрических солнечных установок в США.

С 2010 года начался взрывной рост количества устанавливаемых солнечных мощностей как в США, так и по всему миру. Резкое падение стоимости, более короткий производственный цикл благодаря автоматизации, новые материалы и повышение эффективности, беспокойство по поводу глобального потепления, новые модели финансирования и высокая  конкуренция с Китаем и другими странами,  –  все это способствовало росту использования солнечной энергии.

Банкротство Solyndra (получившей сотни миллионов долларов через федеральную программу кредитования) бурно обсуждалось в американских СМИ. Однако это произошло в большей степени за счет снижения цен на конкурирующую продукцию, нежели из-за провала самой технологии. Панели Solyndra были сделаны на основе медь-индий-селенида галлия – бескремниевой технологии. Эта технология была дорогой, но конкурентоспособной в 2008 году, когда цены на кремний были высокими. Когда цены на кремний упали, также как и стоимость  кремниевых панелей, технологии изготовления Solyndra стали устаревшими.

Тенденция роста доли рынка, занимаемой солнечной энергетикой, будет продолжаться на протяжении 2010-х годов и в следующем десятилетии на фоне дальнейшего падения цен.  Традиционные коммунальные предприятия начали сталкиваться с высокой конкуренцией со стороны продавцов недорогих солнечных панелей, устанавливаемых на крышах, даже в таких северных штатах, как Миннесота, Висконсин и Мичиган.

К 2022 году почти на 10% территории США был достигнут сетевой паритет солнечных источников электроэнергии. Это помогает смягчить некоторый экономический ущерб, вызванный ростом цен на нефть. К 2030 году по всей стране была создана общенациональная «умная сеть», способная  интеллектуально управлять и распределять солнечную энергию именно там, где это больше всего необходимо. К 2040-м годам даже космические солнечные панели становятся выгодными с коммерческой точки зрения, а к середине века солнечные  источники электроэнергии уже доминируют в глобальном энергоснабжении.

Больше…

Германия сворачивает использование ядерной энергии

После катастрофы в Фукусиме, в Японии, некоторые страны начали пересматривать свое отношение к  использованию ядерной энергии. Германия была в числе стран, полностью отказавшихся от этого вида энергии. Правительство изначально планировало сохранить АЭС работающими до 2036 года, но все произошло быстрее. Семь станций, временно закрытых для проведения инспекции в 2011 году, и восьмая,  остановленная по причине технических проблем, остались закрытыми навсегда. Остальные девять АЭС закроют к 2022 году.

До этого поэтапного отказа ядерная энергетика в Германии производила около четверти электроэнергии в стране. В отрасли было занято около 30 000 человек. Дефицит восполнят за счет  возобновляемых источников энергии, временного увеличения потребления угля и снижения потребления электроэнергии на 10 процентов за счет более эффективного оборудования и зданий.

Атомные электростанции Германии в 2011 году, с указанием зоны излучения в потенциальном худшем случае, схожем по сценарию с Фукусимой. Согласно этой карте, обширные площади на севере и юге Германии станут необитаемыми в случае аварии на этих станциях.

Больше…

Завершено строительство первой китайской модульной космической станции

Усилия Китая по созданию космической станции на низкой околоземной орбите (НОО) начались с космической лаборатории, состоящей из трех космических модулей «Тяньгун», запущенных в 2011, 2013 и 2015 годах соответственно. Это были небольшие экспериментальные модули, предназначенные для отработки процессов сближения и стыковки, необходимых для гораздо более крупного комплекса космической станции. Они были предназначены для краткосрочного пребывания с экипажем из трех человек.

Полноразмерная модульная космическая станция начинает формироваться в 2020 году. Она состоит из следующих ранее созданных отдельных компонентов: центрального жилого отсека, лабораторных модулей I и II, пилотируемого аппарата «Шэньчжоу» и грузового аппарата для доставки материалов и лабораторного оборудования.

Многоэтапная программа строительства завершается к 2022 году. Станция весит около 60000 кг, обеспечивает долгосрочное проживание трех астронавтов и имеет проектный срок службы десять лет.

Больше…

Мировые запасы сурьмы на исходе

Сурьма является редким металлоидом, в основном используется в качестве легирующего  материала для свинца и олова в таких продуктах, как свинцово-кислотные аккумуляторы, припои и пули. Сурьма также используется в микроэлектронной продукции и кредитных картах в качестве добавки для повышения огнестойкости, а также в некоторых фармацевтических препаратах. В природе встречается сульфид сурьмы – минерал под названием стибнит. Изначально сурьма добывалась в Китае, Южной Африке, Боливии, России и Таджикистане.

Разрабатываемые человеком на протяжении тысячелетий мировые запасы сурьмы, начинают истощаться в начале 2020-х годов. Китай является в настоящее время основным поставщиком. Однако в стране происходят события, мешающие торговле. В целях защиты окружающей среды многие шахты и перерабатывающие заводы были закрыты ещё в предыдущие десятилетия. Местные власти в Ленгшуиянге, провинция Хунань, где находится 60% мировых запасов сурьмы, закрыли почти все его шахты и заводы, из-за чего цены на сурьму взлетели до небес.

В ближайщие десятилетия подобная история повторится и с другими полезными ископаемыми. С этого момента бизнес и промышленность вынуждены полагаться на переработку старых продуктов  и /или переходить к замене материалов.

В качестве заменителей химических соединений сурьмы в краске, пигментах и эмалях могут выступать соединения хрома, олова, титана, цинка и циркония. Комбинации кадмия, кальция, меди, селена, стронция, олова и серы могут заменить сурьму в качестве упрочняющей легирующей добавки для свинца. Некоторые органические соединения и гидроксид алюминия – широко распространенные заменители для огнезащитных средств. Однако в ближайшие годы возможна нехватка и этих заменителей.

Больше…

Растёт использование нанотехнологичной одежды

Ткани, созданные с использованием нанотехнологий, становятся широко распространенными. Популярна у потребителя по-настоящему водонепроницаемая одежда. Она изготовлена из полиэфирных волокон, покрытых миллионами силиконовых нитей, и структурирована таким образом, что вода просто соскальзывает с нее, не оставляя ни намека на влажность.  Нанотехнологии также используются военными, полицией, пожарными и другими специалистами для повышения упругости и гибкости спецодежды, защитного снаряжения и другого оборудования. Некоторые виды униформы могут отталкивать химические и биологические реагенты.

Больше…

Вода превращается в оружие войны

Сочетание быстрого роста населения, нехватки пресной воды, социальной напряженности и слабой государственности привело к значительной региональной нестабильности в Южной Азии, на Ближнем Востоке и в Северной Африке. Ухудшение климата приводит к увеличению количества засух и более сильным наводнениям, и соответственно росту напряженности в общих бассейнах рек.

Страны, расположенные в верхнем течении рек, теперь используют свой лучший доступ к ресурсам для экономического и политического давления на своих соседей, находящихся ниже по течению. В то же время, водохранилища и гидроэлектростанции становятся мишенью террористов и государств-изгоев. Общественный страх перед этими атаками, заставляет правительства принимать дорогостоящие меры по защите своей инфраструктуры.

Некоторые особенно горячие точки включают бассейн Нила в Египте, Судане и страны, расположенные далее к югу, Тигр и Евфрат в Ираке и на Большом Ближнем Востоке, Меконг в Китае и Юго-Восточной Азии, реку Иордан, которая отделяет Израиль от палестинских территорий, Инд и Брахмапутру в Индии и Южной Азии, а также Амударью в Центральной Азии.

Последние достижения в области опреснения значительно упростили фильтрацию морской воды. Тем не менее, эти методы запатентованы и охраняются западными корпорациями. Подобно тому, как недостаток продуктов питания использовались в предыдущие десятилетия, развивающийся водный кризис в настоящее время используется в качестве средства эксплуатации и шантажа. Некоторые развивающиеся страны даже привлекались к суду за попытку разработки более дешевых версий приборов опреснения и фильтрации воды для внутреннего потребления.

Больше…