2040-е |

Объём ледников в регионе Эвереста сокращается вдвое

В какой-то момент в течение периода 2048–2058, объем ледников в районе высочайшей вершины мира, горы Эверест, падает ниже 50% от уровня 2015 г.

Земля по-прежнему продолжает нагреваться в течение последних десятилетий, и высокие горы Азии, области Гималаев, были особенно чувствительны к изменениям температуры. Ледники здесь содержат наибольший объём льда за пределами полярных регионов. При глобальном потеплении на 2°C к середине века от показателей доиндустриальной эпохи, таяние льдов ускорилось. В дополнение к более быстрой потери льда, на критических точках сосредоточения ледников, осадки в виде снега сменились дождями. Это приводит к сокращению ледяного покрова и увеличению площадей, подверженных воздействию таяния.

Изменения в объёме ледников значительно влияют на наличие воды для местного населения. Изначально усиленное таяние приводит к большим потокам воды, но продолжающаяся деградация приводит к ухудшению положения в теплое время года до начала сезона дождей, когда выпадает мало осадков. Ещё один эффект – формирование и рост временных озер из ледниковых обломков. Лавины и землетрясения могут разрушать плотины, вызывая катастрофические наводнения в бассейнах рек ниже по течению, с объёмами воды в 100 раз превышающих норму.

Это приводит к серьезным последствиям для сельского хозяйства и гидроэнергетики. Особую озабоченность вызывает влияние на Пакистан и его отношения с соседней Индией, зависящих от ледниковых водных ресурсов Гималаев. С углубляющимся водным кризисом, напряженность между странами, обладающими ядерным оружием, заметно растёт в это время. Конфликт усугубляется продолжающимся ростом численности населения и постоянно растущим спросом на пресную воду.

Ключевым аспектом этих изменений стало неуклонное увеличение уровня замерзания воды, высоты, где средние месячные температуры составляют 0°С. По состоянию на 2015, она колебалась между 3200 и 5500 м над уровнем моря в январе и в августе. Если глобальная средняя температура продолжит расти, потенциал увеличения высоты замерзания поднимется на 800–1200 м к 2100, что приведёт к потере объёма ледника между 70% и 99%. Однако, массивные геоинженерные проекты, совершенные во второй половине XXI века, смогут стабилизировать и в конечном итоге снизить потепление.

Больше…

Крабоиды заселяет антарктическую морскую экосистему

В дополнение к началу заселения Антарктики человеком вследствие прекращения действия договора об Антарктике, некоторые виды животных также начали эксплуатировать и двигаться в сторону этого континента из-за меняющихся условий окружающей среды.

Крабоиды, или крабовидные раки-отшельники (к ним относится, например Камчатский краб) одни из таких видов. В течение десятков миллионов лет ледяные холодные воды были недоступны для ракообразных из континентального шельфа, окружающего Антарктиду. Однако, быстрое потепление позволяет прийти хищным ракообразным уже сейчас. С 1950-х по 2010-е годы температура на западном побережье Антарктического полуострова повысилась на 3.2°C – это в несколько раз выше среднего мирового показателя. Это позволило крабоидам пройти по внешнему шельфу, на глубине всего двухсот метров. К середине XXI-го века, они заполоняют многие прибрежные районы вдоль Западного Антарктического полуострова. Это вызывает серьезные нарушения в пищевой цепи, что приведет в итоге к катастрофическим последствиям для уникальных донных сообществ животных в антарктическом регионе.

Больше…

Роботы широко распространены

Роботы теперь широко распространены среди основной части общества, появляясь в самых разнообразных формах и функциях. Андроиды особенно популярны среди пожилых людей, вдов, а также инвалидов или нетрудоспособных, для которых они служат в качестве компаньонов, гидов и опекунов. Они также популярны среди одиноких и избегающих социального взаимодействия людей, которые могут развивать отношения без страха или эмоциональных проблем, присущих человеческому обществу. Те, кто ищет «альтернативный» образ жизни, также используют андроидов.

Любители спорта используют роботов как движущихся партнеров, например, на кортах для игры в сквош и теннис, а также в некоторых соревнованиях по единоборствам или фехтованию, где они могут имитировать игроков мирового класса. Такие страны, как Япония и Корея даже начали вещание своих «Олимпиад Роботов», привлекая миллионы зрителей.

Самые дешевые модели андроидов сейчас доступны менее чем за $1000, они продаются в большинстве магазинов на центральных улицах городов, включая хозяйственные магазины, универмаги и магазины электроники. Некоторые наиболее продвинутые модели имеют реалистичную кожу, волосы, глаза, движения губ и другие возможности. Все личные сведения, необходимые для заботы об их «владельце» пре-программированы в мозг андроидов.

Государственное законодательство в отношении этих машин сложно и потребует годы для его полной реализации, но в каждой стране без исключения, машины придерживаются трех основных законов. Они были постулированы почти столетие назад писателем-фантастом Айзеком Азимовым:

1. Робот не может причинить вред человеку или своим бездействием допустить, чтобы человеку был причинен вред

2. Робот должен выполнять приказы людей, за исключением случаев, когда такие приказы будут противоречить Первому Закону

3. Робот должен заботиться о собственном существовании, за исключением тех случаев, когда вступает в противоречие с Первым и Вторым Законами

В городских районах, роботы, как правило, запитаны с помощью беспроводной передачи энергии. В более отдаленных местах под отрытым небом они могут использовать внутренние супербатареи и фотоэлектрические полимерные покрытия на своих телах. Пьезоэлектрические сетки в их коже, которые производят небольшие объемы электроэнергии при движении, обеспечивают третичный источник энергии.

Заводы и склады в развитом мире полностью обслуживаются только роботами, которые могут перемещаться по проходам и полкам, идентифицировать товары и загружать их в автофургоны практически без вмешательства человека (и со скоростью и эффективностью, которые далеко превосходят последнего). Даже большинство автофургоны теперь автоматизированы, благодаря передовым системам искусственного интеллекта и дорожного движения, с роботами, производящими разгрузку грузов, когда транспортное средство достигло своего пункта назначения.

Повальным увлечением в данный момент являются роботы кошки, собаки и другие домашние животные с высоко реалистичными движениями и поведением, часто неотличимые от настоящих. Они имеют ряд преимуществ перед настоящими, например, никогда не болеют или умирают, никогда не требуют пищи и воды, никогда не царапают и не кусают своих владельцев и никогда не оставляют беспорядок по всему дому. Некоторые виды тропических рыб также популярны в виде роботов, особенно те, которые недавно исчезли. В музеях и на открытых выставках, можно увидеть захватывающие дух реконструкции динозавров и других доисторических форм жизни.

Роботы теперь присутствуют во многих учреждениях, от колесных моделей, которые разносят почту, до тех, которые работают в роли рецепционистов, встречают и приветствуют посетителей, помогают с просьбами, до более продвинутых моделей, способных иметь дело с безопасностью и поддержанием объектов.

В больницах, тонкие процедуры, связанные с нанотехнологическими устройствами переданы исключительно роботам, обладающим гораздо более высокой точностью, чем человеческие руки.

Сельское хозяйство и производство продуктов питания в значительной степени полагается на роботов. Поскольку большая часть пахотных земель в мире превращается в пустыни, гидропонные «вертикальные фермы» являются общей чертой городских центров. За этими фермам с тщательно контролируемым микроклиматом ухаживают роботы и автоматизированные системы, поскольку эта работа требует скорее аналитические способности машин, а не людей.

Больше…

Катастрофа на Фукусиме ликвидирована

Авария на АЭС Фукусима-1 – ядерная катастрофа на японской атомной электростанции, произошедшая 11 марта 2011 года, в результате которой расплавились три из шести ядерных реакторов станции. Это случилось, когда на АЭС обрушилось цунами, вызванное землетрясением Тохоку. Утечка значительного количества радиоактивных материалов привела к крупнейшему ядерному инциденту со времени Чернобыльской катастрофы в апреле 1986 года и ко второму (после Чернобыля) показателю по международной шкале ядерных событий – уровень 7.

Несмотря на то, что не было зарегистрировано ни одного случая смерти, в результате кратковременного облучения около 300 000 человек были вынуждены покинуть этот район, почти 16 000 человек погибли в результате землетрясения и цунами, а 1600 человек погибли из-за условий эвакуации, во время проживания во временном жилье и в результате закрытия больниц. Катастрофа побудила некоторые страны пересмотреть свою политику в области ядерной энергетики. Германия и Швейцария, например, полностью отказались от этой технологии, закрыв свои последние оставшиеся АЭС в 2022 и 2034 годах соответственно.

После аварии на АЭС был начат процесс её очистки и вывода из эксплуатации. Возникли огромные проблемы с очень большим количеством радиоактивной воды, которая попадала в Тихий океан вместе с мусором и даже доходила до западного побережья США. Методы, используемые для удержания этой воды, включали замёрзший подземный барьер с охлаждающей жидкостью, подаваемой в трубы при температуре -30°C. В некоторых частях объекта требовались роботы, так как уровень радиации часто был слишком высок для людей. В 2014 году было подсчитано, что герметизация каждого реактора обойдется в десятки миллиардов долларов и займёт 30–40 лет. К концу 2040-х годов эта операция наконец-то завершится.

Больше…

Мёртвое море пересыхает

Мертвое море — это уникальный геологический феномен. Расположенное между Израилем и Иорданией, оно является самой низкой точкой на Земле. Благодаря чрезвычайно высокому содержанию минеральных солей (20%), в шесть раз выше, чем любой океан, оно полностью лишено жизни, за исключением бактерий экстремофилов. Соли настолько сконцентрированы, что пловцы могут плавать, как пробки, не используя спасательные жилеты. Также считается, что вода в море облегчает боль и лечит различные заболевания кожи и артрит. По этим причинам, оно было всемирно известной туристической достопримечательностью.

К концу 2040-х годов, однако, море практически полностью исчезло. Его основной источник воды, река Иордан на севере, широко отводится для нужд промышленности, сельского хозяйства и домашнего использования. Это сильно уменьшило количество воды в реке, так что к тому моменту, когда она достигает Мертвого моря, остается просто струйка, не достаточная, чтобы возместить потерю воды из-за выпаривания.

На протяжении десятилетий, глубина Мертвого моря резко падала. Эта проблема усугубляется ростом глобальной температуры, который ускорил испарение воды, и растущим населением в регионе. К настоящему времени, от него остается немногим больше пруда. И это несмотря на усилия по отводу воды из Средиземного и близлежащего Красного морей.

Больше…

Влияние теплового стресса на производительность труда удвоилось

В первые годы 21-го века, тепловой стресс в пиковые летние месяцы срезал производительность человеческого труда до приблизительно 90% от полного потенциала. К середине века эта цифра снизилась до 80%. Рост глобальных температур оказывает в настоящее время серьезное влияние на тех, кто работает на улице или в условиях жаркого климата, особенно в средних широтах и тропических регионах, как Юго-Восточная Азия, Северной Америка и Австралия. Эта тенденция имеет место, несмотря на серьёзное сокращение техногенных выбросов CO2.

Хотя роботы теперь выполняют многие человеческие обязанности, тепловой стресс все же остается серьезной проблемой для экономики и общества в целом. Тепловой удар, тепловое истощение, тепловые судороги и другие условия увеличивают риск несчастных случаев и травм. Многие спортивные и развлекательные мероприятия в настоящее время заброшены из-за избыточного тепла и влажности, поэтому люди вынуждены проводить всё больше и больше времени в помещении. Это увеличило привлекательность виртуальной реальности, заменяющей реальный мир.

Больше…