2032 |

Китайская космическая станция сходит с орбиты

Первая космическая станция Китая достигла конца своего 10-летнего срока службы. После десяти лет бортовых исследований, она перестала работать и начала снижаться с орбиты. Новые, более крупные и более продвинутые космической станции сейчас находятся в стадии разработки.

Больше…

Пробы грунта с Марса доставлены на Землю

Возвращаемая миссия на Марс считается «святым Граалем» роботизированных космических полетов и на сегодняшний день является самым дорогим и сложным исследованием Марса из когда-либо задуманных. Из-за финансовых проблем как у американского (NASA), так и у европейского космического агентства (ESA), проект был практически сорван. Но протесты со стороны научного сообщества были в конечном итоге услышаны, и проект начал набирать обороты под названием Mars Sample-Return (MSR).

При запуске с Земли (возвращение должно состояться через пять лет после запуска) в состав миссии вошли: транспортный модуль Земля-Марс, орбитальный корабль, спускаемый аппарат, механизм забора проб грунта, транспортный модуль Марс-Земля и возвращаемый корабль. Около 30 образцов горных пород и грунта, общей массой 500 граммов, помещаются в транспортный модуль, который затем запускается и выходит в атмосферу Марса, прежде чем совершить обратный путь на Землю.

Сразу по прилёту на Землю, образцы помещаются в специальную изолирующую ёмкость с целью предотвратить их загрязнение. Затем для детального анализа горных пород и грунта применяют расширенный инструментарий, недоступный на предыдущих марсоходах с относительно ограниченным оснащением. Образцы представляют огромную научную ценность. Они обеспечат ученых материалами для исследований по окружающей среде Марса на десятилетия вперёд и станут новой вехой в исследовании планеты. Следующей более важной миссией на Марс остаётся только пилотируемая посадка.

4-ое поколение ядерной энергетики

К этому времени 4-е поколение атомных электростанций являются коммерчески возможным. Они используют систему небольших шариков, а не больших топливных стержней. Они представляют собой значительное улучшение системы работы по сравнению с предыдущими поколениями, по следующим причинам:

  • Физически невозможно появление беглых цепных реакций, как это случилось с Чернобылем. Однако, человек всё равно будет продолжать делать ошибки, что может приводить к катастрофам.
  • Урановое топливо составляет 9%. Это делает невозможным его использование в качестве ядерного оружия в террористических целях.
  • Ядерные отходы гораздо проще утилизировать.
  • Они очень экономичны. Электричество может генерироваться дешевле, чем при использовании нефти или газа, даже несмотря на то, что вывод из эксплуатации таких станций приводит к большим расходам.

По этим причинам, атомная энергетика становится доходным бизнесом. Китай и Индия, в частности, воспользовались этим расширенным источником питания.

Солнечная и ветровая энергия имеют лучший долгосрочный потенциал, однако, только в случае прекращения добычи урана.

Больше…

Терабитный интернет широко распространён

В дополнение к Web 4.0, скорость соединения также значительно улучшилась. Пропускная способность увеличивается примерно на 50% каждый год. Во многих домах и офисах в развитых странах мира теперь доступно соединение со скоростью 1 терабит. Многие из этих соединений сейчас появляются и на самих людях, в виде переносных или имплантируемых устройств.

Больше…

Ясени Великобритании уничтожены грибковым заболеванием

Усыхание ясеней, вызванное грибком Chalara fraxinea, привело к исчезновению огромного количества деревьев с середины 1990-х годов, особенно в восточной и северной Европе. До 90% ясеней пострадали в Дании. Грибок был впервые научно описан в 2006 году.

Он был обнаружен в Великобритании в 2012 году, первоначально только на импортных саженцах, но уже в октябре того же года он был найден на деревьях на двух участках лесопосадок в регионе Восточной Англии. Это произошло, несмотря на ясные предупреждения экологов и лесников о том, что импорт саженцев с континента в случае заражения должен быть запрещен.

Несмотря на усилия по сдерживанию заболевания, остановить его было невозможно. Через несколько недель Chalara fraxinea был обнаружен в десятках других мест. В течение следующих двух десятилетий грибок распространился по всей стране, уничтожив большинство из 90 миллионов ясеней в Великобритании.

Многие виды растений, птиц и других животных, выживание которых зависело от этих деревьев, также исчезли, в то время, когда их число и так резко снижалось. Ясень участвовал в формировании значительной части лесов Великобритании – жуткое молчание воцарилось во многих областях сельской местности, где с пение птиц и звуки других диких животных становятся все реже.

Больше…

Треть электроэнергии в Саудовской Аравии – солнечная

В 2012 году мощность всех солнечных электростанций на территории королевства Саудовской Аравии составляла всего 0,003 ГВт. Более половины всей электроэнергии страны производилось в результате сжигания нефти. А к 2032 году в Саудовской Аравии было установлено солнечных электростаций общей мощностью уже 41 ГВт, что составляет треть общего спроса на солнечную энергию 121 страны. Около 25 гигаватт производится солнечными тепловыми электростанциями, которые используют зеркала, чтобы сосредоточить энергию от солнца на нагрев жидкости, которая в свою очередь приводит во вращение турбину. Остальные 16 гигаватт обеспечиваются массивными фотоэлектрическими фермами. Они появились в результате крупных иностранных инвестиций, а также за счет прибыли от производства ископаемых топлив на общую сумму чуть более 100 миллиардов долларов США. Хотя некоторые другие страны обладают более обширной солнечной инфраструктурой, однако этот проект с легкостью можно назвать одним из самых амбициозных, особенно с учетом давней позиции Саудовской Аравии как крупнейшего в мире экспортера сырой нефти.

Огромные пустынные просторы, а также заметно более интенсивный солнечный свет в экваториальных регионах обеспечивают стране большие перспективы дальнейшего расширения отрасли. В настоящее время планируются даже еще более крупные проекты. Также ведется строительство высоковольтных линий электропередач, соединяющих Саудовскую Аравию с соседними странами, а также некоторыми государствами в Южной Европе. В конце концов, эта сеть охватит всю Европу и Северную Африку. Помимо солнечной энергии, еще 21 ГВт получают сочетанием ядерной, ветровой и геотермальной энергии. Через соглашения о ядерном сотрудничестве с Китаем, Францией, Южной Кореей и Аргентиной в Саудовской Аравии сейчас строится 16 новых ядерных реакторов. В долгосрочной перспективе страна имеет еще больше амбиций – питаться исключительно за счет возобновляемых источников энергии. Большая часть нефтяной промышленности Саудовской Аравии сейчас переходит от производства энергии к производству пластмасс и полимеров.

Все эти события, а также тот факт, что Саудовская Аравия остается одной из самых богатых стран в регионе, помогает ей совершить переход в состояние с более устойчивой долгосрочной перспективой. Тем не менее, в реальности ситуация вынудила правительство резко сократить экспорт нефти. В последние годы Ближний Восток в целом погружается в хаос, поскольку как спрос, так и предложение на его ключевые экспортные продукты падает. Военная мощь, связи с Западом и обширная инфраструктура по опреснению позволили Саудовской Аравии оставаться на данный момент относительно стабильной.

Больше…

Кожистые морские черепахи находятся на грани исчезновения

Достигая двух метров в длину и более 900 кг, кожистые морские черепахи являются крупнейшими черепахами на Земле. Они могут нырять на глубину до 1200 метров, мигрировать через весь Тихий океан от Индонезии до тихоокеанского побережья США и обратно. Эти древние рептилии являются единственными оставшимися членами семьи черепах с эволюционными корнями простирающимися на 100 миллионов лет.

После спаривания в море, самки черепах выходят на берег для гнездования. Ночью они выкапывают ямку в песке и откладывают около 80 яиц. Затем ямка заполняется песком, что делает трудным ее обнаружение хищниками, после чего мать возвращается в море.

Когда-то эти черепахи были распространёны по всему миру, но их численность резко сократилась в течение 20-го и начале 21-го века. На пляже Джамурсба Меди в Папуа Барат, Индонезия, на который приходится 75 процентов от общего числа наблюдений черепах в западной части Тихого океана, количество гнезд упало с максимума 14455 в 1984 году до самого низкого уровня 1532 в 2011 году.

Основными проблемами, с которыми сталкиваются кожистые черепахи являются: хищники, разоряющие гнезда черепах, таких как свиньи и собаки, которые были завезены на острова; рост температуры песка, который убивает яйца или препятствует вылуплению самцов; опасность быть пойманным рыбаками во время миграций, а также использованием взрослых черепах и их яиц в пищу островитянами. Другой проблемой является пластиковый мусор, который черепахи ошибочно принимают за свою любимую пищу — медуз. У некоторых особей было обнаружено до пяти кг пластика в желудках.

Больше…

Транзит Меркурия

Транзит Меркурия происходит, когда планета проходит непосредственно между Солнцем и превосходной планетой, становясь видимой (и, следовательно, скрывая небольшую часть) солнечного диска. Во время транзита, Меркурий выглядит как маленькая черная точка, движущаяся по диску Солнца.

Это случается вновь 13 ноября 2032 года. В последний раз это произошло 11 ноября 2019 года. В следующий раз это повторится в 2039 году, и ещё восемь транзитов будут совершены в течение оставшейся части XXI века. Каждый транзит обычно длится несколько часов.

Транзиты Венеры относительно Земли также могут происходить, но гораздо реже транзитов Меркурия, потому что Венера находится дальше от Солнца и вращается вокруг него медленнее. Еще реже встречаются одновременные транзиты Меркурия и Венеры. В последний раз такое событие произошло в 373 173 году до нашей эры, а следующее – 26 июля 69 163 года.