2020-е |

Первая миссия Китая на Марс

В течение первых двух десятилетий 21-го века Национальное космическое управление Китая уделяло большое внимание Луне. Его серия лунных зондов “Чанъэ” (Chang’e) достигла больших успехов.

Китай начал марсианскую программу в 2009 году в сотрудничестве с Россией. Однако, российский космический корабль «Фобос-Грунт», доставлявший китайский орбитальный аппарат Yinghuo-1 (“Инхо-1”), потерпел крушение в январе 2012 года, через несколько дней после взлёта. Впоследствии Китай начал собственный независимый проект по исследованию Марса, миссия которого была одобрена властями в 2016 году.

Новый китайский марсианский зонд состоит из орбитальной станции, спускаемого аппарата и марсохода, размещённого на поверхности Марса с научными целями, заключающимися в поиске доказательств как нынешней, так и прошлой жизни, а также в оценке окружающей среды планеты. Он получил название Mars Global Remote Sensing Orbiter and Small Rover, под более коротким именем “Тяньвэнь-1” (Tianwen-1, бывшее название Huoxing-1, сокращённо HX-1. Huoxing означает «Марс» на китайском языке).

Космический аппарат запущен на борту тяжёлой ракеты-носителя Long March 5 («Чанчжэн-5», буквально – “Великий поход 5”) в июле 2020 года, общая масса полезной нагрузки составляет 5000 килограммов. Выход на орбиту Марса состоялся в феврале 2021 года, а спуск на поверхность – 23 апреля 2021 года. Спускаемый аппарат, несущий марсоход, приземлится с использованием парашюта, посадочных двигателей и надувных подушек для достижения мягкой посадки, которая произошла в равнине Утопия – регион, который, как известно, содержит большое количество водяного льда под поверхностью Марса.

Марсоход питается от солнечных панелей и оснащён георадаром (GPR) для сканирования на глубине до 100 м под поверхностью. Он также может выполнять химический анализ марсианской почвы и искать биомолекулы и биосигнатуры. Шестиколёсный аппарат весом 200 килограммов рассчитан на три месяца эксплуатации.

Орбитальный аппарат и марсоход вместе несут в общей сложности 12 приборов. В дополнение к своему мощному подповерхностному радару, марсоход включает в себя мультиспектральную камеру (MSC) и навигационно-топографическую камеру (NTC). Тем временем, орбитальный аппарат оснащён камерой высокого разрешения (HRC) для получения изображений с разрешением до 2 м с орбиты высотой 400 километров. Марсоход включает демонстрацию технологии, необходимой для миссии по возвращению образца с Марса, запланированной на 2030-е годы.

Первый пилотируемый космический полет Индии

Индия стала четвертой по счету страной, после СССР, США и Китая, независимо запустившей человека в космос. Отправленная в полет корабль – Гаганьян (“Небесный транспорт”), ранее условным наименованием корабля по проекту было ISRO Orbital Vehicle, разработанный Индийской организацией космических исследований (ИОКИ).

Почти 8-тонная (при запуске) ракета предназначена для вывода на орбиту экипажа космонавтов-гаганавтов из 3 человек, ресурс автономного полета составляет 7 дней.

В первом запуске, ракета несёт автономную 3-тонную капсулу с командой из двух человек на борту. Они проведут на орбите вокруг Земли семь дней на высоте 400 км, до того как опустятся в Бенгальский залив. Общая стоимость проекта приблизительно 124 миллиарда рупий (2,67 миллиарда долларов). Запуск состоялся в декабре 2021 года.

Тропа вдоль всего побережья Англии открыта для пешеходов

Прибрежная тропа Англии /England’s Coastal Path/ – это общественный пешеходный маршрут протяжённостью 4800 км, охватывающий весь периметр Англии и Уэльса. Теперь это самая длинная урегулированная и размеченная знаками и дорожками прибрежная пешеходная дорога в мире. Она открывает места, которые ранее были ограничены землевладельцами или были физически недоступны. Тысячи новых пешеходных путей, сельских троп, альпинистских маршрутов, пляжей, бухт, скал и живописных видов становятся доступными, помогая стимулировать туризм, улучшить местную экономику и вдохнуть новую жизнь в приморские города и деревни. Маршрут через Уэльс был завершён уже в 2012 году. Предполагалось, что остальные английские участки будут завершены к 2030 году, но дополнительное государственное финансирование позволило ускорить график на 9 лет – с готовностью к 2021 году.

Прибрежная тропа будет находиться под угрозой эрозии в последующие десятилетия. Однако, это смогли учесть, поэтому, если часть побережья размоется или подвергнется оползню, путь не исчезнет – его можно будет восстановить с новой береговой линией.

 

Больше…

Начало выпуска летающего автомобиля Terrafugia TF-X

Terrafugia TF-X – это гибридный (plug-in) автомобиль с наклонным ротором и первый полностью автономный летающий автомобиль. Он может избегать иные летательные аппараты, плохие погодные условия, запретные зоны воздушного пространства и прокладывать свой путь к заранее определенным точкам посадки. В случае чрезвычайных или непредвиденных ситуаций присутствует также ручное управление. TF-X имеет дальность полета 800 км, а аккумуляторы подзаряжаются двигателем.

Запущенный в 2021 году, новый автомобиль продаётся за $280 000, что делает его недоступным для большинства потребителей. Однако, более дешёвые летающие и парящие транспортные средства станут появляться позже в этом столетии и в 22-м веке.

Транспортный проект Crossrail запущен в Лондоне

Строящийся с 1980-ых годов, проект Crossrail наконец откроется в этом году. Один из самых больших транспортных проектов, он увеличит вместимость линии метрополитена Лондона более чем на 10%, принеся большие выгоды.

Линия имеет длину в 120 км (в том числе 42 км тоннелей) и тянется от Беркшира на западе к Эссексу на востоке, соединяя вместе все главные экономические узлы в столице — аэропорт Хитроу, Уэст-Энд, Лондонский Сити и Кэнэри-Уорф (деловой квартал). Поезда с десятью вагонами длиной 200 метров ходят с частотой 24 поезда в час в каждом направлении в часы пик.

По первоначальному плану первые поезда должны начать ходить в 2017 году. После всесторонней оценки расходов, произведенной в 2010 году, позволившей сэкономить 1 из 16 миллиардов фунтов запланированных издержек, дата пуска первых поездов в центральной зоне отодвинулась до 2018 года, затем до 2019 и в итоге до 2021 года.

Crossrail также Назван линией Елизаветы в честь королевы Елизаветы II. помимо самой железнодорожной линии, проект включает в себя десять новых современных станций.

Глобальная средняя температура повысилась на 1°C

Температурные показатели на суше и на море продолжают расти, в связи с ростом уровня CO2. К началу 2020-х годов они стали на 1°C выше по сравнению с 1961-1990 гг.

Эти данные – только средний мировой показатель, тем не менее, многие удаленные от моря районы подвергаются бóльшим колебаниям. Великие равнины в США – один из таких регионов. Канзас, Небраска и другие близлежащие штаты переживают сейчас худшие «пыльные» времена, чем те, что происходили в 1930 году.

Это наносит значительный ущерб сельскому хозяйству и экономике, ещё более увеличивая убытки, причиненные повышением цен на топливо. Некоторые крупнейшие пылевые бури вызывают тревогу из-за своих масштабов и суровости. Верхний слой почвы, разрушенный и отнесенный к востоку сильными континентальными ветрами, в некоторых случаях даже достигает Чикаго.

Государство Бангладеш в южной Азии сейчас регулярно страдает от ливневых наводнений и штормов. Эта страна особенно уязвима для постоянно меняющихся уровней моря. В будущем она подвергнется невиданному ранее в истории страны кризису беженцев. Арктика столкнулась с самыми высокими показателями температуры. К середине этого десятилетия она превратится из накопителя углерода в его источник, в конечном итоге освободив более 100 гигатонн CO2.

Между тем, в юго-западных штатах США остро встают проблемы хронического дефицита воды.

Кризис водоснабжения на юго-западе США

На фото –  Плотина Гувера, по уровню воды можно заметить явное обмеление озера Мид.

Юго-западные районы США – включая Неваду, Аризону и Южную Калифорнию – в настоящее время сталкиваются с катастрофической нехваткой воды. Озеро Мид, ключевой источник воды для более чем 25 миллионов человек (около 8% населения США), высыхает в результате изменения климата. Свою роль сыграли также рост численности населения и связанный с этим спрос на водные ресурсы. Когда-то это было самое большое водохранилище в стране, но его пропускная способность существенно сократилась из-за чистого дефицита воды в реке Колорадо, составляющего около 1200 миллиона м3 в год. Помимо обеспечения пресной водой, озеро Мид являлось главным источником гидроэлектростанции через плотину Гувера. В настоящее время всё чаще происходят блэкауты. Власти пытаются стабилизировать ситуацию путем строительства объектов солнечной энергетики, а также прокладки подземных трубопроводов из других районов Невады.

Больше…

Самый большой в мире рой насекомых появляется снова

Brood X является самой крупной из 15 групп 17-летних цикад. Её члены, принадлежащие к одному роду Magicicada, массово прокладывают тоннель к поверхности земли, спариваются и откладывают яйца, а затем умирают. Это самый большой рой насекомых в мире. Площадь, которую он занимает, простирается от Нью-Йорка вниз по восточному побережью к Джорджии и на запад к Иллинойсу.

В последний раз Brood X появилась в 2004 году. Бесчисленные миллиарды насекомых наводнили восточную часть США, нарушая все пределы спокойствия своим непрерывным жужжанием во время брачного ритуала, слышным на километры. Несмотря на причиняемые неудобства, появление этого роя относительно недолговечно. Рой также вносит жизненно важные питательные вещества в верхний слой почвы, оставляя родную среду в значительно улучшенном состоянии в течение нескольких недель после вымирания.

Пятилетняя выживаемость при раке молочной железы приближается к 100%

Во всем мире на рак молочной железы приходится около 23% всех случаев рака у женщин (за исключением рака кожи, не вызванного меланомой). В 2008 году он стал причиной 458,000 смертей, что составило 13,7% смертей от рака у женщин. Эта болезнь встречается у женщин в 100 раз чаще, чем у мужчин, хотя такие цифры, как правило, возникают вследствие задержки в постановке диагноза мужчинам.

В 2011 году достижения в области генетики привели исследователей к выявлению 10 подтипов рака молочной железы, каждый обладал своими собственными уникальными генетическими признаками. В том же году были обнаружены три гена, связанные с наиболее распространенной формой рака молочной железы, и, возможно, отвечающие за рост опухолей.

В сочетании с персонализированной геномикой, это проложило путь для нового поколения лекарственных препаратов и других методов лечения, которые подбирались отдельно для конкретного индивидуума. Во многих западных странах пятилетняя выживаемость в настоящее время приближается к 100%, увеличивая вероятность достижения таких же показателей для 10-летней выживаемости к середине 2030-х годов.

Больше…

Мужские противозачаточные таблетки поступают в продажу

В начале этого десятилетия первые мужские противозачаточные таблетки становятся доступными для массового потребителя. Методы лекарственной контрацепции для мужчин исследовались уже на протяжении нескольких десятилетий. Ранее усилия были в основном сосредоточены на регулировании уровня тестостерона и применении синтетических гормонов для ограничения производства спермы, что аналогично схеме ограничения выработки яйцеклеток женскими противозачаточными препаратами. Однако у этого метода оказалось слишком много отрицательных побочных эффектов и от него впоследствии отказались.

Были испробованы другие, негормональные методы. Среди наиболее успешных – соединение, известное как СВ1, разработанное американскими учеными в 2012 году.  Оно управляет специфичным белком семенников под названием BRDT, имеющим большое значение для плодородия. Когда мышам вводили BRDT, они начинали производить меньше спермы, а немногие произведенные сперматозоиды не обладали достаточной подвижностью. Исследования подтвердили, что СВ1 действительно эффективно работал в качестве мужской контрацепции. Более того, последствия были полностью обратимыми, без негативных последствий для уровеня тестостерона или поведения животных. Вещество также не оказывало каких-либо видимых побочных эффектов на будущее потомство самцов.

Успех этого нового соединения и сильное сходство между мышиным белком BRDT и человеческим JQ1 позволило приступить к клиническим испытаниям с 2013 года.  К 2021, после восьми лет, оно стало доступно в виде таблеток. Это первый новый способ обратимой контрацепции для мужчин после появления презерватива много веков назад.

Больше…