2040-е |

Завершение высокоскоростной железнодорожной линии Северо-Западного Коридора

Близится к завершению модернизация Северно-Западного Коридора (NEC). Это самая популярная американская ж/д линия, которая проходит от северного Бостона через Нью-Йорк до южного Вашингтона. Как и многие другие железнодорожные службы США, она десятилетиями испытывала недостаток в инвестициях. Большая часть инфраструктуры обслуживалась некачественно и требовала обновления. Например, туннели имели ограничения по скорости из-за устаревшего дизайна, а электрика, проведенная в 1930-х годах, регулярно выходила из строя. Часто случались поломки двигателей и задержки поездов, что стоило десятки миллионов долларов.

С 2000 по 2010 года количество пассажиров NEC в год выросло с 8,2 до 13 миллионов.  Чтобы удовлетворить надвигающуюся потребность в расширении, обеспечить надежность службы и сократить время путешествий, Amtrak составила план, предполагающий проведение тридцатилетней инвестиционной программы, которая должна была привлечь средства в размере 150 миллиардов долларов. Она подразумевала также постройку специального скоростного маршрута, по которому бы пустили поезда, развивающие скорость до 354 км/ч.

План включает в себя полную модернизацию путей и системы передачи сигналов, новые мосты, новые туннели и расширение станций. Линия прокладывается по существующему NEC и по транспортным сетям там, где это возможно, чтобы минимизировать затраты. Она разделена на 3 секции: часть от Ньюарка до Нью-Йорка завершена к 2025 году, часть от Вашингтона до Ньюарка завершена к 2030 году, и последняя часть, между Нью-Йорком и Бостоном, завершена к 2040.

Время в пути значительно сократилось. Поездка от Бостона до Нью-Йорка, которая занимала раньше 3 часа 34 минуты, теперь длится всего час и 34 минуты. Дорога из Нью-Йорка до Филадельфии сократилась от 1 часа и 10 минут до 37 минут, а путь из Филадельфии в Вашингтон занимает всего 54 минуты вместо 1 часа 33 минут. Для пассажиров, путешествующих на расстояние 705 км от Бостона до Вашингтона, время пути сократилось более чем на 50% – с 6 часов 17 минут до 3 часов 5 минут. После многих лет, этот регион Соединенных Штатов наконец получает в распоряжение железную дорогу мирового класса.

Больше…

Экономика Индии конкурирует с китайской и американской

К 2040 году быстрый экономический рост позволил Индии догнать Китай и США. Эти три страны, называемые теперь “G3”, имеют наибольшую долю мирового ВВП. Индия выиграла от ряда культурных, экономических и демографических тенденций в последние десятилетия, таких как молодое, растущее и экономически продуктивное население, которое насчитывает 1,5 млрд. человек, и их средний возраст всего 34 года. Для сравнения, у Китая средний возраст 46 лет и работающее население сокращается.

Расширение и развитие сектора услуг в Индии вносит значительный вклад в глобальную экономику, основанную на знаниях и технологиях. Это происходит на фоне замедления темпов экономического роста Китая, поскольку её экономика созревает. Индии также удалось избежать многих трудностей, с которыми сталкивается Китай, поскольку её рыночная экономика уже является частью либеральной демократии, в отличие от плановой экономики конкурента.

Индийская валюта, рупия, теперь крепче, чем китайский юань. Из-за своего глобального влияния и военной мощи, Индия, также получила постоянное место в Совете Безопасности ООН. Позже в этом десятилетии, 15 августа 2047, индийский народ будет праздновать свой 100-летний юбилей в качестве независимого государства.

Однако, изменение климата и другие экологические последствия происходят с возрастающей скоростью. В частности, в соседнем Бангладеш как никогда требуется дополнительная финансовая поддержка и гуманитарная помощь, по мере ухудшения ситуации с наводнениями. Повсеместное внедрение автоматизации влечёт к развитию безработицы. К 2050-м годам в Индии начнётся стагнация, когда мир будет переживать кризис, не имеющий аналогов в истории.

Больше…

Глубоководная добыча полезных ископаемых широко распространена

Эксплуатация океана и его ресурсов на протяжении многих веков ограничивалась рыболовством и прибрежной деятельностью. Технологические ограничения не позволяли в более глубоких водах организовывать целесообразные и экономически выгодные предприятия. Интерес к глубокой морской добывающей промышленности впервые появился в 1960-е годы, но неизменно низкие цены на минеральные ресурсы всё время останавливали любые серьезные разработки. С 2000-х годов единственным ресурсом добываемым со дна океана были бриллианты, и то, всего в нескольких сотнях метров ниже поверхности. Эти и другие причины по-прежнему продолжали препятствовать разработкам в первые десятилетия 21-го века. К 2040 году, однако, достижения в области робототехники и дистанционного присутствия привели к созреванию новой отрасли, открывающей обширные и ранее недостижимые богатства: топливо и полезные ископаемые на глубине всего океанского дна.

Глубоководная добывающая промышленность в 2040 г. при активном участии робототехники. Изображение: Nautilus Minerals Inc.

В прошлом поисковые операции были ограничены железомарганцевыми конкрециями (богатые ресурсами окаменелости, найденные на дне океана) и богатыми металлом отложений вокруг гидротермальных жерл. Теперь, благодаря применению новых методов добычи и методов обработки, даже низкие концентрации элементов, найденные в слоях грязи являются экономически жизнеспособными. В эти дни, геологоразведка и подводное строительство осуществляется с помощью флотов автоматизированных и дистанционно управляемых роботов. После разворачивания судна или добывающей платформы, со дна будут подняты все необходимые ресурсы через гидравлические насосы или непрерывные системы из ковшов.

Основной целью этих усилий является добыча редкоземельных металлов. Быстрый рост спроса на эти элементы, используемые в широком спектре электроники и других высокотехнологичных приложений, создавал всё более острый дефицит и заводил производителей в тупик в последние годы. Это превратило их в ресурсы стратегического значения и подняло на один уровень с добычей нефти и природного газа в предыдущие десятилетия. Это стало особенно очевидным в Азии, такие страны, как Индия, Япония, Южная Корея и Индонезия наращивают усилия, чтобы освободиться от почти монопольных владений Китая.

Ещё одной ценной, хотя и опасной целью глубоководной добычи полезных ископаемых являются залежи гидрата метана. Это так называемый «ледяной огонь» состоит из концентрированного метана в ловушке внутри кристалла замерзшей воды. Он встречается повсюду в глубоководном океане в осадочных структурах в том числе в некоторых из крупнейших известных месторождений в западной части Тихого океана и вдоль побережья Северной Америки. Само собой, гидрат метана значительно превышает общий объем извлекаемого природного газа. Несколько стран в числе крупнейших мировых производителей начали его добычу, включая Японию, Китай и Соединенные Штаты.

Карта глубокой морской добывающей промышленности в 2040 г. Синим – обнаруженные запасы газовых гидратов; красным – предполагаемые запасы газовых гидратов

Традиционные формы эксплуатации океана по-прежнему существуют. В то время как количество нефтяных буровых платформ, в целом снижалась, глубоководные (500-1500 метров) и ультра-глубоководные операции (1500 метров и более) продолжают увеличиваться, по мере того, как легко извлекаемые запасы становятся дефицитными. После нескольких нефтяных разливов и экологических катастроф, некоторых сопоставимых с взрывом и разливом нефти на платформе «Deepwater Horizon» в 2010 году, такие операции остаются весьма спорными.

В целом, большинство океанских добывающих и буровых работ являются объектом критики. Озабоченность по поводу воздействия на окружающую среду дноуглубительных и геолого-разведочных работ привели к более строгим законам и правилам техники безопасности во многих странах, а также развитию особо охраняемых зон океана. Тем не менее, воздействие глубоководной добычи полезных ископаемых по-прежнему является значительным во многих регионах. Бурение с целью добычи гидрата метана, которое приводит к дальнейшему ускорению темпов глобального потепления, всё больше поляризует мнение общества. Несмотря на усилия по ликвидации утечек и минимизации его воздействия, добыча гидрата метана все ещё остаётся рискованным бизнесом, и ряд стран изо всех сил старается запретить его.

Больше…

Подводная разведка Титана

Первым космическим аппартом, пролетевшим мимо Сатурна стал, отправленный в 1979 году, “Пионер-11”. Он подтвердил, что его крупный спутник Титан слишком холодный для поддержания жизни. Затем последовали “Вояджер-1” и “Вояджер-2”, в 1980 и 1981 годах, соответственно. “Кассини-Гюйгенс” был запущен в 1997 году, прибыв в 2004 году и отправив на Титан спускаемый аппарат, он передал первые фотографии поверхности спутника в 2005 году.

В последующие годы были предложены ряд концептуальных миссий с возвращаемыми зондами с орбиты Титана. Особый интерес вызывали углеводородные озера и океаны. Считается, что эти условия аналогичны тем, которые были на Земле во время её ранней истории. Большинство бюджета НАСА и целей в 2010-х уже были назначены на ближайшие два десятилетия, однако, Институт перспективных концепций НАСА (NASA Institute for Advanced Concepts, NIAC) обозначил цели на более длительный срок. Среди многих проектов был и запуск беспилотной «подводной лодки», предназначенной для изучения подповерхностной среды Титана. Это дало старт разработкам первоначальных технико-экономических обоснований и привело к дизайну подробных и практических прототипов.

Шли годы, возможности миссии были улучшены за счёт нового поколения робототехники – доступными технологиями, которые использовались в глубоководной добыче полезных ископаемых на Земле, наконец, их теперь могли применить и в космосе. Запуск был спланирован на начало 2040-х годов, чтобы подводная лодка прибыла в то время, когда на Титане лето – период максимального таяния льдов, что обеспечит простоту маневрирования. Судно будет доставлено к морю Кракена, крупнейшему углеводородному озеру Титана, глубиной приблизительно 300 м.

Особенности данного судна включают навигацию в реальном времени, системы предупреждения опасности, разведывательный набор датчиков и программное обеспечение, позволяющее автономно производить научные исследования. Земля получит потрясающее видео высокого качества и множество данных из этой странной чуждой среды, где температура падает ниже -179°C.

Больше…

Средняя мировая температура повысилась на 2°C

На Саммите 2009 года в Копенгагене повышение температуры на 2°C было признано максимальным «безопасным» пределом глобального потепления. В начале 2040-х эта отметка была превышена. Это происходит, несмотря на резкий скачок в добыче непереработанной нефти – выбросы СО2 прошлых десятилетий еще не влияют на климат в полной мере, в отличие от других углеводородов (таких, как уголь и «нетрадиционная» нефть), активно использовавшихся после пика добычи нефти. И хотя переход на чистую энергию уже осуществлен, глобальное потепление продолжает висеть над цивилизацией дамокловым мечом. С этого момента любое дальнейшее повышение температуры вызовет неподдающиеся контролю со стороны человека ответные реакции.

Следует отметить, что 2°C – это только средний показатель. В некоторых регионах, например, на полюсах, повышение температуры уже было более существенно. Поэтому в то время, как Гренландия приближается к переломному моменту, после которого начнёт необратимо таять, Арктика несколько недель в году уже полностью без льда.

В Америке продолжает ухудшаться ситуация с засухой. Она начинает распространяться на юго-западные штаты, где вдвое сокращается производство сои и наблюдается аналогичное снижение урожая сорго. При этом происходят миграции инвазивных видов насекомых, привлекаемых высокими температурами, в новые широты. Так, жуки-короеды переселяются на север и уничтожают огромные площади лесов, которые обеспечивают питанием медведей гризли и другую фауну.

В Европе, впервые за миллионы лет, снега Альп исчезают. Поскольку Альпы служат «водонапорными башнями» Европы, таяние снегов оказывает значительное влияние на запасы воды. Такие крупные реки, как Рейн, Рона и Дунай до сих пор питались за счет таяния альпийских снегов и льдов. Особенно сильный удар это наносит Швейцарии, поскольку большая часть её электричества вырабатывается с помощью ГЭС. Кроме того, рекордные по длительности сезоны жары вызывают гигантские разрушительные пожары, равных которым не было. В Средиземноморье количество осадков сократилось на 20%, а период жары продлился на шесть недель. У подножья Альп многочисленные камнепады, спровоцированные таянием вечной мерзлоты, вызывают обширные разрушения деревень и маленьких городков. В результате непригодности многих территорий для катания на лыжах, туризм испытывает серьезный упадок.

В Южной Америке наблюдается похожая ситуация. Десятки миллионов человек испытывают недостаток в воде из-за таяния ледников Анд. Потоки беженцев в настоящее время являются серьезной проблемой для данного региона. В Колумбии отмечается заметное снижение производства кофе – одной из основных статей страны на экспорт – который составляет значительную часть мирового урожая.

Азия также испытывает водный кризис. Крупнейшие реки Пакистана – Инд, Джелам и Чинаб – несут сейчас менее половины своего исторического запаса. В результате конфликтов из-за ресурсов эта ядерная держава готова объявить войну соседствующей Индии. Всё менее предсказуемыми становятся в этом регионе муссонные дожди, при этом подъёмы уровня моря вызывают дальнейшее опустошение Бангладеша, который еще вынужден оправляться от катастроф 2020-х годов.
На развивающиеся регионы изменения климата влияют неравномерно, и Африка оказывается наиболее пострадавшим регионом. Библейские масштабы засухи становятся здесь нормой, поэтому по всему континенту наблюдается катастрофический спад урожайности сельскохозяйственных культур. В Мали от голода страдают три четверти населения.

Тувалу, что в западной части Тихого океана, теперь разделяет судьбу Мальдив: большая часть островного государства была смыта с лица Земли, что фактически сделало его народ бездомным.

Больше…

Проекты орбитальной солнечной энергии теперь коммерчески осуществимы

В результате многолетних разработок к энергетической системе теперь можно отнести и энергию, вырабатываемую из космической солнечной энергии. Эту идею пытались реализовать с 1970-х годов, но достижения в нанотехнологиях и достижения, касающиеся эффективности передачи, лишь недавно сделали её коммерчески и технически осуществимой.

Система предполагает запуск нескольких спутников на геосинхронную орбиту Земли. На начальном этапе он финансируется и осуществляется совместно правительственными организациями и частными корпорациями. Очень большие поверхности на каждой солнечной батарее спутника, изготовленные на основе нанотехнологий (как правило, размером от 1 до 3 км), захватывают энергию Солнца, которая затем передаётся на Землю с помощью микроволн или лазеров. Большие собирающие тарелки на земле принимают энергию и преобразуют ее в годное к употреблению электричество. Вот несколько плюсов такого подхода:

  • Большее количество захватываемой энергии: В космосе передача солнечной энергии не подвергается фильтрующему воздействию атмосферных газов. Вследствие этого, количество энергии, захваченной на орбите, составляет 144% от максимального количества, которое можно собрать на поверхности Земли.
  • Больше срок сбора энергии: высоко над Землёй орбитальные спутники подвергаются достаточно высокому уровню солнечного излучения 24 часа в сутки, тогда как наземные панели ограничены максимум 12 часами в день.
  • Независимость от погодных условий: орбитальные спутники находятся достаточно далеко от каких-либо атмосферных газов, облаков, ветра, дождя и других возможных погодных явлений.
  • Управляемая передача энергии: При необходимости спутники могут направлять энергию в различные места на поверхности Земли, установленные в зависимости от географически обусловленных потребностей в базовой или пиковой мощности нагрузки.

Также орбитальная солнечная энергия приносит пользу климату, поскольку при этом подходе отсутствуют выбросы газов, вызывающих парниковый эффект (хотя энергия, передаваемая на Землю, в конечном счёте, переходит в тепло). Эти проекты, однако, изначально были очень дорогостоящими ввиду агрессивности космической среды. Необходимо высокопрочное экранирование панелей для того, чтобы защитить их от космического мусора, поскольку огромные размеры делают их очень уязвимыми для летящего в него космического мусора. Некоторые из наиболее высокотехнологичных панелей содержат композитный материал на основе нанотехнологий, который может самовосстанавливаться. Ухудшение качества поверхности солнечных панелей делает их практически невыгодными, но дальнейшее развитие технологий позволит решить эту проблему.

Несмотря на далекое от совершенства начало, космическая солнечная энергия станет очень успешной отраслью промышленности в конце 21-го и в 22-м веке. На орбитах вокруг Луны и Марса начнут появляться спутники, оказывая значительную поддержку пилотируемым базам. Космическая энергия продолжит распространяться по всей Земле на протяжении почти двух столетий до тех пор, пока практически весь солнечный свет, падающий на планету, не начнёт использоваться и в некотором роде «собираться».

Больше…

Большинство видов приматов исчезает из дикой природы

Несмотря на затраченные усилия по сохранению приматов, к этому времени в дикой природе вымирают большинство мокроносых приматов, обезьян, малых человекообразных обезьян (например, гиббонов) и высших приматов, таких как гориллы. Более 300 из 504 известных видов будут утеряны к концу этого года, оставшись только в зоопарках или частных резервациях.

Непрекращающаяся экспансия мировой экономики оказывает огромное давление на дикую природу, что приводит к серьезному истощению местообитания приматов. Спрос на пальмовое масло, каучук и другие товары, наряду с общим ростом урбанизации, дорожным строительством, горнодобывающей промышленности и других видов деятельности, провоцирует вырубку миллионов квадратных километров леса. Кроме того, изменение климата влияет на обширные зоны, ставшими более уязвимыми для засухи и пожаров. Браконьерство и торговля тушами животных также является отрицательным фактором.

Население Земли сейчас превышает 9 млрд., воздействие человека на окружающую среду растет настолько сильно и так быстро, что невозможно было сохранить эти хрупкие среды обитания в столь сжатые сроки. Хотя некоторые успехи по сохранению природы и были достигнуты, общий прогноз для приматов остается негативным. Обеспечение сохранности материалов ДНК вымерших животных является в настоящее время приоритетным в надежде воскресить эти виды в будущем.

Больше…

Запасы танзанита истощены

В середине Эдиакарского периода – геологического периода – в районе, который позже станет горой Килиманджаро, самой высокой горой на африканском континенте, произошла тектоническая активность массивных плит. Происходивший около 585 миллионов лет до нашей эры, этот процесс создавал интенсивное тепло и давление, в результате чего осадочные слои сжимались и формировались в чрезвычайно плотные изоклинальные складки. В “петлях” этих складок небольшие количества ванадия образовали синюю и фиолетовую разновидность минерала цоизита.

В середине 20-го века люди обнаружили этот минерал, который они назвали танзанитом, на очень небольшой территории длиной всего 7 км и шириной 2 км недалеко от холмов Мерерани в Танзании, Восточная Африка. Месторождения оказались уникальными, не расположенными больше нигде на Земле и найденными исключительно в этой геологически сложной части Танзании.

После его открытия в 1967 году за четыре года до национализации шахт было добыто два миллиона каратов (400 кг). Затем производство сократилось, и большая часть добычи осуществлялась мелкими шахтерами-кустарями. В 1990 году правительство разделило шахты на четыре секции: Блоки A, B, C и D. Крупным операторам были предоставлены блоки A и C, а блоки B и D зарезервированы для местных шахтеров.

По мере того как Танзания отходила от социализма и переходила к рыночной экономике, инвестиции быстро росли. В период с 1995 по 2000 год производство танзанита выросло более чем в десять раз, что привело к падению цен.

 

 

В 2001 году появились слухи о том, что “Аль-Каида” использовала драгоценный камень для сбора средств на террористическую деятельность. Некоторые розничные торговцы объявили, что больше не будут его продавать, и это привело к снижению цен. Однако отчет ЦРУ в 2002 году очистил отрасль от любых связей с “Аль-Каидой”, и рост продаж вернулся.

В течение следующих нескольких лет цены росли – достигая более 600 долларов за карат для самых высоких сортов. В то время как великая рецессия повлияла на драгоценные камни среднего и низкого качества, они по-прежнему пользовались высоким спросом в лучших сортах. Цены начали возвращаться к докризисным уровням в начале 2010-х годов.

Танзанит стал очень популярным в ювелирных изделиях. Его редкость и красота сделали его пятым ведущим драгоценным камнем по стоимости продаж во всем мире – уступая только алмазу, изумруду, рубину и сапфиру. Однако, новый президент Танзании Джон Магуфули выявил серьезные проблемы в регионе и занял жесткую позицию в отношении отрасли.

Безудержная контрабанда, уклонение от уплаты налогов и другая незаконная деятельность в течение длительного времени преследовали горнодобывающию отрасль. На фоне сокращения производства Магуфули приказал военным построить 24-километровую стену по периметру, контрольно-пропускные пункты и камеры видеонаблюдения, чтобы улучшить безопасность и наблюдение. Его действия привели к резкому сокращению контрабанды и значительному увеличению налоговых поступлений.

В июне 2020 года был установлен новый рекорд по добыче крупнейшего в мире необработанного танзанита, после того как мелкий шахтер нашел камни весом 9,7 кг и 5,1 кг и продал их правительству за 7,74 миллиарда танзанийских шиллингов (3,35 миллиона долларов США), побив предыдущий рекорд, установленный в 2005 году.

Популярность танзанита продолжала расти, чему способствовал спрос со стороны Китая, Индии и других развивающихся рынков. Дополнительный, долгосрочный фактор теперь начал влиять на тенденцию цен: дефицит, особенно лучших сортов. В 2018 году Национальное бюро статистики Танзании оценило общие запасы танзанита в 109 миллионов карат (21 800 кг). Согласно отдельному отчету, опубликованному в том же году, в блоке С, безусловно, крупнейшем из участков добычи, оставалось, по оценкам, 87,1 миллиона карат (17 420 кг).

Хотя некоторая гибкость сохранялась в плане дальнейших поисковых работ, общая ситуация теперь казалась очевидной – при прогнозируемых темпах добыча танзанита скоро подойдет к концу. Блоку C был призведён расчёт цикла жизни и запасов (Life-Of-Mine) до 2042 года, в то же время, блоки A, B и D имели схожие перспективы.

Больше…

Население планеты достигает 9 миллиардов

В течение большей части истории человечества население Земли не превосходило 100 миллионов, а средняя продолжительность жизни была мала. Однако с середины 19 до начала 21 века население резко начало расти в геометрической прогрессии. Большей частью это было вызвано появлением ископаемого топлива, которое в избытке давало дешевую энергию, приведя, в свою очередь, к огромнейшему из когда-либо виденных экономическому буму. С 1812 по 1930 годы количество людей на планете удвоилось с одного до двух миллиардов. Всего 30 лет понадобилось, чтобы это число увеличилось еще на миллиард, и всего лишь 14 лет, чтобы оно увеличилось на миллиард вновь. Прирост населения достиг своего максимума в 1963 году, показав 2,2% в год. По всему миру начали приниматься беспрецедентные меры по улучшению мобильности, персонального дохода и общего уровня жизни.

Экономический бум после Второй Мировой войны уступил место стагфляции в 1970-х годах. Это случилось благодаря значительному нефтяному дефициту в крупных промышленных странах, за которым последовали эмбарго на арабскую нефть и Исламская революция в Иране. Соединенные Штаты в 1970 году – эта дата была предсказана Мэрионом Кингом Хаббертом – достигли пика в добыче нефти и полностью перешли на импорт к середине 1990-х годов. Несмотря на усовершенствования, касающиеся производительности и сохранения нефти, страна так и не смогла вновь достичь небывалого рекордного показателя 9,6 миллионов баррелей в день. Тем не менее, цены на нефть, в конечном счете, снова упали, экономики восстановились и численность населения планеты продолжила следовать по своей неуклонной восходящей траектории.

Проблема пика добычи нефти вернулась в первом десятилетии 21 века. К этому моменту большинство нефтяных месторождений начали истощаться, а открытие новых существенно замедлилось. В 2005 году мировая добыча обычной сырой нефти стабилизировалась и привела к массовому скачку цен в 2008 году. Это вылилось в жесточайший финансовый кризис со времен Великой Депрессии, который был вызван чрезмерными долгами, ненадежным кредитованием, пузырем на рынке жилья и другими факторами. Высокие цены на нефть только усугубили ситуацию.

По правде говоря, на тот момент мир уже жил не по средствам в течение нескольких десятилетий, поскольку его потребности в ресурсах опережали возможности Земли их восполнить. 1970-е должны были стать для всех правительств и наций тревожным звонком. То же самое и с 1980-ми, когда экологический след человечества впервые превысил возможности планеты. Вместо этого мир продолжал заниматься бизнесом, как обычно. Правительства, предприятия и потребители набросились на льготные кредиты, в то время как финансовая система изобретала все более сложные способы «делания» денег из воздуха. И хотя стало возможным использовать новые ресурсы ископаемого топлива – добываемого на шельфах, битуминозные пески, горючие сланцы – они даже близко не имели такого соотношения полученной энергии и затраченной (EROEI), как обычная сырая нефть. Помимо того, это топливо не менее разрушительно влияло на окружающую среду. В принципе, характерной для пика добычи нефти и достижения пределов бурения была катастрофа с нефтяной платформой Deepwater Horizon, а также попытка завоевания Ирака. Хотя большие надежды и возлагали на такие виды возобновляемой энергии, как энергия ветра и солнца, процесс их выработки все еще находился в зачаточном состоянии и требовал дальнейших разработок.

Пузырь, наконец, взорвался в 2008 году. С этого момента действительный экономический прогресс мог оставаться в лучшем случае вялым. Хотя такие регионы, как Китай, продолжали быстро расти, а в США прошло быстрое, но временное и принесшее еще большие долги, «восстановление». Так как рынок определил жесткие пределы эластичности предложения и цены, нефть осталась нестабильной. Растущие на Среднем Востоке разногласия между Ираном, Соединенными Штатами и Израилем только прибавили неустойчивости. К середине 2010-х минимальное значение себестоимости превышало потолок экономически выгодной цены, что инициировало перебои в предложении и дальнейший упадок экономики. Эта ситуация достигла масштабов периода Депрессии во второй половине десятилетия.

2020-е годы принесли еще больше несчастий, так как на урожаи хрупких сельскохозяйственных культур пагубно повлияло глобальное потепление. В особенности пострадали США, где во многих штатах наблюдались опустынивание и дефицит воды на юго-западе. Этот период запомнился голодом, гражданскими войнами, растущим ядерным напряжением на Среднем Востоке и большим всплеском террористических атак в результате ухудшения ситуации с мировой безопасностью. Экономика продолжала кое-как развиваться, однако, лишь немногие регионы испытывали хоть сколько-то значительный подъем.

К 2030-м годам истощились мировые запасы многих металлов и минералов, включая фосфорсодержащие минералы, а разрушительное воздействие изменяющегося климата ещё более усугубилось. Несмотря на это, были совершены некоторые технологические прорывы. Были изобретены заменители жидких углеводородов с оптимальным соотношением затраченной и полученной энергии – синтетическая геномика разработала биотопливо нового поколения. В любом случае, электрические и гибридные транспортные средства уже численно превосходили традиционные машины на бензине. Количество солнечных батарей росло так быстро, что солнечная энергия стала теперь одной из преобладающих форм энергопроизвоства. Пищевую промышленность поддерживали с помощью генно-модифицированных культур, вертикальных ферм, мяса из пробирки, аквакультуры и других приёмов, появлялись новые игроки вроде Канады и России, сельское хозяйство которых наблюдало подъём за счет таяния вечной мерзлоты и отступания Полярной шапки.

К началу 2040-х стала доступна орбитальная солнечная энергия, а за несколько лет до этого были созданы первый термоядерный реактор. Экономический рост и процветание, однако, не изменились в лучшую сторону из-за новых многочисленных социальных, политических, финансовых, демографических, экологических и прочих проблем. Автоматизация, например, сделала большую часть человеческой работы ненужной. У многих стран всё еще были огромные долги и высочайший уровень безработицы. Период безудержного потребительства подходил к концу. Экологический отпечаток человечества всё еще был слишком велик, а Земля слишком мала, чтобы продолжать вести такой материалистический образ жизни и отвергать культуру, которую в прошлом любили. Это было почти, как если бы цивилизация чувствовала «похмелье» после бурной вечеринки.

Невзирая на такую суматоху, население планеты продолжало расти и к 2042 году достигло 9 миллиардов. И хотя многие вели довольно тяжёлую жизнь, которая удручала своей неопределенностью, люди научились приспосабливаться к каждому новому кризису. Широкомасштабная переработка металлов, пластика, стекла, электроники и других подобных полезных материалов стала обязательной во многих странах, за их расточительство налагались большие штрафы. Из-за ещё более участившихся засух нормированная выдача воды стала обычным явлением. В связи с всплеском числа беженцев Великобритания усилила иммиграционные квоты, «задраила люки» и стала пропускать только самых квалифицированных иностранных работников.

Похожие программы были приняты по всему миру. Принятие этих мер было единственным способом обеспечить выживание общества в свете прогрессирующего упадка экологии и ресурсов. Средства массовой информации, общественные связи и информационные технологии очень способствовали переходу – они помогали организовать людей и их планы. От экономического краха предыдущих десятилетий начали развиваться новые формы социально-экономического прогресса, основанные на устойчивом образе жизни. После коллапса в мировой торговле мир стал более локализованным, децентрализованным и способным дольше удерживать свою фокусировку.

К 2042 году войнами за ресурсы некоторые регионы ввергнуты в глубокий кризис. Части южной Европы, Африки и Среднего Востока зависят от возрастающего объёма иностранной поддержки. К счастью, численность населения начала стабилизироваться в 2050-х. Вкупе с продолжающимися открытиями в области технологий это даёт некоторую надежду на нахождение более долгосрочных решений проблем человечества.

Источник: Wolfram Alpha, Бюро переписи населения США

Больше…

Развитие технологий погружения в виртуальную реальность

К началу 2040-х годов аудиовизуальные аспекты виртуальной реальности (VR) в значительной степени усовершенствованы для обычных пользователей. Игровые и другие приложения теперь обеспечивают почти полное погружение как в реальный мир, так и в воображаемые места.

Большинство гарнитур теперь поставляются в стандартной комплектации 16K, что в четыре раза превышает качество дисплеев 8K с 2030 года и более чем в 16 раз превышает количество пикселей устройств 4K 2020 года. Формат 16K обеспечивает фотореализм, который практически невозможно отличить человеческому глазу от реального мира.

Между тем, графический процессор среднего класса (GPU) 2042 года имеет вычислительную мощность более 10 петафлопс, что примерно в 1000 раз превышает аналогичный показатель 20-летней давности.

Интерфейсы мозг-компьютер (BCIS) также улучшились на порядки. Несколько нишевые и экспериментальные BCIS 2020-х и 2030-х годов заменяются гораздо более сложными версиями, что делает данные о сигналах мозга менее шумными, чему способствуют интеллектуальные алгоритмы и улучшенные сенсорные и беспроводные технологии. Это включает в себя двунаправленные соединения для чтения/записи, позволяющие управлять периферийным зрением пользователя и расширять его поле зрения, поэтому ощущение ношения гарнитуры исчезает, и они полностью создают эффект нахождения “внутри” игры. Игрок может двигать конечностями персонажа, просто думая о них, выполняя действия, которые намного сложнее, чем в интерфейсах предыдущих десятилетий.

Это ощущение погружения усиливается другими способами, такими как улучшенные методы шумоподавления в новейших наушниках, чтобы блокировать внешние звуки и ещё больше изолировать пользователя от реального мира. Звук в целом богаче, атмосфернее, разнообразнее и реалистичнее, со звуковыми волнами, управляемыми в мельчайших деталях, когда они отражаются от виртуальных сред и зависят от различных объектов, текстур поверхности и погодных условий. Кроме того, прошли времена повторяющихся диалогов неигровых персонажей (NPC), которые теперь могут генерировать и поддерживать естественные разговоры неопределенной продолжительности.

Это разнообразие и реализм проявляются и в моделях персонажей, которые могут использовать генеративные состязательные сети (GAN) для улучшения лиц, выражений, одежды и плавности движений. В то время как определенный эффект “зловещей долины” остаётся, общее качество графики теперь достигло захватывающего уровня, особенно при использовании в виртуальной реальности 16K.

Вычислительная мощность новейших процессоров и графических процессоров позволяет размещать этих NPC в чрезвычайно сложных и реалистичных мирах. Это прекрасно продемонстрировано на платформах разработки, таких как Unreal Engine 8.0, на три поколения более продвинутых, чем версия 5.0 2020 года. Например, теперь весь лес можно визуализировать с точностью до миллиметра, показывая уникальные и случайные особенности, такие как отдельные следы листьев или укусы насекомых. Крупные города полностью доступны для изучения с точки зрения магазинов, баров и других интерьеров, что позволяет игроку входить и встречаться с ИИ, который реагирует тонкими способами – в отличие от ограниченного числа мест и взаимодействий в играх предыдущих десятилетий.

Сочетание разрешения 16K, петафлопс-уровня вычислительной мощности, человекоподобного искусственного интеллекта, более продвинутых BCI и звуковых технологий позволило виртуальной реальности выйти на совершенно новый уровень сложности и возможностей. Также появились новые форм-факторы, такие как контактные линзы со встроенными дисплеями.

Поскольку графические и звуковые эффекты в виртуальной реальности существенно усовершенствованы, внимание индустрии теперь переключается на другие чувства (тактильные, обонятельные и вкусовые), которым ещё предстоит достичь такого уровня погружения. Хотя в области тактильной обратной связи произошли некоторые интересные изменения, такие как новые перчатки и костюмы, для этой технологии требуется гораздо больше исследований. Обонятельные и вкусовые ощущения, тем временем, остаются на ещё более ранней стадии, и лишь несколько новых потребительских устройств с низким качеством и ограниченной возможности предлагают такой опыт. Однако, устройства становятся всё более компактными и миниатюрными, открывая новые возможности на десятилетия вперед. Миниатюризация компьютерных чипов скоро достигнет размеров отдельных клеток крови, что позволит провести первые лабораторные эксперименты так называемой “виртуальной реальности полного погружения” сперва на животных, а впоследствии и на людях.

Больше…